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Vista e dintorni

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Riprodurre la retinopatia diabetica in un chip

Circa l’80% di tutti gli input sensoriali sono ricevuti tramite gli occhi, così quanti soffrono di malattie retiniche croniche risciano di essre portati alla cecità, la quale determina una diminuzione significativa della qualità della vita (QOL). Le malattie della retina sono più comuni tra gli anziani e in chi soffre di diabete: lo sviluppo di analisi patologiche e trattamenti per le malattie della retina è diventato un problema urgente nei paesi a super-invecchiamento come il Giappone.

Sebbene valutazione dei farmaci candidati all’impiego contro le malattie della retina è fatto su modelli animali, sorgono una serie preoccupazioni per quanto riguarda l’etica ed i costi, oltre alle limitazioni di conversione dei dati dai modelli animali ai contesti clinici.
I modelli di colture cellulari in vitro, in alternativa ai modelli animali, permettono ai ricercatori di studiare specifiche molecole semplicemente ricapitolando le condizioni complesse e croniche. Sebbene studi su organo in chip per la scoperta di farmaci è stata solo di recente ampiamente eseguita, l’approccio sui tessuti organico oculari on-a-chip e raramente investigato.
Un gruppo di ricerca congiunto dalla Scuole di Dottorato di Ingegneria e Medicina presso l’Università di Tohoku ha ricapitolato una condizione patologica delle malattie della retina su un chip. Gli scienziati hanno prima coltivato cellule retiniche e cellule vascolari endoteliali umane, imitando la struttura più esterna della retina.
Quando le cellule retiniche sono stati esposti a condizioni di ipoglicemia e ipossia dopo che le stesse sono cresciute, le cellule endoteliali si sono trovate a migrare al lato delle cellule retiniche danneggiate. Questo processo ricapitola parzialmente neovascolarizzazione nella degenerazione maculare legata all’età (AMD).
Il gruppo di ricerca ritiene che lo sviluppato di organi-on-a-chip potrebbe essere utilizzato per la modellazione della malattia e lo screening dei farmaci come alternativa ai modelli animali.

Studio pubblicato su Scientific Reports



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Glaucoma: EYEMATE un dispositivo che misura la pressione intraoculare a casa ora disponibile in Europa

I pazienti affetti da alcune malattie degli occhi, in particolare il glaucoma, hanno bisogno di controlli periodici della loro pressione intraoculare (IOP), il che prevede una procedura diagnostica durante la quale un medico utilizza un tonometro per effettuare le letture. La IOP può variare in modo significativo nel corso della giornata, in modo simile alla pressione sanguigna, e gli eventi di gran lunga al di fuori del range di normalità spesso non vengono registrati con le attuali strumentazioni.

Implandata, una società di Hannover, in Germania, ha appena ricevuto l’approvazione europea per presentare il suo sistema di monitoraggio continuo della pressione intraoculare denominato EYEMATE, anche quando il paziente se ne sta comodamente a casa. Il prodotto è costituito da un sensore che viene impiantato nell’occhio come parte di un intervento chirurgico per cataratta, glaucoma, o problemi corneali, e un dispositivo di controllo portatile collegato senza fili e  al lettore per e scaricarne le letture.

Il controller palmare in grado di condividere immediatamente i dati raccolti sulla IOP dal sensore con il proprio medico, evita di fare  viaggi in ambulatorio dall’oculista prendere semplicemente la misura della pressione intraoculare. I medici possono assegnarlo ai loro pazienti in regime di prova, il che può aiutare a identificare gli eventi che sono altrimenti difficili da individuare, e quindi aiutare nella messa a punto della prescrizione dei farmaci.



Alla luce del Sole

Le giornate estive una maggiore esposizione alla luce naturale fa parte della vita e ogni cambiamento ciclico richiede un attimo di attenzione da parte nostra. Una bella giornata fa bene all’animo e prepararsi al meglio per affrontarla ritengo sia buona cosa per tutti. E allora con l’estate alle porte, tutti gli incontri in calendario fra questi metto in lista i checkup utili, necessari per ottimizzare la vita con il diabete.

Oltre agli esami di laboratorio soliti (sangue e urine) nell’ambito delle priorità al primo posto colloco sempre la visita oculistica. Lo scopo di tale appuntamento è di prevenire e controllare la retinopatia diabetica, una patologia oculare che si riscontra in noi diabetici, in particolare del tipo 1 (insulino-dipendente). La possibilità di sviluppare danni alla retina e alle altre strutture oculari è circa venti volte maggiore nei soggetti affetti dalla patologia, pertanto effettuare una visita oculistica con esame del fondo dell’occhio è importante per cercare di prevenirla e, aggiungo, oggi l’unico modo per farlo sta nel tenere compensato il quadro metabolico e glicemico, tenere a livello lo zucchero nel sangue.

La retinopatia colpisce più spesso soggetti diabetici tra i 25 e i 60 anni e non si manifesta in genere nel primo periodo diabetico; ma le possibilità di insorgenza della patologia aumentano in maniera esponenziale quando si è contratta la malattia da almeno dieci anni.

Noi diabetici soffriamo di danni alle pareti dei vasi sanguigni, in particolare del microcircolo di vari organi (principalmente rene, cuore, cervello e occhi). Questo danno comporta la mancanza di adeguato apporto sanguigno (e, quindi, di ossigeno) ad alcune zone della retina che, di conseguenza, tendono a morire (diventano ischemiche); prima che questo avvenga rilasciano un fattore di crescita di nuovi vasi che, proliferando in modo incontrollato, danneggiano il tessuto retinico stesso.

La retinopatia diabetica può essere distinta, sulla base della presenza o meno di vasi neoformati, nella forma proliferativa (considerata più grave) e una forma non proliferativa. La prima è caratterizzata dalla presenza di un’intensa proliferazione vascolare, con vasi estremamente fragili (che quindi molto spesso tendono alla rottura provocando danni retinici): i sintomi della retinopatia diabetica sono, in generale, di alterata visione (riduzione del visus fino all’ipovisione o alla cecità), mentre la forma non proliferativa non presenta questa proliferazione di nuovi vasi, ma solamente microaneurismi (che interessano sia i piccoli vasi retinici ma anche vasi di calibro maggiore) e talvolta presenza di essudati (con depositi proteici, lipidici e glucidici che anche loro tendono a peggiorare la visione). Tuttavia si può dare il caso che la forma meno grave (non proliferativa) possa degenerare in quella proliferativa.

Tutto questo per essere chiaro. Ma ripeto, se abbiamo cura di noi e non lasciamo andare le cose, a cominciare dal controllo ed equilibrio glicemico, tale manifestazione la si può evitare o comunque tenere a bada senza che diventi qualcosa di invalidante o pericoloso per la nostra salute.

Su tale argomento nel blog troverete diversi post ma al di là di questo ripetere e aggiornare le informazioni è cosa utile e necessaria farlo.

Buona vista e diabete e a tutti!



Identificato un potenziale predittore di danni da glaucoma

Il glaucoma, una delle principali cause di cecità in tutto il mondo, il più delle volte viene diagnosticato durante un esame oculistico di routine. Nel corso del tempo, la pressione elevata intraoculare provoca dei danni al nervo ottico, che portano alla perdita della vista. Purtroppo, non c’è modo di prevedere con precisione quali pazienti potrebbero perdere la visione più rapidamente.
Ora, studiando topi, ratti e il fluido rimosso dagli occhi dei pazienti con glaucoma, i ricercatori della Washington University School of Medicine di St. Louis hanno individuato un marker dei danni alle cellule negli occhi che potenzialmente potrebbero essere utilizzati per monitorare la progressione della malattia e l’efficacia del trattamento.
I risultati sono pubblicati on-line il 4 maggio nella rivista JCI Insight .
“Non c’è sinora un modo affidabile per prevedere quali pazienti con glaucoma hanno un alto rischio di rapida perdita della visione”, ha detto il ricercatore principale Rajendra S. Apte, MD, PhD, Distinguished Professor in Oftalmologia.” Ma abbiamo identificato un biomarker che sembra essere correlato con la gravità della malattia nei pazienti, e ciò che sta misurando marcatore è lo stress per le cellule, piuttosto che la morte delle stesse . Gli attuali test del glaucoma misurano la morte delle cellule, che non è reversibile, ma se noi siamo in grado di identificare quando le cellule sono sotto stress, poi c’è il potenziale per salvarle così da garantire il mantenimento della visione “.
Il glaucoma è la seconda causa di cecità nel mondo, e colpisce più di 60 milioni di persone. La malattia spesso inizia in silenzio, con la perdita di visione periferica che si verifica in modo via via passando inosservata. Nel corso del tempo, viene colpita la visione centrale, ciò può significare che danni rilevanti si sono già verificati prima di iniziare qualsiasi terapia aggressiva.
Molti pazienti iniziano a ricevere il trattamento quando i loro medici scoprono che hanno una elevata pressione nell’occhio. Tali trattamenti, come il collirio, hanno lo scopo di abbassare la pressione nell’occhio, ma non sempre possono proteggere le cellule gangliari nella retina, che sono distrutte nel glaucoma, con conseguente perdita della vista.
Apte, anche un professore di biologia dello sviluppo, della medicina e della neuroscienze, ha detto che tutti i trattamenti attuali per il glaucoma mirano a ridurre la pressione nell’occhio per ridurre la perdita di cellule gangliari e non necessariamente per preservarle.
Gli specialisti tentano di monitorare la perdita di visione causata dalla morte delle cellule gangliari con i test del campo visivo. 
“Siamo stati fortunati ad essere in grado di identificare un gene e molto contenti che lo stesso gene sembra essere un marker dello stress alle cellule gangliari nella retina di topi, ratti ed esseri umani”, ha detto Ban.
Studiando i modelli murini di glaucoma, Ban Apte ed i suoi loro colleghi hanno identificato una molecola nella crescita del fattore di differenziazione dell’occhio chiamata 15 (GDF15), notando che i livelli della molecola sono aumentati negli gli animali di età i quali hanno sviluppato danno del nervo ottico.
Quando hanno ripetuto gli esperimenti nei ratti, si sono replicati risultati. Inoltre, nei pazienti sottoposti a chirurgia oculare per trattare il glaucoma, la cataratta e altre problematiche, i ricercatori hanno scoperto che quelli con il glaucoma avevano anche elevato livello di GDF15 nel fluido dei loro occhi.
“E ‘stato emozionante perché confrontando il fluido da pazienti senza il glaucoma a quelli con, il biomarker GDF15 era significativamente alto nei pazienti affetti dallo”, ha detto Apte. “Abbiamo anche trovato che i livelli più elevati della molecola sono associati con esiti funzionali peggiori, pertanto questo biomarcatore sembra legato con la gravità della malattia.”
Apte e Ban non credono che la molecola induca le cellule nella retina a morire; piuttosto si tratta di un marker di stress nelle cellule della retina.
“Sembra essere un presagio di futura morte cellulare, piuttosto che una molecola è in realtà un danneggiatore delle cellule”, ha detto Apte.
Un potenziale limite di questo studio è che i campioni di liquido sono stati prelevati dagli occhi di pazienti solo una volta, quindi non era possibile monitorare i livelli di GDF15 nel corso del tempo. Nei prossimi studi sarà importante misurare il biomarcatore in diversi punti di tempo per determinare se i livelli di crescita avvengono  come la malattia progredisce, Apte detto.
“Quindi siamo interessati a fare uno studio prospettico e di campionamento del liquido dall’occhio nell’arco di diversi mesi o anni per correlare la progressione del glaucoma con livelli di questo marcatore,” ha detto. 



Basterà un algoritmo per individuare la retinopatia diabetica

I ricercatori del Byers Eye Institute della Stanford University hanno trovato un modo per utilizzare l’intelligenza artificiale nel combattere una complicanza del diabete che colpisce gli occhi. Questo progresso ha il potenziale di ridurre il tasso di perdita della vista in tutto il mondo a causa del diabete.

In uno studio pubblicato online in Ophthalmology, l’omonima rivista dell’American Academy of Ophthalmology, i ricercatori descrivono come hanno usato metodi di “apprendimento profondo” per creare un algoritmo automatico che rileva la retinopatia diabetica . La retinopatia diabetica (DR) è una condizione che danneggia i vasi sanguigni nella parte posteriore dell’occhio, causando potenzialmente la cecità.
“Quello che abbiamo mostrato è come con una intelligenza artificiale basata su di un algoritmo di classificazione può essere utilizzata per identificare, con elevata affidabilità, i pazienti che devono essere inviati ad un oftalmologo per una ulteriore valutazione e trattamento”, ha detto Theodore Leng, MD, autore principale. “Se correttamente implementato a livello mondiale, questo algoritmo ha il potenziale di ridurre il carico di lavoro dei medici e aumentare l’efficienza delle risorse sanitarie limitate. Ci auguriamo che questa tecnologia avrà il maggiore impatto in parti del mondo dove gli oftalmologi scarseggiano “.
Un altro vantaggio è che l’algoritmo non richiede alcun materiale informatico complesso, inaccessibile o troppo costosi da immagini di qualità. Può essere eseguito su un comune personal computer o smartphone.
L’pprendimento profondo è in aumento nell’impiego con l’informatica in medicina perché può insegnare ai computer a fare ciò che i nostri cervelli fanno naturalmente. Quello che il dottor Leng e i suoi colleghi hanno fatto è  di creare un algoritmo basato su più di 75.000 immagini provenienti da una vasta gamma di pazienti che rappresentano diverse etnie, e poi lo usavano per insegnare un computer a identificare tra i pazienti sani quelli con qualsiasi stadio della malattia, da lieve a grave.
L’algoritmo di Dr. Leng ha potuto identificare tutte le fasi della malattia, da lieve a grave, con un tasso di precisione del 94 per cento. Sarebbero questi i pazienti che dovrebbero vedere un oculista per un ulteriore esame. Un oculista è un medico specializzato nel trattamento medico e chirurgico delle malattie e patologie oculari.
Il diabete colpisce più di 415 milioni di persone in tutto il mondo o 1 ogni 11 è adulto. Circa il 45 per cento dei pazienti diabetici possono avere la retinopatia diabetica ad un certo punto della loro vita. Tuttavia, meno della metà dei pazienti sono consapevoli della loro condizione. L’individuazione e il trattamento precoce sono fondamentali per la lotta a questa epidemia mondiale per evitare la perdita della vista .
Gli oculisti solitamente diagnosticano la presenza e la gravità della retinopatia diabetica mediante esame diretto del fondo dell’occhio e la valutazione tramite fotografie a colori del fondo oculare, il rivestimento interno dell’occhio. Dato il gran numero di pazienti diabetici a livello globale, questo processo è costoso e richiede tempo. Inoltre, studi precedenti hanno dimostrato che il rilevamento è un po’ soggettivo, anche tra gli specialisti qualificati. Questo è il motivo per cui un efficace algoritmo automatizzato potrebbe potenzialmente ridurre il tasso di cecità in tutto il mondo.
L’approvazione da parte della Food and Drug Administration è stata richiesta prima che l’ algoritmo possa essere utilizzato in pazienti su larga scala. Il dottor Leng e il suo team si aspettano di condurre studi pilota  nei prossimi mesi.



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Diabete

Il diabete tipo 1 sul groppone da un giorno o 54 anni? Non perdere la fiducia e guarda avanti perché la vita è molto di più, e noi siamo forti!
Non sono un medico. Non sono un educatore sanitario del diabete. Non ho la laurea in medicina. Nulla in questo sito si qualifica come consulenza medica. Questa è la mia vita, il diabete – se siete interessati a fare modifiche terapeutiche o altro al vostra patologia, si prega di consultare il medico curante di base e lo specialista in diabetologia. La e-mail, i dati personali non saranno condivisi senza il vostro consenso e il vostro indirizzo email non sarà venduto a qualsiasi azienda o ente. Sei al sicuro qui a IMD. Roberto Lambertini (fondatore del blog dal 3/11/2007).

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