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Alla ricerca dei collegamenti tra dieta, microbi intestinali e declino cognitivo

I microrganismi intestinali anomali sono un fattore di rischio per lo sviluppo della compromissione cognitiva? I ricercatori del Rush University Medical Center stanno cercando di rispondere a questa domanda con un nuovo studio del National Institute on Aging che esplorerà il modo in cui il microbiota intestinale – i batteri nell’intestino – influenzano la progressione del declino cognitivo e lo sviluppo del morbo di Alzheimer.

Gli operatori sanitari e i ricercatori stanno riconoscendo che il microbiota intestinale, noto anche come microbioma, influenza la salute. L’intestino umano contiene decine di miliardi di microrganismi e gli umani hanno sviluppato una relazione simbiotica con questi batteri.

Il consumo di cibo da parte dell’uomo fornisce cibo / energia a questi batteri intestinali, che a loro volta influenzano la salute producendo numerose sostanze biologicamente rilevanti, comprese le vitamine, e influenzano fortemente il sistema immunitario. Gli studi dimostrano che il microbiota intestinale influenza anche il cervello.

Ad esempio, i cambiamenti nel microbiota intestinale possono influenzare i sintomi di ansia e depressione nei roditori e promuovere la patologia cerebrale in un modello murino del morbo di Parkinson.

“La dieta è uno dei principali fattori che influenzano il microbiota intestinale”, ha affermato la dottoressa. Robin Voigt-Zuwala (in foto), un assistente professore del Dipartimento di Medicina Interna di Rush che sta conducendo lo studio. “Pertanto, un intervento dietetico fornisce una piattaforma perfetta per studiare in che modo le alterazioni nel microbioma intestinale influenzano l’invecchiamento del cervello, la cognizione e lo sviluppo della malattia di Alzheimer”.

Lo studio recluterà 300 volontari da un’altra ricerca, la coorte di Chicago MIND, che mira a dimostrare se un intervento dietetico può prevenire il declino cognitivo e cambiamenti associati all’età nel cervello. La dieta MIND è l’abbreviazione di Mediterranean DASH Diet Intervention per il Ritardo Neurodegenerativo, che è un ibrido della dieta mediterranea e DASH (Dietary Approaches to Stop Hypertension).

Martha Clare Morris, ScD, epidemiologa nutrizionale di Rush, e i suoi colleghi hanno sviluppato la dieta MIND basata su informazioni accumulate da anni di ricerca su ciò che alimenti e sostanze nutritive hanno effetti positivi e negativi sul funzionamento del cervello. “Stiamo espandendo gli obiettivi del trial sulla dieta MIND per indagare meccanicamente se e come il microbioma influenza l’invecchiamento cerebrale”, ha affermato Voigt-Zuwala.

“La ricerca proposta è significativa perché, per la prima volta, fornirà una comprensione meccanicistica di come il microbioma contribuisce alla malattia preclinica di Alzheimer, che dovrebbe aprire la strada a trattamenti diretti all’intestino per prevenire o ritardare il declino cognitivo, come la dieta MIND. ”

Il microbioma più sano può proteggere il cervello

La malattia di Alzheimer è la causa più comune di demenza, che affligge attualmente circa 5,7 milioni di persone negli Stati Uniti, e presenta il più alto tasso di insuccesso / trattamento di qualsiasi malattia. Esiste un corpus sostanziale di letteratura che suggerisce come una dieta sana è benefica per la prevenzione della malattia di Alzheimer.

Questo studio sarà il primo a cercare di fornire evidenze che indichino gli effetti indotti dalla dieta sul microbioma come un fattore critico che influenza il declino cognitivo associato all’età e lo sviluppo del morbo di Alzheimer.

I ricercatori inseriranno i partecipanti allo studio sulla dieta MIND o una dieta di controllo per tre anni e raccoglieranno dati cognitivi e biologici dai reclutati ogni anno. I partecipanti forniranno anche campioni che i ricercatori useranno per valutare il microbiota intestinale con tecniche all’avanguardia.

Valuteranno quali batteri sono presenti (la struttura della comunità batterica) e la funzione degli organismi, fornendo informazioni critiche su quali batteri sono presenti e cosa stanno facendo. Questi risultati saranno correlati con gli esiti cognitivi e le informazioni sulla struttura cerebrale ottenuti tramite esami MRI. Una migliore comprensione meccanicistica sarà rivelata esaminando i cambiamenti in altri esiti intestinali come “permeabilità” e i cambiamenti nel sistema immunitario.

“Una delle maggiori sfide che affligge il morbo di Alzheimer è che il processo patologico comincia più di un decennio prima dell’inizio dei sintomi clinicamente rilevabili, quindi sono necessari studi di intervento mirati alle fasi precliniche della malattia neurodegenerativa “, ha affermato Voigt-Zuwala. “Questo studio è un importante passo verso la comprensione del ruolo dell’intestino nel declino cognitivo associato all’età e apre la strada allo sviluppo di trattamenti diretti all’intestino per migliorare la qualità della vita nelle popolazioni più anziane”.

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