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La demenza può essere causata da ipertensione

Un nuovo studio in Cardiovascular Research , pubblicato dalla Oxford University Press, indica che i soggetti con pressione alta sono a maggior rischio di sviluppare demenza. Questa ricerca mostra anche (per la prima volta) che una risonanza magnetica può essere utilizzata per rilevare firme molto precoci di danno neurologico in persone con pressione sanguigna alta, prima che si verifichino sintomi di demenza.

L’ipertensione arteriosa è una condizione cronica che provoca danni agli organi progressivi. È noto che la stragrande maggioranza dei casi di malattia di Alzheimer e demenza correlata non sono dovuti alla predisposizione genetica, ma piuttosto all’esposizione cronica a fattori di rischio vascolare.
L’approccio clinico al trattamento dei pazienti con demenza inizia di solito solo dopo che i sintomi sono chiaramente evidenti. Tuttavia, sta diventando sempre più chiaro che quando si manifestano segni di danno cerebrale , potrebbe essere troppo tardi per invertire il processo neurodegenerativo. Ai medici mancano ancora delle procedure per valutare i marcatori di progressione che potrebbero rivelare alterazioni pre-sintomatiche e identificare i pazienti a rischio di sviluppare demenza.
I ricercatori hanno esaminato soggetti ammessi presso il Centro di Ipertensione Regionale d’eccellenza della Società Italiana dell’pertensione nel Dipartimento di Angiocardioneurologia e Medicina Traslazionale dell’IRCCS, Neuromed, Pozzilli, in Italia. I ricercatori hanno reclutato persone di età compresa tra 40 e 65 anni, in conformità con il consenso informato scritto e con la possibilità di eseguire una scansione RM 3 Tesla dedicata.
Questo lavoro è stato condotto su pazienti senza alcun segno di danno strutturale e nessuna diagnosi di demenza. Tutti i pazienti sono stati sottoposti ad esame clinico per determinare il loro stato ipertensivo e il relativo danno d’organo bersaglio. Inoltre, i pazienti sono stati sottoposti a una scansione MRI per identificare il danno microstrutturale.
Per ottenere informazioni sul profilo neurocognitivo dei pazienti è stato somministrato nel gruppo specifico di test. Come risultato primario dello studio, i ricercatori hanno mirato a trovare una specifica firma dei cambiamenti cerebrali nella microstruttura della materia bianca dei pazienti ipertesi, associata a una compromissione delle funzioni cognitive correlate.
Il risultato indicava che i pazienti ipertesi mostravano alterazioni significative in tre specifici tratti di fibra bianca. Anche i pazienti ipertesi hanno ottenuto punteggi significativamente peggiori nei domini cognitivi attribuibili alle regioni cerebrali collegate attraverso tali fibre, mostrando prestazioni ridotte nelle funzioni esecutive, velocità di elaborazione, memoria e attività di apprendimento correlate.
Complessivamente, il tracciamento delle fibre della materia bianca sulla risonanza magnetica ha mostrato una prima firma del danno nei pazienti ipertesi quando altrimenti non rilevabile con la neuroimaging convenzionale. Poiché questi cambiamenti possono essere rilevati prima che i pazienti mostrino i sintomi, tali soggetti potrebbero essere presi di mira con farmaci in precedenza per prevenire un ulteriore deterioramento della funzione cerebrale. Questi risultati sono anche ampiamente applicabili ad altre forme di malattia neurovascolare, in cui l’intervento precoce potrebbe essere di marcato beneficio terapeutico.
“Il problema è che le alterazioni neurologiche legate all’ipertensione vengono di solito diagnosticate solo quando il deficit cognitivo diventa evidente, o quando la risonanza magnetica tradizionale mostra chiari segni di danno cerebrale.In entrambi i casi, è spesso troppo tardi per fermare il processo patologico” afferma Giuseppe Lembo, il coordinatore di questo studio.
“Siamo stati in grado di vedere che, nei soggetti ipertesi, la presenza di un deterioramento delle fibre della materia bianca che collegava le aree cerebrali normalmente coinvolte nell’attenzione, nelle emozioni e nella memoria, ha detto Lorenzo Carnevale, ingegnere informatico e primo autore dello studio.” Un importante L’aspetto da considerare è che tutti i pazienti studiati non mostravano segni clinici di demenza e, nelle neuroimmagini convenzionali, non evidenziavano segni di danno cerebrale. Naturalmente, saranno necessari ulteriori studi, ma pensiamo che l’uso della trattografia porterà all’identificazione precoce delle persone a rischio di demenza, consentendo interventi terapeutici tempestivi “.

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Categorie:Batticuore, Ricerca

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