Batticuore

Sei anni di esercizio, o la mancanza di esso, possono essere sufficienti per cambiare il rischio di insufficienza cardiaca

Analizzando i livelli di attività fisica riportati nel tempo in più di 11.000 adulti americani, i ricercatori della Johns Hopkins Medicine concludono che l’aumento dell’attività fisica a livelli raccomandati nell’arco di sei anni nella mezza età è associato a un rischio significativamente ridotto di insufficienza cardiaca, una condizione che colpisce circa 5 milioni a 6 milioni di americani.

La stessa analisi ha rilevato che solo un minimo di sei anni senza attività fisica nella mezza età era legato ad un aumentato rischio di disturbo.

A differenza dell’attacco cardiaco, in cui muore il muscolo cardiaco, l’insufficienza cardiaca è caratterizzata da un’incapacità cronica a lungo termine del cuore di pompare abbastanza sangue, o di pomparlo abbastanza forte, per portare l’ossigeno necessario al corpo. La principale causa di ospedalizzazioni in quelli over 65, i fattori di rischio del disturbo includono ipertensione, colesterolo alto, diabete, fumo e una storia familiare.

“In termini quotidiani, i nostri risultati suggeriscono che partecipare costantemente ai 150 minuti raccomandati di attività da moderata a vigorosa ogni settimana, come camminare a ritmo sostenuto o andare in bicicletta, nella mezza età può essere sufficiente a ridurre il rischio di insufficienza cardiaca del 31 per cento”, dice Chiadi Ndumele , MD, MHS, Robert E. Meyerhoff, assistente alla cattedra di medicina alla Johns Hopkins University School of Medicine, e autore senior di una relazione sullo studio. “Inoltre, passare da un’attività fisica a livelli di attività raccomandati nell’arco di sei anni nella mezza età può ridurre il rischio di insufficienza cardiaca del 23%.”

I ricercatori avvertono che il loro studio, descritto nell’edizione del 15 maggio della rivista Circulation, era di tipo osservazionale, il che significa che i risultati non possono e non mostrano un collegamento diretto di causa-effetto tra esercizio e insufficienza cardiaca. Ma dicono che le tendenze osservate nei dati raccolti su adulti di mezza età suggeriscono come potrebbe non essere mai troppo tardi per ridurre il rischio di insufficienza cardiaca con un esercizio moderato.

“La popolazione di persone con insufficienza cardiaca sta crescendo perché la gente vive più a lungo e sopravvive a infarti e altre forme di malattie cardiache”, dice Roberta Florido, MD, cardiologa presso il Johns Hopkins Ciccarone Center for the Prevention of Cardiovascular Disease. “A differenza di altri fattori di rischio di malattie cardiache come l’ipertensione o il colesterolo alto, non abbiamo farmaci specificamente efficaci per prevenire l’insufficienza cardiaca, quindi dobbiamo identificare e verificare strategie efficaci per la prevenzione e metterle in risalto al pubblico”. Ci sono farmaci usati per trattare l’insufficienza cardiaca, come i beta-bloccanti e gli ACE-inibitori, ma sono essenzialmente farmaci di prevenzione “secondari”, che lavorano per ridurre il carico di lavoro del cuore dopo che la disfunzione è già presente.

Diversi studi, sostiene Florido, suggeriscono come in generale le persone che sono più attive fisicamente hanno minori rischi di insufficienza cardiaca rispetto a quelli che lo sono meno, ma poco si sapeva sull’impatto dei cambiamenti nei livelli di esercizio nel tempo sul rischio di insufficienza cardiaca.

Ad esempio, se sei sedentario per la maggior parte della tua vita ma poi inizi a esercitarti nella mezza età, diminuisce il rischio di insufficienza cardiaca? Oppure, se sei attivo per gran parte della tua vita ma poi smetti di essere attivo a mezza età, aumenterà il tuo rischio?

Per rispondere a tali domande, i ricercatori hanno utilizzato dati già raccolti da 11.351 partecipanti allo studio a lungo termine finanziato a livello federale (ARIC), con reclutati dal 1987 al 1989 nella contea di Forsyth, nella Carolina del Nord; Jackson, Mississippi, Minneapolis, Minnesota; e la contea di Washington, nel Maryland.

L’età media dei partecipanti era 60, il 57% erano donne e la maggior parte erano bianchi o afroamericani.

I partecipanti sono stati monitorati annualmente per una media di 19 anni per eventi di malattie cardiovascolari quali infarto, ictus e insufficienza cardiaca tramite interviste telefoniche, registri ospedalieri e certificati di morte. Nel corso dello studio ci sono stati 1.693 ricoveri e 57 decessi per insufficienza cardiaca.

Oltre a tali misure, alla prima e alla terza visita di studio ARIC (a distanza di sei anni), ciascun partecipante ha compilato un questionario, chiedendo loro di valutare i livelli di attività fisica , che sono stati classificati come poveri, intermedi o “consigliati” in linea con le linee guida emesse dall’American Heart Association.

L’importo “raccomandato” è di almeno 75 minuti a settimana di intensità vigorosa o almeno 150 minuti a settimana di esercizio a intensità moderata. Da 1 a 74 minuti a settimana ad elevata intensità o da 1 a 149 minuti a settimana di esercizio moderato a settimana contavano come attività di livello intermedio. E l’attività fisica si qualificava come “povera” se non c’era affatto esercizio fisico.

Dopo la terza visita, il 42% dei partecipanti (4.733 persone) ha dichiarato di aver eseguito livelli di esercizio raccomandati; Il 23% (2.594 persone) ha dichiarato di aver eseguito livelli intermedi; e il 35% (4.024 persone) ha dichiarato di avere scarsi livelli di attività. Dalla prima alla terza visita in circa sei anni, il 24% dei partecipanti ha aumentato la propria attività fisica, il 22% lo ha ridotto e il 54% è rimasto nella stessa categoria.

Quelli con livelli di attività raccomandati alla prima e alla terza visita hanno mostrato la più alta diminuzione del rischio di insufficienza cardiaca associata, al 31% rispetto a quelli con livelli di attività costantemente bassi.

Il rischio di insufficienza cardiaca è diminuito del 12% circa nei 2.702 partecipanti che hanno aumentato la loro categoria di attività fisica da scarsa a intermedia o raccomandata, o da intermedia a raccomandata, rispetto a quelli con punteggi di attività costantemente bassi o intermedi.

Al contrario, il rischio di insufficienza cardiaca è aumentato del 18% nei 2.530 partecipanti che hanno segnalato una diminuzione dell’attività fisica dalla visita uno a tre, rispetto a quelli con livelli di attività costantemente raccomandati o intermedi.

Successivamente, i ricercatori hanno determinato quanto di un aumento dell’esercizio, tra quelli che inizialmente non lo facevano, era necessario per ridurre la minaccia di futuri scompensi cardiaci. L’esercizio è stato calcolato come MET (equivalenti metabolici), in cui un TEM è 1 chilocaloria per chilogrammo all’ora. Essenzialmente, seduto a guardare la televisione è 1 MET, camminare velocemente è 3 MET, fare jogging è 7 MET e saltare la corda è 10 MET. I ricercatori hanno calcolato i risultati nei TEM per il numero di minuti di esercizio.

I ricercatori hanno scoperto che ogni 750 minuti MET a settimana di oltre sei anni riduceva il rischio di insufficienza cardiaca del 16%. E ogni aumento di 1.000 minuti MET a settimana di esercizio era collegato a una riduzione del rischio di insufficienza cardiaca del 21%.

Secondo l’American Heart Association, meno del 50% degli americani ottiene livelli di attività raccomandati.

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