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Il primo scanner umano con scansione in 3D a colori di prossima generazione

Scienziati padre e figlio I professori Phil e Anthony Butler hanno inventato lo scanner per raggi X spettrale MARS. Nella foto c’è il polso del professor Phil Butler (incluso il suo orologio). Credit: Università di Canterbury

Il primo essere umano è stato scansionato con un rivoluzionario scanner medico a colori 3D, inventato in Nuova Zelanda dagli scienziati padre e figlio delle Università di Canterbury e Otago.

Lo scanner per raggi X spettrale MARS rivoluzionerà l’imaging medico a livello globale – e di conseguenza la diagnosi e il trattamento di patologie come il cancro e le malattie cardiache – perché fornisce dettagli molto più specifici dei componenti chimici in corpo.

Nei prossimi mesi, i pazienti ortopedici e reumatologici di Christchurch saranno esaminati dalla macchina in una sperimentazione clinica mondiale.

Scienziati padre e figlio I professori Phil e Anthony Butler hanno inventato lo scanner per raggi X spettrale MARS. Il professor Phil Butler è un fisico che lavora presso l’Università di Canterbury. Suo figlio Anthony è un radiologo e professore presso entrambe le università di Otago e Canterbury.

I maggiordomi hanno adattato la tecnologia utilizzata dall’Organizzazione europea per la ricerca nucleare (CERN) nella ricerca della “particella di Dio” in uno scanner medico.

Lo scanner MARS CT produce immagini con informazioni diagnostiche significativamente migliorate. Misura lo spettro dei raggi X per produrre immagini a colori invece di quelle in bianco e nero e mostra diversi componenti delle parti del corpo come grassi, acqua, calcio e marcatori della malattia.

Piccole versioni dello scanner in grado di ospitare campioni di tessuto sono già in uso in istituti di ricerca di tutto il mondo. Il primo essere umano è stato ora scansionato attraverso una forma più ampia dello scanner. Il professor Phil Butler è stata la prima persona ad essere scansionata. La sua caviglia e il polso sono stati ripresi.

Primo scanner umano con scanner 3D a colori di prossima generazione

I professori universitari Phil (a destra) e Anthony Butler hanno adattato la tecnologia utilizzata dall’Organizzazione europea per la ricerca nucleare (CERN) nella ricerca della “particella di Dio” in uno scanner medico. Credito: Università di Canterbury

Il prossimo passo nello sviluppo è un imminente studio clinico in cui verranno sottoposti a scansione pazienti ortopedici e reumatologici di Christchurch. Ciò consentirà al team MARS di confrontare le immagini prodotte dal proprio scanner con la tecnologia attualmente utilizzata negli ospedali neozelandesi.

I professori e il loro team di scienziati sono stati supportati negli ultimi dieci anni nello sviluppo della macchina da parte delle università di Otago e Canterbury; il Ministero delle imprese, dell’innovazione e dell’occupazione; e GE Healthcare. MARS Bioimaging Ltd (MBI) che commercializzeranno il prodotto.

Il professor Anthony Butler dice che dopo un decennio di sviluppo è davvero eccitante aver raggiunto un punto in cui è chiaro che la tecnologia potrebbe essere utilizzata per la cura ordinaria del paziente. 

“Le informazioni spettrali a raggi X consentono agli operatori sanitari di misurare i diversi componenti delle parti del corpo quali grassi, acqua, calcio e marcatori di malattia.Le tradizionali radiografie in bianco e nero consentono solo la misurazione della densità e della forma di un oggetto, “Il professor Anthony Butler dice.

“Finora i ricercatori hanno utilizzato una versione ridotta dello scanner MARS per studiare il cancro, la salute delle ossa e delle articolazioni e le patologie vascolari che causano infarti e ictus. In tutti questi studi, i primi risultati promettenti suggeriscono che quando l’imaging spettrale viene utilizzato di routine nelle cliniche consentirà una diagnosi più accurata e la personalizzazione del trattamento “.

Il professor Butler afferma che la tecnologia Medipix3 del CERN distingue la macchina dal punto di vista diagnostico perché i suoi piccoli pixel e l’accurata risoluzione energetica consentono di ottenere immagini che nessun altro strumento di imaging può realizzare.

“Come nuovo dispositivo di imaging, un nuovo microscopio, se volete, i ricercatori biomedici possono vedere in modo non invasivo diversi tipi di dettagli all’interno dei pazienti”, afferma.

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