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Nuovo collegamento identificato tra l’infiammazione e la depressione nel diabete di tipo 1

La depressione nei pazienti con diabete di tipo 1 è associata a livelli più alti della proteina infiammatoria galectin-3, secondo una ricerca pubblicata su Endocrine Connections. Questi risultati suggeriscono che i livelli di galectina-3 possono essere utili per la diagnosi di depressione o divenire un nuovo obiettivo per il trattamento della depressione associata al diabete di tipo 1, il che potrebbe portare a una migliore cura del paziente.

È noto che le persone con diabete sia di tipo 1 sia di tipo 2 hanno un aumentato rischio di sviluppare depressione, un disturbo debilitante della salute mentale con conseguenze potenzialmente gravi, ma le cause rimangono scarsamente comprese. La galectina-3 è una proteina chiave coinvolta nella promozione delle risposte infiammatorie del sistema immunitario necessarie per riparare i danni ai tessuti in tutto il corpo, in risposta a lesioni o malattie. Tuttavia, livelli elevati di galectina-3 sono stati anche collegati ad un aumentato rischio di disturbi infiammatori, tra cui il morbo di Alzheimer e le malattie cardiovascolari. Ricerche precedenti hanno suggerito come sia la depressione che il diabete possono essere associati ad un aumento dei livelli di infiammazione nel corpo, ma il ruolo della galectina-3 non è stato studiato in nessuna delle due condizioni.

In questo studio, la dott.ssa Eva Olga Melin e colleghi dell’Università di Lund in Svezia hanno misurato i livelli di galectina-3 di 283 uomini e donne, di età compresa tra 18 e 59 anni, con diabete di tipo 1, per un anno. L’incidenza della depressione in questi pazienti è stata auto refertata e valutata utilizzando la sottoscala Hospital Anxiety e Depression Scale-Depression e le possibili influenze confondenti dei fattori dello stile di vita tra cui malattie cardiache, fumo o diabete mal gestito sono state prese in considerazione nell’analisi. I ricercatori hanno scoperto che sia gli uomini che le donne con diabete di tipo 1 e depressione avevano livelli di galectina-3 significativamente più alti.

La dott.ssa Melin commenta: “Abbiamo scoperto che le persone con diabete e depressione di tipo 1 avevano livelli galectin-3 più alti, ma nessun altro cambiamento metabolico correlato al diabete poteva giustificare questi livelli elevati”.

Il team ora progetta di indagare ulteriormente il legame tra diabete di tipo 1, depressione e galectina-3, anche se questi risultati indicano che i livelli di galectina-3 sono associati a diabete e depressione, non sono sufficienti per mostrare alcuna relazione causale. Sono necessari studi più ampi e a lungo termine, oltre a ulteriori analisi tese a studiare come i livelli di galectina-3 siano collegati all’aumento del rischio di depressione, quali processi infiammatori siano alterati e se possano essere mirati a trattarla.

La dott.ssa Melin afferma: “La depressione è un disturbo comune con conseguenze molto gravi e debilitanti, quindi tali risultati suggeriscono che un’ulteriore indagine sul ruolo di galectin-3 potrebbe portare a una migliore diagnosi e forse a migliori risultati di trattamento per i pazienti in futuro”.

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