Ricerca

Le cellule di grasso sembrano ricordare la dieta malsana

24 ore. Tutto ciò che serve a una cosiddetto precursore della cellula adiposa per avere la sua “ricetta epigenetica” su come svilupparsi correttamente in una cellula adiposa matura, riprogrammata. Questo cambiamento si verifica quando la cellula viene messa a contatto con il palmitato di acido grasso o con l’ormone TNF-alfa, uno studio condotto da ricercatori del Centro per la ricerca metabolica di base della Novo Nordisk presso l’Università di Copenaghen.

Le cellule precursori sono celle che non hanno ancora maturato per svolgere una specifica funzione nel corpo, ad esempio la funzione di un muscolo o di una cellula adiposa. Palmitato e TNF-alfa sono in grado di disturbare lo sviluppo della cellula, causandone il successivo sviluppo in una cellula adiposa disfunzionale. In particolare, questa riprogrammazione si trova in pazienti obesi affetti da diabete di tipo 2, i ricercatori hanno scovato.

Siamo esposti al palmitato attraverso il cibo che mangiamo. Soprattutto i cibi che contengono grandi quantità di grassi saturi come prodotti lattiero-caseari, carne e olio di palma che abbondano nel palmitato. Il TNF-alfa è un ormone infiammatorio che viene secreto nel corpo durante la malattia. I pazienti obesi hanno anche un livello più elevato di TNF-alfa, poiché l’obesità è legata all’infiammazione.

“I nostri risultati sottolineano l’importanza di una dieta e uno stile di vita sani per la nostra salute metabolica negli anni a venire. In larga misura, una dieta sana e uno stile di vita sano possono aiutare a prevenire la riprogrammazione delle nostre cellule precursori. A lungo termine, ci auguriamo che il nostro studio possa essere all’origine di nuove strategie per invertire la programmazione anormale delle cellule dei precursori di grasso, rendendole nuovamente salutari e funzionali “, afferma Romain Barrès, che è a capo dello studio.

I fattori ambientali giocano un ruolo chiave

All’interno della cosiddetta ricerca epigenetica, diversi studi hanno suggerito che le cellule precursori umane hanno una memoria delle esposizioni ambientali passate. Ma fino ad ora nessuno è stato in grado di identificare i fattori che influenzano la riprogrammazione delle cellule di grasso precursore o stabilire la rapidità con cui le cellule vengono riprogrammate.

In collaborazione con l’unità di gastroenterologia chirurgica dell’ospedale di Hvidovre, i ricercatori hanno raccolto tessuto adiposo da 43 operazioni pianificate. 15 pazienti erano magri, 14 erano obesi e 14 erano obesi e soffrivano di diabete di tipo 2. Raccogliendo campioni da tre diversi gruppi di pazienti, i ricercatori sono stati in grado di confrontare la salute delle cellule di grasso precursore dei tre gruppi.

Il team ha appreso che le cellule del gruppo di pazienti obesi affetti da diabete di tipo 2 erano state riprogrammate e quindi non funzionavano come normali cellule grasse sane. Esponendo le cellule di grasso precursore sano ai due fattori esterni per solo 24 ore i ricercatori sono stati in grado di simulare la riprogrammazione che avevano osservato nelle cellule dei pazienti diabetici.

Una zona di ricerca promettente

I ricercatori non sono sicuri se sia possibile invertire la programmazione per rendere nuovamente le cellule sane e funzionali. E anche se è possibile, non sanno come farlo.

“Ora sappiamo che le cellule dei precursori possono essere riprogrammate in un modo che la funzione è compromessa nella fase finale del loro sviluppo, ma finora nessuno ha scoperto come invertire il processo. Ma è un campo promettente “, afferma Romain Barrès.

Lo studio, “Preadipociti di soggetti obesi affetti da diabete di tipo 2 sono riprogrammati in modo epigenetico a geni che controllano la funzione del tessuto adiposo” è stato pubblicato sull’International Journal of Obesity.

Scatola informativa

Immagina che le cellule dei nostri organi abbiano un ricettario con programmi che spiegano come svilupparsi in cellule mature. I programmi dicono alle cellule all’interno del nostro tessuto grasso quali pagine del libro leggono, imparano per svilupparsi in cellule di grasso. Tuttavia, l’esposizione a grandi quantità di palmitato o TNF-alfa fa cambiare il ricettario. Ora le celle non hanno accesso a tutte le pagine del libro e non potranno svilupparsi nel modo giusto. Si sviluppano ancora in cellule di grasso, ma sono disfunzionali.

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