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L’amore fa male? Il conflitto coniugale può peggiorare il dolore cronico e altri sintomi

Un litigio coniugale può finire con sentimenti feriti, ma per quelli con patologie croniche come l’artrite o il diabete, questi argomenti possono avere anche ripercussioni fisiche, secondo i ricercatori.

Hanno scoperto che in due gruppi di individui più anziani – un gruppo con artrite e uno con diabete – i soggetti che sentivano più tensione con il loro coniuge hanno riportato anche sintomi peggiori in quei giorni.

“È stato toccante vedere questa associazione in due diversi set di dati: due gruppi di persone con due diverse malattie”, ha affermato Lynn Martire, docente di sviluppo umano e studi familiari, della Penn State Center for Healthy Aging. “I risultati ci hanno dato un’idea di come il matrimonio possa influire sulla salute, il che è importante per le persone le quali si trovano in condizioni croniche come l’artrite o il diabete”.

Martire ha affermato che è rilevante saperne di più su come e perché i sintomi delle malattie croniche peggiorano. Le persone con osteoartrite alle ginocchia che provano un dolore maggiore diventano disabili più rapidamente e le persone con diabete non controllato hanno un rischio maggiore di sviluppare complicanze.

I ricercatori hanno detto che mentre la ricerca precedente ha mostrato una connessione tra il soddisfacimento dei matrimoni e una salute migliore, sia fisicamente che psicologicamente, c’è stata una mancanza di ricerca sul modo in cui le esperienze quotidiane hanno un impatto su coloro che vivono con malattie croniche.

“Studiamo le malattie croniche, che di solito coinvolgono i sintomi quotidiani o le fluttuazioni degli stessi”, ha detto Martire. “Altri studi hanno esaminato la qualità del matrimonio di qualcuno in quel frangente, ma abbiamo voluto approfondire ed esaminare come le interazioni positive o negative con il coniuge influiscano sulla salute individuale di giorno in giorno”.

I dati di due gruppi di partecipanti sono stati utilizzati per lo studio. Un gruppo era composto da 145 pazienti con osteoartrite al ginocchio e loro coniugi. L’altro comprendeva 129 pazienti con diabete di tipo 2 e i loro coniugi.

I partecipanti di entrambi i gruppi hanno tenuto diari quotidiani sul loro stato d’animo, quanto gravi fossero i loro sintomi e se le loro interazioni con il coniuge fossero positive o negative. I partecipanti all’artrite e ai gruppi diabetici hanno tenuto i loro diari rispettivamente per 22 e 24 giorni.

I ricercatori hanno scoperto che all’interno di entrambi i gruppi di partecipanti, i pazienti erano di umore peggiore nei giorni in cui sentivano più tensione del solito con il loro coniuge, che a sua volta portava a un maggiore dolore o gravità dei sintomi.

Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che all’interno del gruppo con artrite, la gravità del dolore del paziente ha avuto un effetto sulle tensioni con il coniuge il giorno successivo. Quando hanno avuto un dolore maggiore, erano di umore peggiore e il giorno successivo avevano maggiore tensione con il loro partner.

“Questo indica un ciclo in cui le interazioni coniugali sono più tese, ti senti come i tuoi sintomi fossero più gravi, e il giorno dopo c’è ancora più tensione coniugale”, ha detto Martire. “Non abbiamo riscontrato questo effetto nei partecipanti con il diabete, che potrebbe essere dovuto a differenze nelle due malattie”.

Martire ha detto che i risultati – recentemente pubblicati sulla rivista Annals of Behavioral Medicine – potrebbero potenzialmente contribuire a creare interventi mirati nell’aiutare le coppie con malattie croniche.

“Di solito ci concentriamo su comunicazioni specifiche per malattia, ma osservare la tensione in un matrimonio non è legato alla malattia, non è un sintomo della malattia stessa”, ha detto Martire. “È una misura che puoi ottenere da qualsiasi coppia: mi suggerisce che occorre guardare oltre la malattia, per migliorare la qualità complessiva della relazione, ciò potrebbe avere un impatto sulla salute”.

 

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