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Come una dieta mediterranea potrebbe ridurre l’osteoporosi

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A sinistra l’osso normale e a destra l’osso osteoporotico. Credit: International Osteoporosis Foundation

Mangiare con una dieta di tipo mediterraneo potrebbe ridurre la perdita ossea nelle persone con osteoporosi, secondo una nuova ricerca dell’Università di East Anglia.

Nuove scoperte pubblicate oggi mostrano che attenersi a una dieta ricca di frutta, verdura, noci, cereali non raffinati, olio d’oliva e pesce può ridurre la perdita di osso dell’anca in soli 12 mesi.

Lo studio è il primo trial clinico a lungo termine a livello europeo che esamina l’impatto di una dieta mediterranea sulla salute delle ossa negli anziani.

Più di 1.000 persone di età compresa tra 65 e 79 hanno preso parte al processo, e i volontari sono stati randomizzati in due gruppi, uno che ha seguito una dieta mediterranea e un gruppo di controllo che non lo ha fatto.

La densità ossea è stata misurata all’inizio e dopo 12 mesi. La dieta non ha avuto un impatto visibile sui partecipanti con una densità ossea normale, ma ha avuto un effetto su quelli con osteoporosi .

Le persone nel gruppo di controllo hanno continuato a vedere la normale diminuzione correlata all’età della densità ossea, ma quelli che seguivano la dieta hanno visto un aumento equivalente della densità ossea in una parte del corpo, il collo del femore. Questa è l’area che collega l’asta del femore alla sua testa arrotondata, che si inserisce nell’articolazione dell’anca.

La professoressa Susan Fairweather-Tait, della UKA di Norwich Medical School, ha affermato: “Questa è un’area particolarmente delicata per l’osteoporosi poiché la perdita di tessuto osseo nel collo del femore è spesso la causa della frattura dell’anca, che è frequente negli anziani con osteoporosi .

“L’osso richiede molto tempo per essere formato, quindi il periodo di prova di 12 mesi, anche se uno dei più lunghi fino ad oggi, era ancora relativamente breve per mostrare un impatto, quindi il fatto che siamo stati in grado di vedere una marcata differenza tra i gruppi anche solo in questa area è significativo. ”

Il processo finanziato dall’UE, condotto dall’Università di Bologna, è stato completato da 1142 partecipanti reclutati in cinque centri in Italia, Regno Unito, Paesi Bassi, Polonia e Francia. Coloro che seguivano la dieta mediterranea hanno aumentato il loro apporto di frutta, verdura, noci, cereali non raffinati, olio d’oliva e pesce, consumato piccole quantità di latticini e carne e avevano un consumo moderato di alcol.
Alle persone del gruppo di intervento sono stati forniti alimenti come l’olio d’oliva e la pasta integrale, per incoraggiarli ad attenersi alla dieta e un piccolo supplemento di vitamina D, per uniformare gli effetti dei diversi livelli di luce solare sullo stato di vitamina D tra i paesi partecipanti.

All’inizio e alla fine del processo, sono stati prelevati campioni di sangue per verificare la presenza di biomarker circolanti. La densità ossea è stata misurata in oltre 600 partecipanti attraverso entrambi i gruppi alla colonna lombare e al collo del femore. Di questi partecipanti, appena al di sotto del 10% è stato riscontrato un osteoporosi all’inizio dello studio.

Co-ricercatore della UEA, la dott.ssa Amy Jennings ha dichiarato: “Sebbene questo sia un numero limitato, è sufficiente che i cambiamenti nella densità del collo del femore tra i due gruppi siano statisticamente significativi.

“Quelli con osteoporosi stanno perdendo le ossa a un ritmo molto più veloce di altri, quindi è più probabile che i volontari raccolgano i cambiamenti rispetto a quelli che perdono le ossa più lentamente, come fanno tutti con l’età.

“Con un processo più lungo, è possibile che avremmo potuto rilevare cambiamenti nei volontari con una densità ossea normale , ma abbiamo già trovato abbastanza impegnativo incoraggiare i nostri volontari a cambiare la loro dieta per un anno, e una prova più lunga avrebbe reso il reclutamento più difficile e provocato un abbandono più alto. ”

I ricercatori ora vorrebbero vedere uno studio simile, o idealmente più lungo, in pazienti con osteoporosi, per confermare i risultati in un gruppo più ampio e vedere se l’impatto può essere visto in altre aree del corpo. Se la condizione potrebbe essere mitigata attraverso la dieta, questa sarebbe una gradita aggiunta agli attuali trattamenti farmacologici per l’osteoporosi, che possono avere gravi effetti collaterali.

Ma nel frattempo, dicono i ricercatori, non c’è motivo per chi è preoccupato per la condizione di non considerare l’adattamento della loro dieta.

“Una dieta mediterranea ha già dimostrato di avere altri benefici per la salute, riducendo il rischio di malattie cardiovascolari, il Parkinson, l’Alzheimer e il cancro”, ha affermato il prof. Fairweather-Tait. “Quindi non c’è niente di negativo nell’adottare una tale dieta, che tu abbia o meno l’osteoporosi.”

“Un modello alimentare di tipo mediterraneo con supplementi di vitamina D3 (10 ?g / giorno) ha ridotto il tasso di perdita ossea negli anziani europei con osteoporosi al basale: i risultati di uno studio controllato randomizzato di un anno” sono pubblicati sull’American Journal of Clinical Nutrition l’11 luglio, 2018.

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