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Ridurre al minimo l’esposizione a comuni sostanze chimiche che alterano gli ormoni può ridurre i tassi di obesità

I prodotti quotidiani trasportano sostanze chimiche ambientali che possono farci ingrassare interferendo con i nostri ormoni, secondo una ricerca presentata a Barcellona alla riunione annuale della European Society of Endocrinology, ECE 2018. Le raccomandazioni su come evitare queste sostanze chimiche potrebbero aiutare a minimizzare l’esposizione e potenzialmente ridurre il rischio di obesità e le sue complicanze.

L’obesità colpisce sempre più milioni di persone in tutto il mondo, con casi in netta crescita nei bambini specie quelli piccoli, una tendenza che non si spiega con le diete e gli stili di vita in evoluzione. La condizione contribuisce a stimare 2,8 milioni di morti all’anno in tutto il mondo e porta a molte altre complicazioni sanitarie, che rappresentano un grosso onere finanziario per i sistemi sanitari.

I prodotti chimici che interferiscono con il modo in cui i nostri corpi immagazzinano e processano il grasso vengono definiti “obesogeni” e sono stati suggeriti come possibile contributo al crescente numero di casi di obesità. Gli esperti riprogrammano come le nostre cellule funzionano in due modi principali: possono favorire l’accumulo di grasso incrementando il numero e le dimensioni delle cellule adipose o l’appetito, oppure possono rendere più difficile perdere grasso cambiando la nostra capacità di bruciare calorie. Precedenti studi hanno identificato queste sostanze chimiche in molti prodotti di uso quotidiano, come pesticidi, materie plastiche, ritardanti di fiamma, rivestimenti repellenti su utensili da cucina e vestiti e dolcificanti artificiali. Questa analisi completa mira a mettere in evidenza ai professionisti della salute e pubblico, le principali fonti di obesogeni, e include raccomandazioni specifiche per ridurre al minimo l’esposizione.

La Dott.ssa Ana Catarina Sousa e il suo gruppo di ricerca, delle Università di Aveiro e Beira Interior, in Portogallo, hanno esaminato nuovi studi epidemiologici e sugli animali e dimostrato che le principali fonti di esposizione agli obesogeni sono la dieta, la polvere domestica e prodotti di uso quotidiano come detergenti chimici, stoviglie o cosmetici. I campioni dietetici in alcuni studi hanno dimostrato, ad esempio, che un decennio fa gli organismi di obesità come il tributilstagno, una sostanza chimica in vernice antivegetativa, erano stati banditi e il cadmio, un metallo diffuso nell’ambiente associato a determinati tumori, si trova ancora nei prodotti alimentari commercializzati, in alcuni casi ad alte concentrazioni.

“Gli ossiogeni si trovano quasi dappertutto e la nostra dieta è una delle principali fonti di esposizione, dato che alcuni pesticidi e dolcificanti artificiali sono degli obesogeni, così come sono presenti nelle materie plastiche e nei prodotti per la casa, quindi ridurre completamente l’esposizione è estremamente difficile, ma diminuirli in modo significativo non è solo fattibile, ma anche molto semplice “, dice la dottoressa Sousa.

Sulla base dei risultati della revisione, i ricercatori suggeriscono raccomandazioni specifiche per ridurre l’esposizione all’obesogeno. Le raccomandazioni includono:

  • Scegliendo il cibo fresco rispetto a prodotti lavorati con lunghi elenchi di ingredienti sull’etichetta – più lungo è l’elenco, più è probabile che il prodotto contenga gli obesogeni
  • Acquisto di frutta e verdura prodotti senza pesticidi, come i prodotti certificati biologici o locali privi di pesticidi
  • Ridurre l’uso della plastica, specialmente quando si riscalda o si conserva cibo. Invece, utilizzare contenitori di vetro o alluminio per il cibo e le bevande.
  • Rimozione delle scarpe quando si entra in casa per evitare di introdurre contaminanti nella suola delle scarpe
  • Aspirare spesso, usando filtri ad alta efficienza per particolato (HEPA) e spolverare la casa frequentemente usando un panno umido.
  • Rimozione o minimizzazione dei tappeti, moquette a casa o al lavoro, poiché tendono ad accumulare più polvere
  • Evitare i prodotti per la pulizia quando possibile o scegliere quelli che non contengono gli obesogeni

Sono necessari ulteriori studi per fornire prove inequivocabili di come gli obesogeni contribuiscano all’epidemia di obesità. “Questi sono piccoli passi per raggiungere uno stile di vita privo di obesogeni, ma è un buon inizio, in sostanza, osservate la vostra dieta e liberatevi della polvere a casa”, commenta il dott. Sousa. “Gli adulti ingeriscono circa 50 mg di polvere ogni giorno e i bambini il doppio, quindi tenere pulita la casa è una misura molto efficace e utilizzare un panno umido per spolverare i mobili, piuttosto che un prodotto per la pulizia che potrebbe contenere questi componenti chimici obesogeni in maggiore quantità.”

Un lavoro ulteriore svolto nel gruppo di ricerca della Dottoressa Sousa includeva uno studio su di una caso di controllo per valutare i livelli di obesogeno in pazienti obesi portoghesi. Inoltre, intendono lanciare un nuovo studio di coorte per monitorare i livelli di obesogeno nelle urine e nei capelli delle donne incinte e nei loro bambini, per determinare ulteriormente come gli obesogeni influiscono sul rischio di obesità.