Batticuore

Il microbioma intestinale può influenzare il rischio o meno di malattie cardiache – primo studio nell’uomo

La ricerca ha dimostrato che avere una determinata flora intestinale può ridurre il rischio di malattie cardiache, se sei un topo. Ora, il nostro ultimo studio, pubblicato sull’European Heart Journal, mostra che questo potrebbe essere vero anche per gli umani.

La maggior parte delle persone sa che i fattori di rischio per le malattie cardiache sono l’ipertensione, il colesterolo alto e il fumo. Ma questi fattori non sono molto efficaci nel predire le malattie cardiache nelle persone più giovani, nelle donne e in alcuni gruppi etnici. Un povero microbioma intestinale potrebbe essere il fattore di rischio mancante che stavamo cercando.

Uno dei modi in cui viene valutato il rischio di infarto o ictus è misurando l’indurimento delle arterie. Questa misura, chiamata rigidità arteriosa, non è fortemente associata al colesterolo alto o al fumo, ma è strettamente correlata all’infiammazione.

L’infiammazione è la normale risposta del nostro corpo alle lesioni, ma quando è troppo alta, in un modo che non è una risposta alle lesioni, può causare molte malattie, come l’artrite e l’eczema. Gli studi hanno dimostrato che maggiore è l’infiammazione di una persona, maggiore è il rischio di malattie cardiache e di arterie arteriosclerotiche.

Recentemente, diversi ampi studi clinici hanno dimostrato che l’infiammazione è un fattore chiave nello sviluppo di malattie cardiache e irrigidimento delle arterie. In un test, somministrando alle persone un farmaco che riduce l’infiammazione ha diminuito il numero di infarti in soggetti che avevano lo avevano già avuto. Ha anche ridotto pure il rischio di cancro.

Ma come possiamo ridurre l’infiammazione senza armi di fantasia? Evitare l’obesità e il fumo sono un buon inizio, ma i batteri buoni che vivono nel nostro intestino possono anche aiutarci.

Possiamo migliorare i nostri batteri intestinali

I microbi che vivono nel nostro intestino sembrano essere importanti nel prevenire un numero di malattie causate da infiammazione come l’artrite psoriasica, il diabete tipo 2 e le condizioni intestinali come la malattia infiammatoria intestinale. In tutte queste malattie, è stato riscontrato che vi è una mancanza di diversità di batteri intestinali sani, il che significa che ci sono meno tipi di microbi.

Nel nostro studio, abbiamo scoperto che le donne con maggiore indurimento delle arterie hanno una minore diversità microbica nell’intestino e che le donne con arterie più sane hanno più diversità. Non solo, alcune sostanze benefiche prodotte dai microbi sono state osservate anche a livelli più elevati nel sangue di persone con arterie maggiormente sane. Questa sostanza, l’acido indoleproprionico, ha in precedenza dimostrato di far prevedere un minor rischio di sviluppo del diabete. I batteri nell’intestino producono più acido indolepropionico quando una persona mangia una dieta ricca di fibre.

Nel complesso, abbiamo scoperto che quasi il 10% della quantità di indurimento arterioso è stato spiegato dai microbi intestinali e dalle sostanze prodotte da questi. In confronto, i livelli di colesterolo, il fumo, il diabete e l’obesità media hanno spiegato meno del 2% di questa misura di rischio di malattie cardiache.

Questo è molto eccitante perché, a differenza dei rischi genetici, dei quali non possiamo fare molto, i microbi nell’intestino e le sostanze che producono possono essere cambiati. Un modo per influenzare i microbi intestinali è mangiare buoni batteri. Questo può essere fatto assumendo cibi probiotici o integratori o facendo un trapianto fecale.

Questo metodo ha funzionato per il diabete tipo 2 in uno studio pilota. Gli scienziati hanno dato microbi intestinali da persone sane a persone con diabete. Dopo alcune settimane, il diabete è migliorato e sono stati modificati i microbi nell’intestino. Questo tipo di studi potrebbe anche essere fatto per malattie cardiache e altre condizioni.

Un altro modo è quello di cambiare ciò che mangiamo. I buoni batteri nel nostro intestino crescono meglio quando ci alimentiamo con una dieta ricca di omega-3 (trovata nell’olio di pesce) o in fibra alimentare, che si trova in frutta e verdura ed è anche particolarmente ricca di alimenti come pane integrale, noci, avena , fagioli e cioccolato fondente. I legami tra i microbi intestinali e la nostra salute sono buone notizie perché possiamo fare qualcosa per aumentare la loro diversità.

 

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