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Gli alimenti che combinano grassi e carboidrati sono più gratificanti degli alimenti con solo grassi o carboidrati

Questo estratto visivo mostra che gli alimenti contenenti grassi e carboidrati sono più rinforzanti rispetto agli alimenti equicalorici contenenti principalmente grassi o carboidrati. Questo effetto è indipendente dal gradimento e si riflette nelle risposte sopra-additive nello striato durante la valutazione del cibo. Questo potrebbe essere un meccanismo che guida il consumo eccessivo di cibi elaborati ad alto contenuto di grassi / carboidrati.

I ricercatori evidenziano che il centro di ricompensa del cervello valuta gli alimenti ad alto contenuto di grassi e carboidrati, cioè di molti alimenti trasformati, più degli alimenti contenenti solo grassi o solo carboidrati. Uno studio condotto su 206 adulti, che appare il 14 giugno nella rivista “Cell Metabolism” , sostiene l’idea che questi tipi di alimenti possano dirottare i segnali innati del nostro corpo che governano il consumo di cibo.

“Il processo biologico che regola l’associazione degli alimenti con il loro valore nutrizionale si è evoluto per definire attentamente il valore di un alimento in modo che gli organismi possano prendere decisioni adattive”, afferma l’autrice Dana Small, direttore del Centro di ricerca sulla dieta moderna e fisiologica dell’Università di Yale. “Ad esempio, un topo non rischia di correre all’aperto e esporsi a un predatore se un alimento fornisce poca energia.”

“Sorprendentemente, gli alimenti contenenti grassi e carboidrati sembrano segnalare i loro potenziali carichi calorici al cervello attraverso meccanismi distinti. I nostri partecipanti sono stati molto accurati nella stima delle calorie da grassi e molto poveri nella stima delle calorie da carboidrati. Il nostro studio mostra che quando entrambi i nutrienti sono combinati, il cervello sembra sovrastimare il valore energetico del cibo “, dice.

Nel lavoro che potrebbe aiutare a spiegare i meccanismi cervello-corpo alla base della predisposizione genetica per l’obesità, mangiare in assenza di fame e difficoltà a perdere o mantenere il peso in eccesso, Small e colleghi in Germania, Svizzera e Canada hanno esaminato la risposta neurale al cibo sotto forma di spuntino/snack.

I soggetti sono stati sottoposti a test cona scansioni cerebrali mentre venivano mostrate fotografie di snack familiari contenenti principalmente grassi, principalmente zuccheri e una combinazione di grassi e carboidrati.

Assegnato una quantità limitata di denaro per fare un’offerta per i loro alimenti di prima scelta, i soggetti erano disposti a pagare di più per gli alimenti che combinavano grassi e carboidrati. Inoltre, il combo grasso-carb ha illuminato i circuiti neurali nel centro di ricompensa del cervello più che un cibo preferito, un cibo potenzialmente più dolce o più denso di energia o una porzione più grande.

I nostri antenati cacciatori-raccoglitori mangiavano principalmente piante legnose e carne animale, hanno osservato i ricercatori. “In natura, cibi ricchi di grassi e carboidrati sono molto rari e tendono ad avere fibre che rallentano il metabolismo”, afferma Small. “Al contrario, è molto comune per gli alimenti trasformati avere carichi grassi e ad alto contenuto di carboidrati.”

Dopo l’addomesticamento di piante e animali e lo sviluppo della produzione di cereali e latticini circa 12.000 anni fa, aumentarono le opportunità di consumare grassi e carboidrati, ma i cibi trattati come le ciambelle, che potevano contenere 11 grammi di grassi e 17 grammi di carboidrati, arrivarono solamente negli ultimi 150 anni, non abbastanza a lungo per permetterci di sviluppare una nuova risposta cerebrale a tali alimenti.

Gli scienziati ritengono che la nostra esperienza passata con le proprietà nutritive dei carboidrati rilasci la dopamina nel cervello attraverso un segnale metabolico ancora sconosciuto. Questi tipi di segnali sembrano aiutare a regolare cosa e quanto mangiamo.

I ricercatori teorizzano che l’attivazione simultanea delle vie di segnalazione dei grassi e dei carboidrati lancia un effetto che la fisiologia umana non si è evoluta per gestire. Coerentemente con questo suggerimento, i roditori che hanno accesso ai soli grassi o ai carboidrati regolano il loro apporto calorico giornaliero totale e il peso corporeo. Ma dato l’accesso illimitato a grassi e carboidrati, guadagnano rapidamente peso.