Baton Rouge

Sono di broccolino

Il concetto di probabilità, utilizzato a partire dal XVII secolo, è diventato con il passare del tempo la base di diverse discipline scientifiche rimanendo tuttavia non univoco. In particolare su di esso si basa una branca della statistica (la statistica inferenziale), cui fanno ricorso numerose scienze sia naturali che sociali.

La media è quel calcolo che misura una tendenza mediana tra un dato minimo e uno massimo, per noi diabetici il classico dei classici è rappresentato dal parametro della HbA1c che stima l’andamento del glucosio negli ultimi due mesi. Esageriamo?

Indubbiamente l’andamento cognitivo e mentale con la condizione generata dal diabete rappresenta ottimamente quella che è la metafora della curva glicemica fatta di alti e bassi: “effetto montagne russe”, e con altrettanta certezza nel corso della nostra vita abbiamo colto medici e affini dare una lettura della patologia con enfasi diversi: grave, molto grave, gravosa, una bazzecola, si può fare, puoi tutto, dipende, secondo i dati, ecc.

È un po’ come andare di corpo: ci sono i regolari, gli incontinenti e poi gli stitici.

Tra il minimizzare e il massimizzare c’è una certa differenza e siccome ciascuno di noi porta alla collettività un piccolo frammento di verità da un mare di menzogne, saperlo distinguere fa la differenza. L’esperienza fa la differenza come l’informazione non si ferma al titolo ma il corpo centrale sta nell’articolo.

E tra massime e minime succede di trovare le esagerazioni annidate nell’orto e vendute dall’ortolano un tanto al chilo.

La leggerezza e stupidità scellerata con cui viene trattato in modo general generico il diabete: un titolo che contiene tante diverse malattie messe assieme, è impressionante!

L’anno scorso c’era il tormentone estivo dell’olio di oliva come rimedio naturale per abbassare la glicemia e sistemare il diabete. E quest’anno? Tocca ai germogli di broccoli.

Si ma quale forma di diabete? Il tipo 1, il LADA, Mody, Insipido, tipo 2 di origine genetica, tipo 2 di origine metabolica?

La cosa interessante del processo di costruzione delle leggende la si ricava proprio dalla vicenda dei broccoli: Il Mio Diabete fu il primo a livello italiano a lanciare i risultati dello studio che diceva “Un concentrato estratto di germogli di broccoli può aiutare i pazienti con diabete di tipo 2 a gestire lo zucchero nel sangue”.

E da lì si è scatenato l’inferno di titoli ad effetto, tutti a comprare germogli di broccoli, estrattori e rompere i coglioni nei social per sapere se la glicemia si è abbassata e di quanto?

E proprio vero di qualcosa si deve pure parlare e se sono stronzate tanto meglio, d’altronde se pesi due quintali o meno l’importante è affrontare la vita con “leggerezza”.



I sensori rilevano i marker della malattia dal respiro

Una piccola striscia quadrata sottile di plastica organica in grado di rilevare i marcatori della malattia dal respiro o dalle tossine presenti nell’aria di un edificio potrebbe presto diventare realtà, mediante dispositivi sensori monouso portatili. Tramite pellicole sottili di plastica sottili con pori, i ricercatori dell’Università dell’Illinois hanno realizzato dispositivi abbastanza sensibile per rilevare livelli che sono troppo bassi per essere sentiti con l’odore, ma importanti per la salute umana.

In un nuovo studio pubblicato sulla rivista Advanced Functional Mterials, il gruppo di ricerca guidato dal professore Ying Diao ha dimostrato che un dispositivo monitora l’ammoniaca nel respiro, un segno dell’insufficienza renale.

“In ambito clinico, i medici utilizzano strumenti ingombranti, in pratica le dimensioni di un grande tavolo, per rilevare e analizzare questi composti. Vogliamo distribuire un chip in sensore a basso costo per i pazienti in modo che possano usarlo e gettarlo via”, ha detto Diao, professore di ingegneria chimica e biomolecolare in Illinois.

Fengjie Zhang, postdoc (left) and Ying Diao, professor of chemical and biological engineering

Altri ricercatori hanno provato ad utilizzare semiconduttori organici per il rilevamento del gas, ma i materiali non erano abbastanza sensibili per rilevare tracce di marcatori di malattia nel respiro. Il gruppo di Diao ha capito che i siti reattivi non erano sulla superficie della pellicola di plastica, ma sepolti suo interno.

“Abbiamo sviluppato questo metodo per stampare direttamente minuscoli pori nel dispositivo stesso in modo da poter esporre questi siti altamente reattivi”, ha detto Diao. “In questo modo, abbiamo aumentato la reattività di dieci volte in modo da essere in grado di percepire fino a una parte per miliardo.”

Per la loro prima dimostrazione del dispositivo, i ricercatori si sono concentrati sull’ammoniaca come marker per insufficienza renale. Monitorare il cambiamento nella concentrazione di ammoniaca potrebbe dare al paziente un segnale di avvertimento precoce per chiamare il medico ai fini di un test di funzionalità renale, Diao ha detto.

Il materiale che hanno scelto è altamente reattivo all’ammoniaca, ma non ad altri composti nel fiato, Diao detto. Ma cambiando la composizione del sensore, potrebbero creare dispositivi sintonizzate ad altri composti. Per esempio, i ricercatori hanno creato un monitor ambientale ultrasensibile per la formaldeide, un inquinante interno comune in edifici nuovi o ristrutturati.

Il gruppo sta lavorando per rendere sensori con molteplici funzioni per ottenere un quadro più completo della salute di un paziente. “Il nostro obiettivo ora, tra gli altri, è rendere monitorabile il livello del glucosio nei diabetici.”

“Vorremmo poter rilevare composti multipli contemporaneamente, come un’impronta digitale chimica” detto Diao. “Èutile perché in condizioni di malattia, più marcatori di solito cambiano la concentrazione in una sola volta. Con la mappatura fuori dalle impronte digitali chimiche e come queste cambiano, possiamo indicare con maggiore precisione i potenziali segni di problemi per la salute.”



I risultati degli esami illustrati dal medico diabetologo robot

Daniel Morrow

Naturalmente trattasi di un prototipo, anche se in alcuni casi la cosa potrebbe sembrare reale: la visualizzazione e refertazione dei nostri esami per il diabete spiegati da un medico virtuale su di portale online ti lascia perplesso?

Immaginate come sarebbe diverso se foste in grado di vedere da video un medico che vi spiega i risultati degli esami del sanguea in parole povere, e usando la grafica per confrontare i vostri risultati con i punteggi ideali e sapere i rischi che avete di  subire un attacco cardiaco, ictus o altre gravi condizioni di salute.

Un medico generato al computer, ora in fase di sviluppo, spiega il risultati degli esami di laboratorio del diabete e colesterolo per aspiranti pazienti in video progettato per la visualizzazione su portali elettronici da impiegare in telemedicina.

L’agente sanitario elettronico, come viene chiamato nel progetto in fase di sviluppo- è stato pensato in collaborazione dagli scienziati dell’Università dell’Illinois Beckman Institute per la Scienza e la Tecnologia avanzata. L’obiettivo del progetto è quello di rendere la cartella clinica elettronica più utile e coinvolgente per i pazienti, gli adulti più anziani in particolare con i più bassi livelli di alfabetizzazione sanitaria.

“Il dialogoespresso dall’agente computerizzato è simile a quello che si avrebbe durante una visita medica di routine in ambulatorio”, ha detto il co-autore il Dr. William Schuh, chief information ufficiale medico al Carle. “I video sono destinati a completare, non sostituire, l’interazione medico-paziente, promuovendo la comprensione dei pazienti delle loro condizioni di salute e comportamenti nell’autogestione della cura.”

“Da un lato dello schermo, avete i vostri punteggi dei test incorporati nella grafica, e dall’altro lato, si ha il medico che ti dice che cosa questo significa, ad esempio, ‘è elevato Il colesterolo LDL, e questo non va bene, perché comporta un rischio “, ha detto l’autore, il psicopedagogista Daniel Morrow. “Se nel complesso, i risultati del test indicano un alto livello di rischio per la malattia cardiovascolare è necessario venire a parlare con noi e sviluppare un piano per affrontare questi problemi.”

I portali sanitari per i pazienti sono spesso sottoutilizzati, in particolare dagli anziani, perché questi sistemi tendono a visualizzare i dati e non possono necessariamente fornire chiarimenti o altre informazioni, Schuh ha detto.

“I portali per pazienti hanno davvero un grande potenziale per l’espansione della cura centrata sull’individuo perché forniscono agli assistiti un accesso immediato alle informazioni sul loro stato di salute, trattamenti e farmaci,” ha detto Morrow. “Tuttavia, il modo in cui portali sono in genere progettati rappresenta una sfida per chiunque, ma sono particolarmente problematico per gli adulti più anziani che possono avere meno familiarità con la tecnologia.”

l’alfabetizzazione numerica tende a diminuire con l’età e, facendo tabelle di interpretazione coi dati numerici più impegnativo per gli anziani si può rendere il risultato migliorabile. Alcuni medici hanno anche espresso la preoccupazione che i portali elettronici possono aumentare, piuttosto che diminuire, i carichi di lavoro dei clinici perché alcuni pazienti restano confusi durante la visualizzazione dei risultati e chiamano i loro medici in ambulatorio per avere aiuto nell’interpretazione dei referti, secondo lo studio.

“Perché gli adulti più anziani è spesso dall’auto-gestione delle malattie croniche che potrebbero trarre i maggiori benefici con l’accesso ai risultati dei test e alle informazioni sulla salute e gli aspetti educativo-motivazionali”, ha detto Schuh.

In due studi pilota del progetto, gli adulti più anziani di età compresa 65-89 interpretano i ruoli di pazienti, la visualizzazione o l’ascolto di messaggi in cui l’agente computer spiega ipotetici risultati dei test e i rischi della malattia. In seguito, i pazienti vengono testati sulla livello di comprensione delle informazioni presentate e se hanno trovato il materiale utile.

Un medico in pensione ha registrato gli script per i messaggi del portale paziente e i testi necessari per sviluppare il commento dell’agente computerizzato, inoltre i ricercatori hanno anche esplorato se la sintesi della memoria dei pazienti ricompresa nelle informazioni mediche differiva a seconda che l’agente parlasse con voce naturale o parlato generato dal computer.

La valutazione e analisi sulla capacità dei partecipanti di comprendere e ricordare il contenuto dei messaggi è stata accurata, indipendentemente da quale voce fosse stata impiegata dal computer. I ricercatori hanno trovato che i partecipanti preferivano la voce dal suono naturale.

Morrow ha detto che il sistema ha ancora una lunga strada da fare prima che approdi alla realizzazione nell’impiego quotidiano con i pazienti.

Lo studio e pubblicato sul Journal of Biomedical Informatics.



#Insulina #accessibile firmate petizione ADA

L’American Diabetes Association ha lanciato un nuovo hub online che supporta l’accessibilità dell’insulina, tra cui una petizione al parlamento USA, con la quale richiedere un’azione regolatoria del Congresso, l’associazione ha annunciato in un comunicato stampa.
Il nuovo sito – www.makeinsulinaffordable.org – è la “vetrina” dell’ADA per l’iniziativa: Insulina a prezzi accessibili, lanciata nel mese di novembre. Il sito comprende una petizione per tutti gli attori della catena di approvvigionamento d’insulina tesa ad aumentare la trasparenza, e per il Congresso così da ottenere le udienze che aiuteranno a identificare le ragioni di questi ultimi drammatici aumenti dei prezzi di insulina.

Il sito è stato progettato per essere una “risorsa, il centro di azione e piattaforma di story-sharing”, secondo l’organizzazione, dove le persone possono conoscere il problema e essere coinvolti. Il sito comprende anche la ricerca peer-reviewed, notizie su accessibilità e copertura della fornitura d’insulina assieme ad altre risorse.

“Da metà novembre, più di 150.000 persone hanno firmato la nostra petizione per chiedere un intervento urgente da parte del Congresso sulla catena di fornitura d’insulina e con prezzi accessibili”, Desmond Schatz, MD, presidente uscente  dell’ADA, ha detto in un dichiarazione. “La risposta schiacciante conferma che questo problema è fondamentale per la comunità diabetica, e solidifica il nostro impegno a garantire che l’insulina sia alla portata di tutti coloro che ne hanno bisogno.”

Nota a margine: L’ADA ringrazia i diabetici italiani poiché grazie al tam tam fatto in rete solo dal nostro paese sono pervenute oltre 10.000 adesioni. 




EASD 2016

MEDICINA: DA STAMINALI CAPELLI COLTIVATI IN VITRO PER CALVIVenerdì scorso si è conclusa a Monaco di Baviera la 52° edizione del Congresso annuale dell’EASD, Associazione Europea di Studi sul Diabete. Un appuntamento ricco di incontri tra medici, scienziati, imprese e operatori della comunicazione che, ogni anno, serve a fare il punto sulle novità e l’evoluzione, lo sviluppo delle terapie e cure in ambito diabetologico e clinico.

L’edizione 2016 dell’evento ha offerto diverse novità alcune di queste riportate la settimana scorsa nel blog come: la presentazione del primo sistema di monitoraggio continuo della glicemia targato Roche. E oltre ai droni sarà possibile pilotare un aereo anche se si ha il diabete: senza mettere a rischio la propria e l’altrui sicurezza. Secondo quanto dimostrato da uno studio inglese, che fa così cadere uno degli ultimi tabù sul lavoro per le persone affette da questa condizione.

Una nuova ricerca presentata all’EASD ha evidenziato un inedito meccanismo attraverso il quale la dieta mediterranea potrebbe proteggere i vasi delle persone con diabete tipo 2. Lo studio dimostra infatti che tale dieta aumenta i livelli circolanti delle cellule progenitrici endoteliali, una sorta di squadre di ‘idraulici’ che intervengono a livello dei vasi danneggiati (ad esempio da un infarto) per ripararli.

Un altro studio ha mostrato che dare la vitamina D migliora la sensibilità all’insulina nei topi che sono diventati resistenti all’insulina a causa di un alto livello di zucchero e elevato contenuto di grassi nella dieta. La vitamina D riduce anche l’accumulo di grasso nei muscoli (miosteatosi), un altro segno di miglioramento del metabolismo.

E per finire in bellezza i diabetologi italiani hanno sviluppato un ‘termometro’ per individuare i soggetti con diabete di tipo 1 più esposti al rischio di complicanze micro e macro-vascolari, e per ‘dosare’ meglio la forza degli interventi correttivi e anche utilizzare argomenti più convincenti per motivarli a modificare fattori di rischio e stile di vita. E’ il risultato di uno studio presentato dai giovani ricercatori della Società Italiana di Diabetologia. Il team italiano ha messo a punto un modello di predizione del rischio cardiovascolare basato su parametri semplici quali età, emoglobina glicata, albuminuria, livelli di colesterolo HDL e circonferenza alla vita. Con questi semplici elementi è possibile definire per ciascun individuo un livello di rischio: basso, intermedio o elevato. Il tutto allo scopo di ridurre sempre più il gap di aspettativa di vita rispetto alla popolazione non diabetica.

Questo perché l’aspettativa di vita delle persone con diabete mellito di tipo 1 rispetto alla popolazione non diabetica è andata progressivamente migliorando. Tuttavia, due studi pubblicati quest’anno su ‘Diabetologia’, rivista ufficiale dell’EASD, indicano che l’aspettativa di vita dei pazienti con diabete mellito tipo 1 risulta ancora oggi inferiore di 10-12 anni rispetto a quella della popolazione generale, nonostante i progressi della terapia insulinica e dei sistemi di controllo della glicemia. Disporre di strumenti capaci di predire il rischio di eventi vascolari e quindi di mortalità nei pazienti con diabete tipo 1 potrebbe rendere più efficaci le misure preventive e ridurre il peso delle complicanze della malattia.

Il prossimo appuntamento con l’EASD è per settembre 2017 a Lisbona.

Diabete

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