Emozioniamo

L’attività cerebrale aiuta a spiegare i sentimenti negativi dei diabetici, il rischio di depressione

Per milioni di persone obese e che vivono con diabete tipo 2 o prediabete, sentimenti di tristezza, rabbia e ansia fanno spesso parte della vita quotidiana.

Un nuovo studio della Iowa State University suggerisce che i sentimenti negativi possono derivare da problemi che regolano  livelli di zucchero nelsangue e influenzano la risposta emotiva nel cervello. Lo studio ha rilevato che le persone con diabete di tipo 2 e prediabete avevano più probabilità di concentrarsi e di avere una forte risposta emotiva a minacce e cose negative, le quali influiscono sulla qualità della vita e ne aumenta il rischio di depressione. La ricerca è pubblicata sulla rivista Psychosomatic Medicine.

Auriel Willette, un professore assistente ISU di scienze alimentari e nutrizione umana; Tovah Wolf, autore principale che lavora con Willette in questo progetto; e colleghi dell’Università del Wisconsin-Madison hanno analizzato i dati sulla risposta alla paura, sull’attività cerebrale, sui livelli di cortisolo e valutazione cognitiva. I dati per lo studio provengono da Midlife negli Stati Uniti (MIDUS), uno studio nazionale sulla salute e il benessere.

Willette dice che calibrare la risposta sulla paura ha permesso ai ricercatori di misurare l’attività del sistema nervoso centrale usando piccoli elettrodi posti sotto l’occhio. I partecipanti allo studio hanno visto una serie di immagini negative, positive e neutre intese a suscitare una risposta emotiva . Gli elettrodi hanno catturato il tasso di ribaltamento o sobbalzo, una contrazione che non possiamo controllare, associata a ciascuna immagine, ha affermato.

“Le persone con livelli più elevati di insulino-resistenza erano maggiormente sorprese da immagini negative, per estensione potrebbero essere più reattive alle cose negative nella vita”, ha detto Willette. “È una prova evidente che suggerisce come questi problemi metabolici sono legati a problemi con il modo in cui percepiamo e affrontiamo le cose che ci stressano”.

I ricercatori dicono che le prove sono ancora più convincenti se combinate con i risultati dei test EEG che registrano l’attività quando il cervello è a riposo. I partecipanti allo studio con prediabete e diabete di tipo 2 hanno avuto più attività sul lato destro del cervello, associato alla depressione e alle emozioni negative. Se qualcuno è predisposto a concentrarsi su cose negative, potrebbe diventare una barriera per perdere peso e invertire i problemi di salute, ha detto Wolf.

Le persone con prediabete e diabete hanno anche registrato livelli di cortisolo più bassi – un potenziale indicatore di stress cronico – e punteggi dei test cognitivi, fornendo ulteriore supporto per i risultati.

Motivazione personale

Comprendere l’effetto di questi fattori biologici è un passo importante per aiutare a migliorare la qualità della vita per un terzo degli americani che sono obesi. Wolf, un dietista registrato, dice che la sua esperienza lavorativa con pazienti affetti da malattie croniche l’ha portata a questa linea di ricerca. Ha notato spesso differenze nel modo in cui i pazienti rispondevano allo stress e si chiedeva se ciò influisse sulla loro motivazione a vivere una vita sana.

“Per le persone con problemi di zucchero nel sangue, essere più stressati e reattivi può causare picchi di zucchero nel sangue.” Se le persone con prediabete e diabete stanno cercando di invertire o trattare la malattia, eventi stressanti possono ostacolare gli obiettivi “, ha detto Wolf. “Le frequenti reazioni negative a eventi stressanti possono portare a una qualità della vita inferiore e creare un circolo vizioso che rende difficile stare in salute”.

Il rischio di malattie cardiovascolari e di altre patologie croniche legate all’obesità è ben noto, ma molte persone potrebbero non riconoscere come le fluttuazioni della glicemia possano incidere su di loro ogni giorno.

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