Educazione

L’educazione alimentare basata sui sensi incoraggia i bambini a mangiare verdure, bacche e frutta

Secondo un nuovo studio dell’Università della Finlandia orientale, un’educazione alimentare basata sulla percezione sensoriale somministrata a bambini di 3-5 anni nella scuola materna aumenta la loro volontà di scegliere verdure, bacche e frutta. L’educazione alimentare basata sui sensi offre nuovi strumenti per promuovere abitudini alimentari sane nell’educazione e nella cura della prima infanzia. I risultati sono stati pubblicati su Public Health Nutrition.

I ricercatori hanno utilizzato il metodo di educazione alimentare basato sui sensi: Sapere, che utilizza il modo naturale dei bambini di affidarsi a tutti e cinque i sensi quando apprendono cose nuove: guardando, annusando, assaporando, toccando e ascoltando cose nuove. Nel metodo Sapere, i bambini hanno un ruolo attivo attorno al cibo e sono incoraggiati a condividere le loro esperienze sensoriali. L’educazione alimentare sensoriale si adatta bene alla vita quotidiana degli asili nido, dove i bambini mangiano diversi pasti ogni giorno e partecipano ad attività di gruppo orientate pedagogicamente.

Gli asili hanno una varietà di metodi tra cui scegliere quando si fornisce educazione alimentare. Ad esempio, possono introdurre diversi ortaggi, frutti di bosco e frutta per i bambini nelle sessioni pratiche, coinvolgere i bambini nella cottura al forno e cucinare e offrire ai bambini l’opportunità di coltivare le proprie verdure nel cortile della scuola materna. I temi legati all’alimentazione possono anche essere inclusi nei libri e nei giochi.

“Ci sono diversi modi per farlo, ma inizia sempre dall’apprendimento basato sui sensi, dall’orientamento dei bambini e dal loro impegno. Anche fare e sperimentare le cose insieme è un aspetto importante”, afferma la ricercatrice Kaisa Kähkönen dell’Università della Finlandia orientale.

I ricercatori hanno confrontato i bambini in diversi gruppi di scuola materna. Ad alcuni è stata offerta un’educazione alimentare basata sui sensi, mentre altri no. Ai bambini è stato offerto un buffet di snack con verdure, bacche e frutta diversi tra cui scegliere e i ricercatori hanno scattato le foto dei loro piatti per analizzare la loro volontà di scegliere e mangiare questi alimenti.

I risultati mostrano che l’educazione alimentare basata sui sensi fornita nella scuola materna ha aumentato la disponibilità dei bambini a scegliere verdure, bacche e frutta – specialmente tra i bambini le cui madri hanno un basso livello di istruzione. In media, i bambini con genitori meno istruiti tendono a mangiare meno verdura, bacche e frutta. Ecco come l’educazione alimentare impartita nell’asilo può aiutare a compensare le differenze alimentari tra le famiglie.

“Un’altra scoperta interessante è che il metodo di educazione alimentare Sapere sembra anche migliorare l’atmosfera alimentare nei gruppi delle scuole materne, incoraggiando i bambini che, secondo i loro genitori, erano dei mangiatori schizzinosi, a scegliere una selezione più diversificata di verdure, bacche e frutta. piatto “, spiega Kähkönen.

Le esperienze positive e personali legate all’alimentazione maturate nella scuola materna possono aiutare a modificare le preferenze alimentari in una direzione che è benefica per la salute. Le preferenze alimentari apprese durante la prima infanzia spesso si intrecciano in una persona fino all’adolescenza e all’età adulta.

L’Institute of Public Health e Clinical Nutrition presso l’Università della Finlandia orientale studia come l’ educazione alimentare nella prima infanzia può promuovere una buona alimentazione tra i bambini e promuovere l’adozione di abitudini alimentari sane.

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