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Rivoluzione senza sangue nel monitoraggio del diabete

Gli scienziati hanno creato un cerotto adesivo non invasivo, che promette la misurazione dei livelli di glucosio attraverso la pelle senza un esame del sangue al dito.

Gli scienziati hanno creato un cerotto adesivo non invasivo, che promette la misurazione dei livelli di glucosio attraverso la pelle senza un esame ematico dal dito, eliminando potenzialmente la necessità per milioni di diabetici di eseguire frequentemente i test dolorosi e impopolari.

Il cerotto non perfora la pelle, ma estrae il glucosio dal fluido tra le cellule attraverso i follicoli piliferi, a cui si accede individualmente tramite una serie di sensori miniaturizzati utilizzando una piccola corrente elettrica. Il glucosio si raccoglie in piccoli serbatoi e viene misurato. Le letture possono essere prese ogni 10-15 minuti per diverse ore.

Fondamentalmente, a causa della progettazione della serie di sensori e serbatoi, la patch non richiede la calibrazione con un campione di sangue – il che significa che le analisi del sangue dalle dita non sono necessarie.

Avendo stabilito la prova del concetto alla base del dispositivo in uno studio pubblicato su Nature Nanotechnology, il team di ricerca dell’Università di Bath spera che possa diventare un sensore indossabile a basso costo il quale invia misurazioni glicemiche regolari e clinicamente rilevanti al telefono di chi lo indossa o smartwatch in modalità wireless, avvisandoli quando potrebbero dover intervenire.

Un importante vantaggio di questo dispositivo rispetto agli altri è che ogni sensore miniatura posizionato può operare in una piccola area su un singolo follicolo pilifero – questo riduce significativamente la variabilità inter- e intra-cute nell’estrazione del glucosio e aumenta la precisione delle misurazioni prese pertanto la calibrazione tramite un campione di sangue non è richiesta.

Il progetto è una collaborazione multidisciplinare tra scienziati dei dipartimenti di fisica, farmacia e farmacologia e chimica dell’Università di Bath.

Il professor Richard Guy, del Dipartimento di Farmacia e Farmacologia, ha dichiarato: “Un metodo non invasivo, cioè senza ago, per monitorare il livello di zucchero nel sangue si è dimostrato un obiettivo difficile da raggiungere. Almeno una calibrazione a punto singolo con un classico “finger-stick”, o l’impianto di un sensore pre-calibrato tramite un singolo inserimento dell’ago.Il monitor sviluppato a Bath promette un approccio veramente privo di calibrazione, un contributo essenziale nella lotta per combattere la crescente incidenza globale del diabete “.

La dottoressa Adelina Ilie, del Dipartimento di Fisica, ha dichiarato: “L’architettura specifica del nostro dispositivo consente operazioni senza calibrazione e ha l’ulteriore vantaggio di permettere la realizzazione con una varietà di materiali in combinazione. Abbiamo utilizzato il grafene come uno dei componenti in quanto offre importanti vantaggi: in particolare, è forte, conduttivo, flessibile e potenzialmente a basso costo e rispettoso dell’ambiente. Inoltre, il nostro design può essere implementato utilizzando tecniche di fabbricazione ad alta produttività come la serigrafia, che speriamo possa supportare in definitiva un dispositivo usa e getta, ampiamente economico.”

In questo studio il team ha testato il cerotto su entrambe le pelli di maiale, dove hanno dimostrato di poter monitorare con precisione i livelli di glucosio nell’intervallo osservato sui pazienti diabetici umani e in volontari sani, dove ancora il cerotto era in grado di tracciare le variazioni di zucchero nel sangue per tutto il giorno.

Le fasi successive comprendono un ulteriore perfezionamento del design della patch per ottimizzare il numero di sensori nel device per dimostrare la piena funzionalità in un periodo di impiego di 24 ore e per intraprendere una serie di prove cliniche chiave.

Il diabete è un serio problema di salute pubblica che sta aumentando. L’Organizzazione mondiale della sanità prevede che l’incidenza mondiale del diabete aumenti da 171 milioni nel 2000 a 366 milioni nel 2030. Nel Regno Unito, poco meno del 6% degli adulti ha il diabete e il NHS spende circa il 10% del proprio bilancio per il monitoraggio del diabete e relativu trattamenti. Fino al 50% degli adulti con diabete non è diagnosticato.

Un metodo efficace e non invasivo per monitorare il glucosio nel sangue potrebbe aiutare sia i diabetici, sia quelli a rischio di sviluppare il diabete, a fare le scelte giuste per gestire bene la malattia o ridurre il rischio di svilupparne la condizione e le terribili complicanze.

 

 

 

 

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