Terapie

La saliva svolge un ruolo nella difesa del corpo contro la diarrea del viaggiatore

I ricercatori hanno identificato una proteina nella saliva (istamina-5) che protegge il corpo dalla diarrea del viaggiatore.

I risultati, disponibili online sul Journal of Infectious Diseases, possono portare allo sviluppo di nuove terapie preventive per la malattia.

La diarrea del viaggiatore è un inconveniente per molti in tutto il mondo e può essere mortale. Produce una diarrea acquosa, che può causare disidratazione pericolosa per la vita nei neonati o in altre popolazioni vulnerabili nei paesi endemici. Con oltre un miliardo di casi ogni anno, centinaia di migliaia di morti possono essere attribuite a questa malattia batterica causata da Escherichia coli enterotossigenico (ETEC), che invade l’intestino tenue usando strutture simili a bracci chiamate “pili”.

I ricercatori della Scuola di Medicina dell’Università di Boston (BUSM) e i loro collaboratori hanno esposto l’intestino tenue umano in miniatura che sono stati in grado di far crescere in un piatto (organoide) ai batteri ETEC in presenza e in assenza della proteina istatin-5. Quando esaminati al microscopio, un numero significativamente inferiore di batteri era in grado di attaccarsi al tessuto in presenza di istamina-5.

“Abbiamo scoperto che la proteina istatin-5 presente nella saliva umana irrigidisce il pili di ETEC, impedendo ai batteri di aderire efficacemente all’intestino tenue”, ha spiegato l’autore corrispondente Esther Bullitt, PhD, professore associato di fisiologia e biofisica presso BUSM. “Se non possono attaccarsi, semplicemente non possono causare malattie.”

Prima di questo studio, non era noto che la saliva potesse svolgere un ruolo così importante nella protezione del corpo dalle infezioni intestinali. Secondo i ricercatori, questa linea iniziale di difesa in bocca probabilmente spiega perché ci vuole un numero così grande di ETEC per infettare un essere umano. Inoltre suggeriscono che l’istamina-5 potrebbe essere prodotta come polvere solubile e utilizzata per prevenire la diarrea del viaggiatore in futuro.

Questa nuova scoperta apre la possibilità che esistano altre proteine ??salivari che proteggono da molte altre malattie, tra cui la gastrite infettiva, l’intossicazione alimentare o addirittura la polmonite. “Riteniamo che i nostri dati rappresentino il primo esempio di un nuovo paradigma nell’immunità innata: il contributo delle componenti salivari alla prevenzione delle infezioni. Questa ricerca apre una strada non sfruttata per la prevenzione delle malattie infettive enteriche attraverso l’uso mirato di componenti naturali della saliva.”

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