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Nuovi orizzonti nel trattamento del diabete di tipo 1?

Nuovi orizzonti nel trattamento del diabete di tipo 1: Immunosoppressione più intensa e sostituzione di cellule beta

Dalla scoperta dell’autoimmunità come principale processo patofisiologico coinvolto nel diabete di tipo 1, molti tentativi hanno cercato di ritardare o fermare la distruzione delle cellule beta. La maggior parte dei protocolli di ricerca negli esseri umani hanno studiato gli effetti degli agenti terapeutici che prendono in considerazione specifici passaggi della risposta autoimmune.

Nonostante la sicurezza e un certo grado di conservazione delle cellule beta, l’impatto clinico di tali approcci è stato simile al placebo. Recentemente, gruppi di ricerca hanno analizzato gli effetti di un approccio immunologico più intenso e più ampio nei soggetti diabetici di tipo 1 di nuova diagnosi con “ripristino immunologico”, cioè immunosoppressione ad alte dosi seguita da trapianto di cellule staminali ematopoietiche autologhe.

Questo approccio più aggressivo ha permesso alla maggior parte dei pazienti di sperimentare periodi di indipendenza da insulina in parallelo con aumenti rilevanti nei livelli di peptide C durante il test di tolleranza dei pasti misti. Tuttavia, sul follow-up a lungo termine, quasi tutti i pazienti hanno ripreso l’uso di insulina esogena, con conseguente diminuzione dei livelli di peptide C.

Ciò è stato almeno in parte spiegato dalla persistenza di auto-reattività delle cellule T specifiche delle isole. Qui, i ricercatori  Centro di terapia cellulare di Ribeirao Preto, Università di San Paolo, Brasile. Discutino dei passi futuri per indurre la tolleranza immunitaria negli individui con diabete di tipo 1 , con enfasi sui rischi e sui possibili benefici di un regime immunosoppressivo di trapianto più intenso, nonché strategie di sostituzione delle cellule beta che non richiedono immunomodulazione.

L’elaborato è integralmente consultabile sulla rivista scientifica Frontiers in Immunology.

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