Complicanze varie/eventuali

Fumo e diabete legati a calcificazioni cerebrali

Fumo e diabete legati a calcificazioni cerebrali
Le immagini TC assiali e coronali in una donna di 88 anni mostrano calcificazioni lievemente ippocampali (punte freccia). Credit: Radiological Society of North America

Le persone che fumano o hanno il diabete possono essere ad aumentato rischio di calcificazioni in una regione del cervello cruciale per la memoria, secondo un nuovo studio pubblicato online sulla rivista Radiology.

La demenza è un grave problema di salute pubblica che colpisce decine di milioni di persone in tutto il mondo. Un obiettivo della ricerca sulla demenza è stato l’ippocampo, una struttura cerebrale importante per la conservazione della memoria sia a breve che a lungo termine. La malattia di Alzheimer, il tipo più comune di demenza, è associata all’atrofia dell’ippocampo.

I ricercatori hanno ipotizzato che accumuli anormali di calcio o calcificazioni nell’ippocampo possano essere correlati a problemi vascolari i quali potrebbero contribuire all’atrofia dell’ippocampo e al successivo deterioramento cognitivo. Tuttavia, la ricerca pubblicata sull’associazione tra calcificazione ippocampale e deterioramento cognitivo è limitata.

“Sappiamo che le calcificazioni nell’ippocampo sono comuni, soprattutto con l’aumentare dell’età”, ha detto l’autore principale dello studio, Esther JM de Brouwer, MD, un geriatra presso il Centro medico universitario di Utrecht, nei Paesi Bassi. “Tuttavia, non sapevamo se le calcificazioni nell’ippocampo fossero legate alla funzione cognitiva.”

I progressi nella diagnostica per immagini hanno offerto l’opportunità di esplorare il ruolo delle calcificazioni ippocampali nella demenza. Lo sviluppo di scansioni TC cerebrali multiplanari ha permesso una migliore distinzione tra calcificazioni ippocampali e calcificazioni nelle strutture cerebrali vicine come il plesso coroideo.

Fumo e diabete legati a calcificazioni cerebrali
Le immagini TC assiali e coronali in una donna di 74 anni mostrano calcificazioni ippocampali moderate (punte della freccia). Credit: Radiological Society of North America

“Una scansione TC multiplanare consente di vedere l’ippocampo in diversi piani anatomici, ad esempio, dall’alto verso il basso, da destra a sinistra e dalla parte anteriore a quella posteriore”, ha affermato il dottor de Brouwer. “Prima delle scansioni TC multiplanari, le calcificazioni dell’ippocampo venivano spesso scambiate per calcificazioni del plesso coroideo, quindi con le scansioni TC multiplanari, le calcificazioni dell’ippocampo si distinguono meglio dalle calcificazioni in altre aree”.

Il Dr. de Brouwer e colleghi hanno studiato l’associazione tra fattori di rischio vascolare come ipertensione, diabete e fumo e calcificazioni ippocampali. Hanno anche valutato gli effetti delle calcificazioni sulla funzione cognitiva.

Il gruppo di studio comprendeva 1.991 pazienti, di età media di 78 anni, che avevano visitato una clinica di memoria in un ospedale olandese tra il 2009 e il 2015. I pazienti avevano effettuato un esame diagnostico standard comprendente test cognitivi e scansioni TC cerebrali. I ricercatori hanno analizzato le scansioni CT per la presenza e la gravità delle calcificazioni ippocampali.

Dei 1.991 pazienti, 380, il 19,1 per cento, avevano calcificazioni ippocampali. L’età avanzata, il diabete e il fumo erano associati ad un aumentato rischio di calcificazioni dell’ippocampo sulle scansioni TC.

Mentre lo studio non è stato progettato per determinare in modo definitivo se il fumo e il diabete aumentano il rischio di calcificazioni ippocampali, i risultati suggeriscono fortemente un collegamento.

Fumo e diabete legati a calcificazioni cerebrali
Le immagini TC assiali e coronali nell’uomo di 76 anni mostrano gravi calcificazioni ippocampali (punte freccia). Credit: Radiological Society of North America

“Pensiamo che il fumo e il diabete siano fattori di rischio”, ha affermato il Dr. de Brouwer. “In un recente studio di istopatologia, le calcificazioni dell’ippocampo sono risultate essere una manifestazione di malattia vascolare. E ‘ben noto che il fumo e il diabete sono fattori di rischio per le malattie cardiovascolari.È quindi probabile che il fumo e il diabete siano fattori di rischio per calcificazioni ippocampali “.

Non c’era alcun legame tra la presenza e la gravità delle calcificazioni ippocampali e della funzione cognitiva; una scoperta sorprendente, secondo il Dr. de Brouwer, con diverse possibili spiegazioni.

“L’ ippocampo è costituito da diversi strati, ed è possibile che le calcificazioni non abbiano danneggiato la struttura dell’ippocampo, importante per la conservazione della memoria”, ha detto. “Un’altra spiegazione potrebbe essere la selezione dei nostri partecipanti allo studio, che provenivano tutti da una clinica della memoria”.

I ricercatori prevedono di condurre ulteriori studi in diversi gruppi di persone per comprendere meglio i possibili collegamenti tra queste calcificazioni e problemi cognitivi.

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