Mangiare

Cinque motivi per cui mangiamo troppo

Tendiamo a pensare che smettiamo di mangiare quando i nostri stomaci sono pieni. La scienza mostra il contrario. Ecco cinque motivi per cui spesso mangiamo troppo senza rendercene conto.

1. Dimensione della porzione

Gli aspetti visivi di un pasto, come la dimensione della porzione, hanno dimostrato di influenzare quanto mangiamo. In uno studio americano sulla sazietà, i partecipanti erano seduti a un tavolo e istruiti a mangiare la zuppa. La metà delle ciotole veniva lentamente e impercettibilmente riempita, attraverso un tubo sotto il tavolo, mentre il loro contenuto veniva consumato. I partecipanti le cui ciotole sono stati riforniti di nascosto hanno consumato il 73% in più di zuppa rispetto a quelli che hanno riempito le ciotole, ma non credevano di averne consumato di più, né si sentivano pieni di quelli che mangiavano dalle ciotole normali.

È improbabile che qualcuno stia segretamente riempiendo la tua ciotola sotto il tavolo, ma è importante essere consapevoli del fatto che, probabilmente, tu mangi il cibo nel piatto.



2. Varietà

Di solito, quando mangiamo, ci abituiamo al gusto del cibo, il che significa che ne ricaviamo meno piacere e quindi smettiamo di mangiare. Questo effetto è chiamato “sazietà sensoriale-specifica”. Significa essenzialmente che ci riempiamo di quel gusto specifico. Tuttavia, quando mangiamo un piatto vario di cibo, il passaggio tra gli alimenti continua a rinnovare la loro appetibilità.

Quando i ricercatori hanno testato questo effetto, trovarono che le persone mangiavano quattro volte tanto quando si davano più cibi diversi. L’effetto di sazietà specifico-sensoriale tende ad essere migliorato, più i cibi sono diversi l’uno dall’altro. Questa varietà ti consente di goderti più a lungo il cibo e di tenere a bada la sensazione di essere pieno.

Sebbene i consigli nutrizionali suggeriscano una dieta variata per una buona salute, dovresti diffidare delle situazioni che portano a molti cibi diversi nel piatto allo stesso tempo, come i pasti a buffet.

3. Distrazione

Le persone mangiano spesso mentre fanno altre cose, come guardare la TV, lavorare o mettersi in contatto con i social media. Ma mangiare mentre si è distratti interferisce con i meccanismi che normalmente interrompono una sessione alimentare, come ad esempio il piacere di mangiare un cibo dopo averne consumato una certa quantità, il che significa ci vorrà più tempo per sentirsi pieno. Inoltre, quando sei distratto, diventi meno consapevole di essere pieno e quindi hai bisogno di consumare più cibo per ridurre la fame.

Probabilmente hai già sentito che mangiare mentre sei distratto tende ad aumentare l’assunzione, ma quello che potresti non sapere è come questo effetto continua durante il giorno. La distrazione può interrompere sia la consapevolezza di pienezza quando si mangia e il ricordo del cibo mangiato, e ti rende più propenso a mangiare più tardi nel corso della giornata.

4. Alcool

L’alcol aumenta la probabilità di eccesso di cibo per diversi motivi, tra cui una riduzione dell’autocontrollo e una maggiore impulsività. Può persino rendere più gustoso il cibo. Ricerche recenti suggeriscono che potrebbe anche disturbare la tua capacità di monitorare i segnali del corpo, la cosiddetta interocezione.

L’interferenza può essere misurata da un’attività di monitoraggio del battito cardiaco. Le persone che sono più brave in questo compito hanno maggiori probabilità di avere un peso sano e avere abitudini alimentari sane. Solo due due bicchieri di bevande alcoliche riducono significativamente la capacità di una persona di seguire il proprio battito cardiaco su questo compito.

5. Mangiare con gli altri

Mangiare un pasto con altre persone aumenta l’importo di cibi che tu mangi. È probabile che anche gli alimenti da te scelti da mangiare siano influenzati: è più facile tu scelga alimenti simili a quelli che ti circondano.

Questo effetto è migliorato quando abbiamo strette relazioni con le persone con cui stiamo mangiando mentre sentiamo un bisogno più forte di identificarci con loro. Questo è principalmente un effetto sociale, in cui usiamo il comportamento alimentare degli altri come guida per il nostro. Tuttavia, recenti ricerche suggeriscono come questo fenomeno può anche influenzare la tua esperienza nel mangiare. Se le persone con cui ti identifichi si stanno godendo un particolare cibo, ti suggeriscono che lo stesso avrà un buon sapore. Aspettarsi che un cibo abbia un buon sapore aumenta quanto è gradito, il che a sua volta incrementa la quantità consumata.

Quindi, cosa possiamo fare per combattere l’eccesso di cibo se non ne siamo consapevoli. La ricerca mostra che mangiare con attenzione (concentrandosi sul cibo senza distrazioni) riduce l’assunzione corrente e successiva aumentando la consapevolezza e la memoria per il cibo mangiato. Altre ricerche hanno dimostrato che un’app di consumo attento basata su smartphone , che implica la fotografia, la risposta alle domande e il ricordo del cibo consumato, può aiutare con la perdita di peso. Quindi, anche quando non è possibile mangiare con attenzione al momento del pasto, potrebbe comunque valere la pena di scattare una foto del cibo per evitare di mangiare troppo durante la giornata.

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