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Diabete di tipo 2: è quello che mangi, o quanto?

vegetable salad with wheat bread on the side

Il diabete di tipo 2 è una preoccupazione crescente. Già due milioni di australiani e quasi mezzo miliardo di persone in tutto il mondo hanno il diabete.

Almeno un adulto su tre svilupperà il diabete mentre invecchiano, costando loro sia in termini di qualità della vita che di longevità. Ma per gli stessi motivi per cui sta diventando più comune, il diabete di tipo 2 può anche essere prevenuto.

Il diabete è una malattia in cui il pancreas non riesce a produrre una quantità sufficiente di un ormone chiave, l’ insulina , il cui compito è mantenere livelli di glucosio stabili nel corpo. Di conseguenza, i livelli glicemici diventano cronicamente elevati, portando a danni progressivi nel cuore, nei reni, negli occhi, nei vasi sanguigni e nei nervi.

Nel diabete di tipo 1, il sistema immunitario distrugge le beta-cellule produttrici di insulina del pancreas, il che significa che sono necessarie iniezioni regolari di insulina per sopravvivere. Il diabete di tipo 1 ora colpisce 150.000 australiani.

Nel diabete gestazionale , la naturale resistenza alle azioni dell’insulina che accompagna la gravidanza è oltre la capacità di alcune donne di produrre abbastanza insulina per superarla. Quindi, i livelli di glucosio nel sangue possono aumentare pericolosamente sia per la madre che per il bambino. Il diabete gestazionale ora si verifica in una gravidanze su sette in tutto il mondo.

Nel diabete di tipo 2, la combinazione di insulino-resistenza e ridotta produzione di insulina in alcune persone sensibili contribuisce a compromettere il controllo dei livelli di glucosio nel sangue. Il diabete di tipo 2 è oggi la forma più comune di diabete e negli ultimi 30 anni è aumentato di quasi dieci volte, principalmente a causa di eccessi nella nostra dieta e nello stile di vita.

La maggior parte delle persone con diabete di tipo 2 sono in sovrappeso o obese, a causa del mangiare e bere più “carburante” (calorie) di quelle che bruciano durante l’attività fisica e il metabolismo del corpo. Un bilancio energetico positivo continuo e il grasso in eccesso che ne deriva raggiungono infine un punto di crisi, tale che il grasso comincia ad essere depositato in modo improprio all’interno e intorno a organi interni come il fegato e il pancreas, interferendo con le loro funzioni salutari.
Il primato di questo eccesso di grasso nel causare il diabete di tipo 2 è dimostrato dagli alti “tassi di remissione” (più del 90%) osservati nei pazienti diabetici con diagnosi recente a seguito di chirurgia bariatrica e massicce perdite di peso ad esso associate. Tuttavia, alla fine, il pancreas diventa così danneggiato che persino la perdita di grandi quantità di grassi non è sufficiente per riportare indietro la produzione di insulina sufficiente.

Mangia, bevi meno calorie

A parte l’attività fisica regolare e l’inattività ridotta, è chiaro che uno dei modi più pratici per ridurre il rischio di diabete è mangiare e bere meno calorie. Questo può essere ottenuto in molti modi diversi, tra cui il conteggio delle calorie, la dieta, il digiuno intermittente e la sostituzione del pasto. Tuttavia, la perdita di peso si ottiene solo quando si raggiunge e si mantiene un bilancio calorico negativo.

Il tipo di alimenti che mangiamo contribuisce anche al nostro rischio di diabete di tipo 2, al di là dei loro effetti sul nostro bilancio calorico o sul nostro giro vita. Ad esempio, le diete naturalmente ad alto contenuto di fibre (o povere di cereali altamente raffinati e riso bianco) sono associate a un minor rischio di diabete, probabilmente a causa del rallentamento dell’assorbimento dei carboidrati, dell’aumentata sazietà e delle azioni sul microbioma intestinale.

Anche la qualità dei carboidrati che mangiamo fa la differenza. Alcuni carboidrati vengono digeriti e assorbiti più rapidamente di altri, ponendo requisiti aggiuntivi sulla produzione di insulina per mantenere il controllo. Questo è il motivo per cui i prodotti a basso indice glicemico e i sostituti dello zucchero sono spesso raccomandati per la prevenzione e la gestione del diabete e le bevande analcoliche zuccherate e i dolciumi sono ampiamente additate a “scomunica”.

Studi recenti hanno anche suggerito che le persone che mangiano determinati alimenti hanno un rischio più elevato di sviluppare il diabete, compresi i prodotti a base di carne rossa e lavorata. Al contrario, prodotti caseari non grassi, caffè (anche decaffeinato), frutta a guscio e verdure a foglia verde sono associati a un rischio ridotto di diabete di tipo 2. Come funziona non è ancora chiaro.

Ma nessuna di queste associazioni funziona completamente in isolamento. Nel contesto di una dieta ricca e varia, gli effetti positivi possono essere accentuati, mentre gli effetti negativi sono evidenti in quelli con una dieta povera.

Nel complesso, un modello caratterizzato da un’elevata assunzione di prodotti vegetali minimamente trasformati, l’olio d’oliva come principale fonte di grassi, il consumo moderato di prodotti lattiero-caseari fermentati, pesce e pollame, ma un limitato consumo di carne rossa è associato al più basso rischio di diabete. Questa è nota come “dieta mediterranea” e, rispetto a una dieta semplice a basso contenuto di grassi, può essere associata a un rischio inferiore del 40 per cento di diabete.

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