Diritti e rovesci

I futuri medici scendono in strada per affrontare alla radice i problemi della cattiva salute

Gli studenti di medicina raramente imparano molto sui problemi della vita reale (fame, mancanza di lavoro, dipendenza) che i loro pazienti affrontano al di fuori delle mura della clinica. Eppure,questi problemi sono alla radice della cattiva salute in molte comunità a basso reddito. Un nuovo articolo pubblicato oggi sul Journal of Health Care for the Poor and Underserved descrive un nuovo approccio per educare gli studenti di medicina sul mondo reale.

Il corso, sviluppato dalla Perelman School of Medicine presso l’Università della Pennsylvania, per gli studenti di medicina ed operatori sanitari di comunità (CHW) nel centro di Philadelphia. I CHW sono persone laiche fidate che provengono dalla comunità locale, assunte e formate da organizzazioni sanitarie per supportare pazienti ad alto rischio .

In abbinamento con operatori sanitari della comunità, gli studenti hanno avuto l’opportunità di comprendere la vita da una prospettiva diversa. La maggior parte degli studenti non aveva sperimentato povertà o traumi nelle loro vite. Il corso ha inoltre aiutato gli studenti a superare pregiudizi impliciti e discriminazioni, che spesso permeano le esperienze sanitarie.

“Trenta anni, senza assicurazione, e prendendo Xanax per strada, pensi automaticamente … paziente difficile”, ha spiegato uno studente . “Aveva piccole paure e sono state tinte di rosso. E la salute di comunità è piaciuta. Era come eslamare ‘Oh mio Dio, coi capelli è così carina!’ Poi la paziente ha avuto questo grande sorriso ed è stata così disponibile a parlare con noi. La mia impressione su di lei è passata da: questo paziente davvero difficile a un vero amore. ”

L’Institute of Medicine e l’Association of American Medical Colleges hanno recentemente raccomandato che le scuole di medicina dovrebbero formare gli studenti in competenze legate all’impegno della comunità , inclusa “l’umiltà culturale” necessaria per trattare in modo non giudicante i pazienti provenienti da percorsi di vita molto diversi. Finora, relativamente pochi programmi di medicina hanno lo scopo di fornire quella formazione. Quando lo fanno, è spesso attraverso conferenze e compiti di lettura teorici più che da un’esperienza pratica.

La prima esperienza di Penn con questo esperimento didattico è stata così promettente che il corso è ora una parte permanente del curriculum e viene ampliato per gli studenti di infermieristica e di assistenza sociale. Il Penn Center for Community Health Workers sta costruendo questo corso per sviluppare la formazione di competenze culturali online per gli studenti e persino per i medici.

“Nella scuola di medicina impari gli antibiotici e la risonanza magnetica, ma c’è molto di più nella salute”, ha detto l’autore principale Shreya Kangovi, MD, MS, direttore del Penn Center for Community Health Workers. “Se non addestriamo i nostri futuri operatori sanitari a capire come sono la vita e la salute per le persone reali, li faremmo avere una visione parziale e monca della cura a tutto tondo”.

L’articolo riporta che nelle interviste, gli studenti partecipanti hanno indicato come la rotazione generalmente ha raggiunto l’obiettivo di impartire competenze di coinvolgimento della comunità. Gli studenti hanno mostrato una migliore comprensione delle circostanze della vita – dai senzatetto alla difficoltà di prendere un taxi nei quartieri del centro città – che ha colpito le esperienze di assistenza sanitaria dei pazienti . Sembravano anche sviluppare maggiore fiducia e competenza nel superare quelle sfide, nonché un maggiore apprezzamento per ciò che fanno gli operatori sanitari della comunità . Ad oggi, 60 studenti hanno partecipato alla rotazione.

Kangovi e colleghi sperano che la nuova rotazione servirà da modello per altri ospedali universitari che vogliono preparare gli studenti a prendersi cura delle popolazioni di pazienti a basso reddito.

Questa piccola esperienza fa riflettere non sull’emergenza sanitaria ma circa il suo impatto nella vita quotidiana vista e vissuta dal basso.