Terapie

Maculopatia diabetica: trovato un biomarker che predice e risponde meglio alla complicanza

I ricercatori del St. Michael’s Hospital hanno trovato un biomarker dal fluido nell’occhio che prevede quali pazienti risponderanno meglio ai trattamenti attuali per l’edema maculare diabetico, una delle complicanze più comuni del diabete.

Il loro studio, condotto dal dott. Rajeev Muni, un chirurgo vitreo-rettorale presso tale ospedale, è stato pubblicato online oggi sulla rivista JAMA Ophthalmology.

L’edema maculare diabetico è l’accumulo di liquido nella macula, un’area al centro della retina responsabile di una visione nitida e dritta. L’accumulo di liquidi causa il rigonfiamento e l’ispessimento della macula, che offusca la visione. Il Dr. Muni (in foto) ha detto che è la principale causa di perdita della vista in persone di età inferiore ai 65 anni in Nord America.

Il trattamento per l’edema maculare diabetico si è evoluto drammaticamente nell’ultimo decennio, ma richiede ancora un’iniezione a volte dolorosa negli occhi, in alcuni casi spesso una volta al mese.

Il Dott. Muni ha detto che mentre questo trattamento ha cambiato le regole del gioco, preservando e persino ripristinando la visione in persone che altrimenti sarebbero diventate cieche, alcune persone rispondono meglio di altre.

Nel suo studio, ha prelevato campioni di liquidi dalla parte anteriore della camera degli occhi di 48 pazienti che sono stati poi trattati con un’iniezione di ranibizumab (nome commerciale Lucentis).

Hanno scoperto che c’erano due molecole associate a chi rispondeva meglio alle iniezioni rispetto ad altre.

Il primo, che era in qualche modo previsto, era costituito da bassi livelli di fattore di crescita dell’endotelio vascolare, o VEGF, una proteina prodotta nell’occhio in caso di scarso flusso sanguigno. Ranibizumab è noto per legarsi al VEGF, riducendo la quantità di VEGF nell’occhio, il che significa che c’è meno perdita dai vasi sanguigni e minor accumulo di liquido.

Ma il dott. Muni ha detto che questo è il più grande predittore di chi risponderà al trattamento ed è stato un alto livello di una molecola diversa, l’ICAM-1, quella di un gruppo di molecole note come citochine che aiutano entrambe le cellule a comunicare le risposte immunitarie e stimolano il movimento delle cellule verso i siti di infiammazione.

“Ora abbiamo un nuovo biomarcatore per determinare chi risponderà meglio al trattamento”, ha detto il dott. Muni. “La prospettiva di iniezioni in corso negli occhi è scoraggiante per i pazienti. Il fatto che ora possiamo misurare una proteina nell’occhio che ci permette di prevedere quali pazienti sono meno propensi a rispondere al trattamento, potrebbe portare a farmaci più personalizzati e su misura e meno iniezioni che potrebbero alleviare l’onere del trattamento per i pazienti e il sistema sanitario “.

Ha detto che St. Michael’s sta iscrivendo le persone per una prova di follow-up più ampia in grado di determinare l’intervallo ottimale tra i trattamenti di iniezione basati sui livelli di questi biomarcatori.

Lo studio pubblicato oggi ha ricevuto il sostegno finanziario da Novartis Pharmaceuticals Canada, Inc., che produce Lucentis e la Retina Foundation of Canada.