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I costi per la società di un riposo inadeguato

Un sonno inadeguato è un problema di salute pubblica che colpisce più di un adulto su tre in tutto il mondo. Un nuovo studio pubblicato sulla rivista SLEEP, pubblicato dalla Oxford University Press, suggerisce che un sonno insufficiente potrebbe anche avere gravi conseguenze economiche.

Indagini sulla qualità del sonno in comunità suggeriscono che il livello di inadeguatezza è sostanziale e in aumento. Alcuni sondaggi condotti diversi anni fa hanno dimostrato che le lamentele di un sonno inadeguato erano comuni, tra il 20 e il 30% degli intervistati che lamentavano regolarmente un sonno inadeguato in diverse nazioni occidentali. Sondaggi recenti suggeriscono che questa proporzione è in ancora più in crescita; tra il 33 e il 45 per cento degli adulti australiani lo evidenzia.

La crescita del problema nel tempo è condivisa da altre nazioni con dati demografici simili. Circa il 35% degli adulti statunitensi non riceve le 7 ore di sonno raccomandate ogni notte. Circa il 30% dei canadesi non sente di dormire abbastanza. Circa il 37% di quelli nel Regno Unito, il 28% delle persone a Singapore e il 26% dei francesi denunciano un sonno insufficiente.

Il sonno insufficiente è associato a cali di attenzione e incapacità di rimanere concentrati; motivazione ridotta; risoluzione dei problemi compromessa; confusione, irritabilità e vuoti di memoria; comunicazione compromessa; elaborazione e giudizio delle informazioni rallentati o difettosi; diminuzione dei tempi di reazione; e indifferenza e perdita di empatia. Inoltre, il sonno breve aumenta il rischio di attacchi di cuore, ictus, ipertensione, obesità, diabete e depressione.

Qui i ricercatori hanno tentato di misurare le conseguenze economiche dei tempi di sonno limitati – definiti come “difficoltà con l’inizio del sonno, il mantenimento o la qualità associati alla presenza di allerta diurna” almeno diversi giorni alla settimana – in Australia. I ricercatori hanno valutato i dati finanziari e non derivanti da indagini e database nazionali. I costi considerati comprendono: i costi finanziari associati all’assistenza sanitaria, il supporto informale erogato al di fuori del settore sanitario, le perdite di produttività, il lavoro e i costi derivati dagli incidenti automobilistici, la perdita secca dovuta a inefficienze relative al mancato gettito fiscale e ai pagamenti del welfare; e costi non finanziari dalla perdita di benessere.

La componente di costo finanziario era di $ 17,88 miliardi, comprendente: costi sanitari diretti di $ 160 milioni per disturbi del sonno e $ 1,08 miliardi per condizioni associate; perdite di produttività di $ 12,19 miliardi ($ 5,22 miliardi di posti di lavoro ridotti, $ 0,61 miliardi di morti premature, $ 1,73 miliardi di assenteismo, $ 4,63 miliardi persi attraverso i lavoratori che si presentano al lavoro ma non svolgono effettivamente il lavoro sul posto); costi per incidenti non medici di $ 2,48 miliardi; costi di assistenza informale di $ 0,41 miliardi; e perdita secca di $ 1,56 miliardi. Il costo non finanziario del benessere ridotto era di $ 27,33 miliardi. Pertanto, il costo complessivo stimato di un sonno inadeguato in Australia nel 2016-17 (popolazione: 24,8 milioni) è stato di $ 45,21 miliardi.

I costi finanziari e non finanziari associati a un sonno inadeguato sono notevoli. La cifra finanziaria totale stimata di $ 88,8 miliardi rappresenta l’1,55% del prodotto interno lordo australiano. Il costo non finanziario stimato di $ 27,33 miliardi rappresenta il 4,6% del carico totale di malattia per anno. I ricercatori sostengono che questi costi giustificano investimenti sostanziali in misure sanitarie preventive per affrontare la questione attraverso l’istruzione e la regolamentazione.

Nel definire le priorità sanitarie nazionali, i governi hanno tentato di identificare le questioni che comportano elevati costi comuni di malattia e lesioni con elevati carichi associati all’attenzione attraverso l’istruzione pubblica, la regolamentazione e altre iniziative per migliorare la situazione sanitaria. Gli autori affermano che i governi hanno avuto un notevole successo nel combattere il diabete, la depressione e il fumo, per esempio. Questi dati presentati suggeriscono che la salute del sonno può meritare un’attenzione simile. È probabile che la situazione sia simile in economie equivalenti.

Citazione del ricercatore: “Siamo nel mezzo di un’epidemia mondiale di sonno inadeguato, in parte determinata da disturbi del sonno clinico, alcuni attraverso la pressione del lavoro in competizione, attività sociali e familiari e alcuni dall’incapacità di dare al sonno una priorità sufficiente attraverso la scelta o l’ignoranza. il suo impatto sul benessere, del problema ha un costo economico enorme attraverso i suoi effetti distruttivi su salute, sicurezza e produttività. Affrontare il problema con l’istruzione, la regolamentazione e altre iniziative servirà a fornire sostanziali benefici economici e di salute per l’intera collettività”.

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