Mangiare

Sviluppata una patch trasparente per rilevare pericolose minacce alimentari

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I ricercatori Hanie Yousefi e Thid Didar esaminano un cerotto trasparente, che può essere utilizzato nella confezione per individuare agenti patogeni sul cibo.

Questa carne è ancora buona? Sei sicuro? I ricercatori della McMaster hanno sviluppato un test per portare certezza alla delicata ma cruciale domanda se la carne e altri alimenti siano sicuri da mangiare oppure no.

Gli ingegneri meccanici e chimici di McMaster, lavorando a stretto contatto con i biochimici di tutto il campus, hanno collaborato allo sviluppo di una patch di prova trasparente, stampata con molecole innocue, in grado di segnalare la contaminazione in tempo reale. Il cerotto può essere incorporato direttamente nell’imballaggio alimentare, dove può monitorare il contenuto di agenti patogeni dannosi come E. coli e Salmonella.

La nuova tecnologia, descritta oggi nella rivista di ricerca ACS Nano, ha la potenzialità di sostituire la tradizionale data “consumare entro” riportata in etichetta su cibo e bevande con un’indicazione definitiva che è ora di buttare quell’arrosto o versare quel latte.

“In futuro, se andrai in un negozio e potrai essere sicuro che la carne che stai comprando sia sicura in qualsiasi momento prima di usarla, avrai un modo molto più affidabile rispetto alla data di scadenza”, afferma la responsabile e autrice Hanie Yousefi, studente universitario e assistente di ricerca presso la facoltà di ingegneria di McMaster.

Se un patogeno è presente nel cibo o nella bevanda all’interno della confezione, si innescherebbe un segnale nella confezione che potrebbe essere letto da uno smartphone o altro dispositivo semplice. Il test non influisce sul contenuto del pacchetto.

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, i patogeni di origine alimentare provocano circa 600 milioni di malattie e 420.000 morti all’anno. Circa il 30% di questi casi riguarda bambini di 5 anni e più giovani.

I ricercatori stanno nominando il nuovo materiale “Sentinel Wrap” in omaggio alla Sentinel Bioactive Paper Network, con sede a McMaster, una rete di ricerca interdisciplinare che ha lavorato su sistemi di rilevamento basati su carta. La ricerca di quella rete alla fine ha dato origine alla nuova tecnologia di test alimentari.

L’ingegnere chimico Carlos Filipe e l’ingegnere meccanico-biomedico Tohid Didar hanno collaborato strettamente al nuovo progetto di rilevamento.

La tecnologia di segnalazione per il test alimentare è stata sviluppata nei laboratori McMaster del biochimico Yingfu Li.

“Ha creato la chiave, e abbiamo costruito una serratura e una porta per entrarci”, dice Filipe, che è presidente del Dipartimento di Ingegneria Chimica di McMaster.

La produzione di massa di tale cerotto sarebbe abbastanza economica e semplice, dicono i ricercatori, poiché le molecole di DNA che individuano i patogeni alimentari possono essere stampate sul materiale di prova.

“Un produttore di alimenti potrebbe facilmente incorporare questo nel suo processo di produzione”, dice Didar, un assistente professore di ingegneria meccanica e membro del McMaster Institute for Infectious Disease Research.

Portare l’invenzione sul mercato richiederebbe un partner commerciale e approvazioni normative, dicono i ricercatori. Sottolineano che la stessa tecnologia potrebbe essere utilizzata anche in altre applicazioni, come le bende per indicare se le ferite sono infette o per avvolgere gli strumenti chirurgici per assicurare che siano sterili.

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Categorie:Mangiare, Tecno

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