Batticuore

Scoperto il meccanismo protettivo contro l’aterosclerosi

Colorazione immunofluorescente delle placche di radice aortica (rosso) nei topi privi del gene per TACI nelle cellule mieloidi (adattato da Tsiantoulas et al., Circulation, 2018)

Le cellule immunitarie che promuovono l’infiammazione svolgono un ruolo cruciale nello sviluppo dell’aterosclerosi. Gli scienziati del CeMM e della Medical University di Vienna in collaborazione con l’Università di Cambridge hanno dimostrato che un fattore di sopravvivenza per quelle cellule ha anche funzioni anti-infiammatorie e un ruolo protettivo nell’aterosclerosi. Lo studio, pubblicato su Circulation, fornisce preziose nuove informazioni per la ricerca sull’aterosclerosi e suggerisce un fattore di rischio ereditato fino ad ora sconosciuto per l’aterosclerosi.

L’aterosclerosi, il restringimento patologico dei vasi sanguigni, è la causa alla base della maggior parte degli ictus e degli infarti, le principali cause di mortalità in tutto il mondo, secondo l’OMS. Per lo sviluppo dell’aterosclerosi, si ritiene che un particolare tipo di globuli bianchi chiamati linfociti B2 svolga un ruolo cruciale. Per la loro sopravvivenza, hanno bisogno della molecola BAFF. È stato dimostrato che la delezione o il blocco dei recettori BAFF sulla superficie dei linfociti B2 riduce lo sviluppo dell’aterosclerosi nei topi. Quindi, ci si aspettava un effetto simile quando il BAFF è direttamente preso di mira.

Con anticorpi altamente specifici, il BAFF può essere legato e neutralizzato. Questi anticorpi sono stati testati per i loro effetti sullo sviluppo dell’aterosclerosi nei topi da parte degli scienziati del CeMM Research Center for Molecular Medicine dell’Accademia delle scienze austriaca e dell’Università medica di Vienna in collaborazione con l’Università di Cambridge. I risultati sono stati sorprendenti: invece di ridurre la formazione di lesioni aterosclerotiche nelle arterie dei topi testati, il trattamento con anticorpi porta ad un aumento della dimensione della placca. I risultati sono stati pubblicati su Circulation .

“Siamo stati in grado di dimostrare che i linfociti B2 erano efficientemente impoveriti con il trattamento con anticorpi anti-BAFF”, afferma l’autore senior dello studio Christoph Binder, CeMM Principal Investigator e Professore per la ricerca sull’aterosclerosi presso l’Università di Medicina di Vienna. “Sorprendentemente, la dimensione della placca è aumentata, indicando un ruolo finora sconosciuto della molecola BAFF nell’aterosclerosi, tuttavia, in ulteriori esperimenti, siamo stati in grado di spiegare questi risultati”.

I ricercatori hanno scoperto che il BAFF ha proprietà anti-infiammatorie, e un effetto positivo sulla dimensione della placca e il rischio di aterosclerosi. Il meccanismo appena scoperto è attivato da un recettore BAFF alternativo (TACI) sulla superficie dei macrofagi, un altro tipo di cellule immunitarie . È stato dimostrato che queste cellule inducono un processo anti-infiammatorio.

Questa scoperta può fornire importanti implicazioni per la ricerca e la prevenzione dell’aterosclerosi: per esempio, le mutazioni nel gene per TACI possono conferire un aumento del rischio cardiovascolare.

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Categorie:Batticuore, Ricerca

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