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La pancia potrebbe essere stata il GPS degli antenati umani?

L’ippocampo è una regione del cervello in gran parte responsabile della formazione della memoria. Credito: Istituto Salk

Chiedete a chiunque se ricorda dove ha mangiato il più succulento piatto di lasagne, la dolce pastiera napoletana o la più leggera caponata siciliana, e probabilmente potrà descrivervi la posizione in modo molto dettagliato, giù per le strade trasversali, l’arredamento e il tavolo dove si era seduto. Un nuovo studio USC in Nature Communications offre una possibile spiegazione della preminenza del cibo nella memoria.

Il nervo più lungo del corpo, il nervo vago, è l’autostrada tra ciò che gli scienziati hanno definito i “due cervelli”: quello nella tua testa e l’altro nel tratto gastrointestinale. Il nervo è la chiave per dirti che il serbatoio è pieno e abbassare la forchetta perché aiuta a trasmettere i segnali biochimici dallo stomaco alla parte più primitiva del cervello, il tronco cerebrale.

Ma in questo studio sugli animali, i ricercatori potrebbero aver trovato uno scopo più grande dietro questo complesso circuito che coinvolge il nervo vago. Questo “asse dell’intestino cervello” può aiutarti a ricordare dove hai mangiato indirizzando i segnali verso un’altra parte del cervello, l’ippocampo, il centro della memoria.

Seguendo il nostro stomaco

Gli scienziati credono che questo istinto, questa connessione tra consapevolezza spaziale e cibo, sia probabilmente un meccanismo neurobiologico che risale all’epoca in cui la definizione di fast food era una mandria di cervi che fuggiva dai cacciatori nomadi che li seguivano.

Allora, soprattutto, è fondamentale che l’intestino lavori con il cervello come un’applicazione di navigazione Waze o Google Maps, ha dichiarato Scott Kanoski, un assistente professore di scienze biologiche presso la USC Dornsife e corrispondente autore del documento. Quei primi esseri umani vaganti potevano ricordare un sito dove avevano trovato e raccolto cibo e ritornavano ripetutamente per un’altra volta.

“Quando gli animali trovano e mangiano un pasto, per esempio, il nervo vago è attivato e questo sistema di posizionamento globale è impegnato”, ha detto Kanoski. “Sarebbe vantaggioso per un animale ricordare il suo ambiente esterno in modo da poter avere di nuovo cibo”.

Lo studio è stato pubblicato il 5 giugno.

La disorganizzazione disorienta la bussola interna

Per esaminare questa connessione intestino-cervello, il gruppo di ricerca ha condotto lo studio sui ratti. Hanno riscontrato che i ratti con la loro via intestinale del nervo vago-distaccato non riuscivano a ricordare le informazioni sul proprio ambiente.

“Abbiamo visto alterazioni nella memoria dipendenti dall’ippocampo quando abbiamo interrotto la comunicazione tra l’intestino e il cervello”, ha detto l’autore principale Andrea Suarez, un dottorato di ricerca. candidato in scienze biologiche. “Questi deficit di memoria sono stati accoppiati con risultati neurobiologici dannosi nell’ippocampo”.

Nello specifico, la via disconnessa ha interessato i marcatori nel cervello che sono la chiave per la crescita di nuove connessioni neurali e nuove cellule cerebrali.

Tuttavia, gli scienziati hanno notato che non sembra influenzare i livelli di ansia dei ratti o il loro peso.

Gli scienziati hanno scritto che i loro risultati possono sollevare una questione medica importante e tempestiva che merita un’ulteriore esplorazione: potrebbero gli interventi bariatrici o altre terapie che bloccano la segnalazione da intestino a cervello influenzare la memoria?

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