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La stimolazione cerebrale può ridurre il desiderio di cibo come trattamento dell’obesità

Stimolare il cervello a modificare il suo intrinseco sistema di ricompensa si prospetta nel trattamento dell’obesità, secondo i risultati presentati a Barcellona alla riunione annuale dell’European Society of Endocrinology, ECE 2018. La tecnica ha prodotto risultati positivi dopo una sola sessione di trattamento, rivelando il suo potenziale per diventare un’alternativa più sicura nel trattare l’obesità, evitando la chirurgia invasiva e gli effetti farmacologici collaterali.

L’obesità è un’epidemia globale, con circa 650 milioni di adulti e 340 milioni di bambini e adolescenti attualmente considerati obesi e la malattia contribuisce a stimare 2,8 milioni di morti all’anno in tutto il mondo. È stato riportato che, in alcuni casi di obesità, il sistema di ricompensa nel cervello può essere alterato, causando una maggiore risposta alla ricompensa al cibo rispetto agli individui con peso normale. Questo può rendere i pazienti più vulnerabili alla brama di cibo e portarli ad un aumento di peso. Tale disfunzione nel sistema di ricompensa può anche essere vista nei casi di dipendenza da sostanze, ad esempio droghe o alcol, o comportamenti, ad esempio il gioco d’azzardo.

La stimolazione magnetica transcranica profonda (dTMS) è un trattamento medico che utilizza l’energia magnetica per stimolare i neuroni in specifiche aree del cervello. È usato per trattare la depressione e comportamenti di dipendenza, e studi precedenti hanno suggerito che il dTMS potrebbe essere una buona opzione per ridurre il desiderio di cibo e droghe. Tuttavia, il potenziale meccanismo alla base di questi cambiamenti non era stato studiato fino ad ora.

In questo studio, il professor Livio Luzi e colleghi dell’Istituto di Ricovero e Cura a Carattere Scientifico Policlinico di San Donato, Italia, hanno studiato gli effetti del dTMS sull’appetito e la sazietà nei soggetti obesi. Hanno controllato gli effetti di una singola sessione di 30 minuti di dTMS, ad alta o bassa frequenza, su marcatori ematici potenzialmente associati alla ricompensa alimentare in un gruppo di 40 pazienti obesi. Hanno scoperto che il dTMS ad alta frequenza ha aumentato in modo significativo i livelli ematici di beta-endorfine-neurotrasmettitori coinvolti nel produrre sensazioni di ricompensa aumentate dopo l’ingestione di cibo, rispetto ai dTMS o ai controlli a bassa frequenza.

“Per la prima volta, questo studio è in grado di suggerire una spiegazione di come il dTMS potrebbe alterare il desiderio di cibo nei soggetti obesi”, afferma il professor Luzi. “Abbiamo anche scoperto che alcuni marcatori di sangue potenzialmente associati alla ricompensa del cibo, ad esempio il glucosio, variano a seconda del sesso, suggerendo differenze maschili / femminili nel modo in cui i pazienti sono vulnerabili alle voglie di cibo e alla loro capacità di perdere peso.”

Poiché lo studio attuale misura solo i cambiamenti nei marcatori del sangue, i prossimi passi per il gruppo di ricerca includono l’uso di studi di imaging cerebrale per identificare direttamente come il dTMS ad alta frequenza modifica la struttura e la funzione del cervello obeso, sia a breve che a lungo termine, e estendendo questo trattamento a una più ampia popolazione di pazienti obesi.

“Dati gli effetti angoscianti dell’obesità nei pazienti e il carico socioeconomico della condizione, è sempre più urgente individuare nuove strategie per contrastare le attuali tendenze dell’obesità. Il dTMS potrebbe presentare un’alternativa molto più sicura ed economica per trattare l’obesità rispetto ai farmaci o alla chirurgia “, Aggiunge il professor Luzi.

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