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Imperial College London

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Carenza di ferro legata ad aumento del rischio di malattie cardiache

Le persone con livelli inferiori di ferro possono essere a maggior rischio di malattie cardiache, lo rileva un nuovo studio.
I ricercatori che analizzano i dati genetici hanno scoperto un potenziale effetto protettivo del ferro nella malattia dell’arteria coronarica, suggerendo che avere un incremento di tale livello riduce il rischio di malattia coronarica (CAD), un tipo di malattia cardiovascolare (CVD) in cui arterie intasate riducono l’ammontare del sangue portato al cuore.
Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, le CVD sono la causa principale di morte in tutto il mondo.
Precedenti ricerche hanno dimostrato che il ferro – nella quantità di nutrienti nel corpo – svolge un ruolo nel rischio di CVD, ma gli studi finora hanno fornito risultati contrastanti. Mentre alcuni studi hanno dimostrato che un elevato stato di ferro può avere un effetto protettivo, altri indicano che invece ne aumenta il rischio di attacchi cardiaci.
Gli scienziati si sono impegnati molto per dimostrare che i livelli sistemici del ferro influenzano direttamente il rischio di CVD in quanto molti altri fattori, tra cui l’età e il sesso, possono influenzare entrambi, rendendo difficile scorporare la relazione tra essi.
Ora i ricercatori dell’Imperial College di Londra e dell’Università di Londra hanno usato un metodo chiamato randomizzazione Mendeliana per cercare di stabilire se esiste un collegamento diretto o causale tra i livelli di ferro e il rischio di CAD, rivelando che quelli con inferiori status di ferro sono più a rischio.
Nello studio, pubblicato sulla rivista Arteriosclerosis, Thrombosis, and Vascular Biology, i ricercatori hanno esaminato il legame con la malattia cardiaca utilizzando la variazione genetica della popolazione come elemento di prossimità per lo stato del ferro, rivelando che avere una elevata presenza di ferro riduce il rischio di CVD.
Utilizzando dati genomici da un database pubblico, la squadra ha cercato i dati su più di 48.000 persone per analizzare l’impatto delle varianti genetiche sullo stato del ferro da persone. Si sono concentrati su tre punti del genoma in cui una singola differenza di lettere nel DNA chiamata singolo nucleotide polimorfismo (SNP) può leggermente aumentare o ridurre lo stato di ferro di una persona.
 Il prossimo passo sarà di convalidare i risultati in uno studio controllato randomizzato, dove i pazienti riceveranno un integratore di ferro o un placebo e verranno seguiti per vedere se i supplementi hanno un impatto sul loro rischio di CVD.
Implicazioni per la salute pubblica
Se i risultati saranno convalidati, potrebbe significare che le persone con basso livello di ferro potranno offrire un modo semplice per essere aiutati a ridurre il rischio di CAD.
“Precedenti studi hanno suggerito un legame tra i livelli di ferro e malattie cardiache, ma è stato difficile scegliere questo da parte di altri fattori confondenti”, ha affermato il Dott. Dipender Gill, un esperto del Clinical Fellow of Wellcome presso l’Imperial e autore principale dello studio. “Poiché i nostri geni vengono assegnati in modo casuale prima che nasciamo, il loro impatto sul nostro ferro di sistema è meno influenzato da fattori di vita o ambientali che possono confondere gli studi osservazionali.
“Abbiamo dimostrato che avere un basso livello di ferro aumenta il rischio di malattia coronarica , ma ciò non significa che correggerlo risolve l’aumentato rischio. Ciò che abbiamo evidenziato è un potenziale obiettivo terapeutico che non sapevamo prima, e che è facilmente modificabile “, ha detto il dottor Gill.
“I nostri risultati hanno implicazioni potenziali per la salute pubblica”, aggiunge. “Proprio come per i livelli di colesterolo ove se alti diamo una statina, potrebbe benissimo che se i loro livelli di ferro sono bassi, potremmo dare loro una tavoletta di ferro per ridurre al minimo il rischio di malattie cardiovascolari “.
Il ferro è un nutrimento vitale, essenziale per un certo numero di processi biologici nel corpo. La maggior parte degli adulti si stima abbia  circa quattro grammi di ferro nel corpo, la maggior parte dei quali è bloccata nell’emoglobina – il complesso proteico delle cellule del sangue rosso che si aggrappa all’ossigeno, rilasciandolo mentre le cellule si muovono intorno al flusso sanguigno.
Mentre gli uomini richiedono meno di nove milligrammi di ferro al giorno, le donne sotto i 50 anni hanno bisogno di più di 15 milligrammi, e la maggior parte delle persone è in grado di ottenere abbastanza ferro dalla loro dieta. Tuttavia, circa due miliardi di persone in tutto il mondo non hanno abbastanza nutriente vitale dalla loro dieta, che può portare ad anemia e causare stanchezza, mancanza di respiro, palpitazioni cardiache e aumentare il rischio di infezioni.
“Il mantenimento del ferro a un livello ottimale è molto importante poiché sia ??i livelli di ferro bassi che elevati possono portare a malattie”, ha aggiunto il co-autore di studio del professor Surjit Kaila Srai, della Divisione di Bioscienze presso UCL.



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Scoperte genetiche nel diabete ‘tipo 1,5’ possono dar luce a una migliore diagnosi e trattamento

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I ricercatori che studiano una forma di diabete dell’adulto, la quale condivide caratteristiche con i due tipi più conosciuti della malattia, hanno scoperto influenze genetiche che possono offrire indizi per una diagnosi e trattamento più accurati.

Il diabete autoimmune dell’adulto (LADA) viene informalmente chiamato “diabete di tipo 1.5” perché tale tipo come diabete di tipo 1 è caratterizzato da autoanticorpi, un indicatore che il sistema immunitario iperattivo sta danneggiando le cellule beta produttrici di insulina del corpo in circolazione. Ma LADA condivide caratteristiche cliniche con il diabete di tipo 2 (T2D), che tende a comparire nell’età adulta. Inoltre, come nel T2D, i pazienti LADA non necessitano di trattamenti di insulina al momento della prima diagnosi.
Uno studio pubblicato lo scorso 25 aprile su BMC Medicine utilizza l’analisi genetica per dimostrare che LADA è più vicino al diabete di tipo 1 che non al T2D. “Diagnosticare  correttamente i sottotipi di diabete è importante, perché influisce su come i medici a gestiscono la malattia di un paziente”, ha detto il leader dello studio Struan FA Grant, PhD, ricercatore di genomica al Children Hospital di Filadelfia (CHOP). “Se i pazienti sono mal diagnosticati con il tipo sbagliato di diabete, non possono ricevere il farmaco più efficace.”
Gli americani hanno collaborato con gli scienziati europei, guidati da Richard David Leslie della University of London, UK; e Bernhard O. Boehm, di Ulm University Medical Center, Germania e la Lee Kong Chian School of Medicine, una scuola medica congiunta dell’Imperial College di Londra e l’Università Tecnologica Nanyang, Singapore.
La patologia si verifica quando i pazienti non possono produrre l’insulina o non sono in grado di elaborare correttamente l’insulina che producono, il diabete è di solito classificata in due tipi principali. T1D, precedentemente chiamato diabete giovanile , generalmente presenta durante l’infanzia, ma può apparire anche prima negli adulti. T2D, precedentemente chiamato diabete non insulino-dipendente, di solito appare negli adulti, ma è in  aumento nel corso degli ultimi decenni nei bambini e adolescenti. Circa il 90 per cento di tutti i pazienti con diabete hanno il T2D.
Grant e molti altri ricercatori hanno scoperto decine di regioni genetiche che aumentano il rischio di diabete, di solito con diversi set di varianti associate al diabete di tipo 1 rispetto a T2D. L’attuale studio, il più grande studio genetico di LADA mai fatto in precedenza, ha cercato di determinare come si stabiliscono le varianti T1D o le varianti T2D associate e operanti nel contesto del LADA.
Lo studio del team sul  DNA ha interessato a 978 pazienti LADA, tutti adulti del Regno Unito e Germania, ed un gruppo di controllo di 1.057 bambini senza diabete. Un’altra serie di campioni di controllo è venuta da 2.820 adulti sani nel Regno Unito Tutti i campioni provenivano da individui di origine europea.
I ricercatori hanno calcolato di rischio genetici in punteggi per misurare se i pazienti LADA avevano profili genetici simili a quelli dei pazienti T1D e T2D. Hanno trovato diverse regioni genetiche associate alla T1D LADA, mentre relativamente poche regioni geniche T2D aggiunti al rischio di LADA. Il rischio genetico in LADA da alleli di rischio T1D è stato inferiore a quello del diabete di tipo 1 ad esordio infantile, forse la contabilità è tale per il fatto che LADA appare più tardi nella vita.
Una variante, che si trova in TCF7L2, che Grant e colleghi hanno rilevato nel 2006 essere tra i più forti fattori di rischio genetico per T2D nei casi registrati fino ad oggi, non ha avuto alcun ruolo nel LADA. “La nostra scoperta sul LADA dice che è geneticamente più vicino al diabete di tipo 1 anziché al T2D e suggerisce come alcuni percentuali di pazienti diagnosticati adulti con diabete di tipo 2 possono effettivamente avere il diabete ad esordio tardivo di tipo 1”, ha detto Grant.
Grant disse che studi più grandi sono necessari per scoprire ulteriormente le influenze genetiche nel complesso della biologia del diabete, aggiungendo: “Mentre continuiamo a integrare le scoperte genetiche con le caratteristiche cliniche, potremmo essere in grado di classificare in modo più accurato i sottotipi di diabete per abbinare i pazienti con trattamenti più efficaci “.



Otto volte al giorno è meglio per il cuore

Lo avete sentito mille volte, quel piccolo slogan con il numero magico che vi incoraggia a mangiare “cinque al giorno” frutta e verdura per una salute migliore. Ma si scopre che il vero numero magico è otto, secondo un nuovo studio completo appena pubblicato nel Journal of Epidemiology.

Lo studio, guidato da Dagfinn Aune, presso l’Università Norvegese di Scienza e Tecnologia (NTNU) e Imperial College di Londra, dimostra che 7,8 milioni di morti in tutto il mondo potrebbero essere evitati ogni anno se la gente mangiava più frutta e verdura. Aune dice che più si mangia, minore è il rischio globale di malattie cardiache, ictus, cancro e morte prematura.

“Le raccomandazioni di supporto risultano aumentare per la quantità di frutta e verdura che si mangia”, ha detto Aune.

Lo studio dimostra che il rischio di morire prematuramente per tutte le cause è stato ridotto di quasi un terzo, e la minaccia di malattie cardiovascolari di circa un quarto nelle persone che hanno mangiato 800 grammi di frutta e verdura ogni giorno, rispetto a coloro che ne hanno consumato molto pocca o per niente.

“Vediamo una graduale riduzione del rischio con l’aumento dei consumi, quindi un apporto basso o moderato è meglio che non mangiare frutta e verdura del tutto”, ha detto.

Otto al giorno

Non dovrebbe essere una sorpresa che la frutta e la verdura mangiata è legata a una migliore salute, ma nessuna delle precedenti analisi aveva stabilito questo collegamento e esaminato quanto si dovrebbe mangiare per aumentare i benefici in salute.

La meta-analisi condotta da Aune e suoi colleghi è di gran lunga la più grande su questo argomento compiuta fino ad oggi. I ricercatori hanno esaminato un totale di 142 pubblicazioni da 95 diversi studi sulla popolazione esaminando la relazione tra il consumo di frutta e verdura e il conseguente rischio di malattie croniche. Ogni analisi ha incluso informazioni sulle diverse centinaia di migliaia di persone.

“Il rischio di malattie cardiache, ictus e morte prematura è diminuito del 10,8 per cento per ogni aumento di 200 grammi nel consumo di frutta o verdura – fino a un apporto di 800 grammi”, ha detto Aune.

Si rimarca che il maggiore impatto con l’aumento  dell’assunzione quotidiana a persona di frutta e verdura sembra essere molto positivo per coloro che nonne  mangiano, o che ne consumano molto poca. Ma c’erano anche benefici da ulteriori aumenti di consumo di frutta e verdura per le persone la cui dieta già includeva poco di frutta e verdura.

Molte autorità sanitarie nazionali raccomandano che le persone consumino almeno “cinque volte al giorno” frutta e verdura, che corrisponde a circa 500 grammi. In altre parole, la nuova analisi suggerisce che il rischio di malattia e morte prematura può essere ridotta ulteriormente con il mangiare più frutta e verdura di quanto raccomandato.

La frutta e verdura in realtà hanno un effetto protettivo?

Le persone che mangiano molta frutta e verdura hanno maggiori probabilità di essere in buona salute in altri modi.

Ad esempio, sono generalmente più attive fisicamente, fumano di meno, e hanno maggiori probabilità di evitare grandi quantità di alcool o di carni lavorate di colore rosso rispetto alle persone che mangiano meno frutta e verdura.

Forse questo significa che ci sono altri fattori, oltre frutta e verdura che sono dietro la riduzione del rischio di malattie cardiovascolari, cancro e morte prematura che i ricercatori hanno trovato?

Riduzioni di morti premature

I ricercatori hanno anche calcolato quante morti premature potrebbero essere evitate ogni anno in tutto il mondo se tutti mangiassero 800 grammi di frutta e verdura ogni giorno. Si arriverebbe a  7,8 milioni di morti ogni anno in meno. Se ognuno avesse mangiato 500 grammi di frutta e verdura al giorno, la cifra sarebbe pari a 5,4 milioni di morti.

Da due a quattro milioni di decessi legati a malattie cardiovascolari potrebbero essere evitate all’anno se tutti mangiassero una quantità ottimale di frutta e verdura, i ricercatori hanno detto, mentre per il cancro il numero è stato di circa 660.000 morti.

“Parte di ciò che è più affascinante di questo studio è l’associazione tra frutta e verdura e la mortalità è maggiore di quanto ci si aspetterebbe solo sulla base dei rapporti che troviamo con malattie cardiovascolari e cancro, quindi è ipotizzabile dichiarare la frutta e verdura utile nel prevenire altre malattie e cause di morte”, ha detto Aune. “Ma dal momento che abbiamo avuto dati molto limitati, non potevamo fare analisi per altre cause di morte. E’ qualcosa che vogliamo perseguire.”

Quale frutta e verdura proteggono più, e perché?

La meta-analisi è anche la prima ad esaminare categorie e varietà individuali di frutta e verdura che possono essere collegate ad un ridotto rischio di varie malattie e morte prematura.

Mele e pere, agrumi, succhi di frutta, verdure a foglia verde e frutta e verdura ricchi di vitamina C sono stati tra i tipi di frutta e verdura collegati a una riduzione del rischio di malattie cardiovascolari e di morte prematura.

Le conserve di frutta, tuttavia, sono stati collegate ad un aumento del rischio di malattie cardiovascolari e di morte prematura.

“Tuttavia, abbiamo bisogno di più studi su specifici tipi di frutta e verdura a causa dei relativamente pochi studi nella nostra analisi che riguardavano questo problema”, ha detto Aune.

Frutta e verdura contengono fibre, vitamina C, antiossidanti, potassio e flavonoidi, i quali sono direttamente collegati alla salute. Un elevato apporto di fibre può aiutare a ridurre il colesterolo, la pressione sanguigna e l’infiammazione nel corpo, migliorare la funzione dei vasi sanguigni e impedire alle persone di diventare obese e sovrappeso.

Gli antiossidanti possono prevenire i radicali liberi e di altre specie reattive dell’ossigeno così da danneggiare il materiale genetico del corpo. Frutta e verdura possono anche avere un effetto positivo su batteri intestinali.

“L’integrazione con antiossidanti e vitamine non ha gli stessi effetti benefici che si ottengono con il mangiare frutta e verdura che agiscono in sinergia”, ha detto Aune.



Nuovo approccio per ridurre il rischio di sviluppare il diabete tipo 2 sperimentato a Liverpool

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Un trial clinico internazionale condotto dall’Università di Liverpool ha dimostrato che il farmaco liraglutide 3,0 mg può ridurre il rischio di diabete dell’80% nei soggetti con obesità e prediabete secondo uno studio pubblicato oggi sulla rivista The Lancet .

Il trial SCALE su obesità e prediabete per tre anni ha seguito 2254 adulti con prediabete in 191 centri di ricerca in 27 paesi lungo tutto il mondo. L’obiettivo era quello di valutare se liraglutide 3.0 mg può ritardare in modo sicuro l’insorgenza di diabete di tipo 2 nei soggetti con prediabete.

Il prediabete, anche comunemente denominato come il diabete borderline, è una condizione metabolica e un crescente problema globale strettamente legato all’obesità. Se non diagnosticato o non trattato, il pre-diabete può svilupparsi in diabete di tipo 2; che, pur curabile, al momento non è completamente reversibile.

Costi significativi per la salute

Nel Regno Unito, 1 cittadino su 10 della popolazione ha il prediabete. Il costo di assistenza sanitaria associato per l’economia è significativo. Questi individui sono a rischio di una serie di condizioni che possono influenzare la loro salute generale tra cui il diabete di tipo 2 e le sue complicanze, così come le malattie cardiovascolari e il cancro.

Liraglutide favorisce la perdita di peso interagendo con le aree del cervello che controllano l’appetito e l’energia di aspirazione.

I partecipanti allo studio, che è stato condotto presso l’Università di Aintree, sono stati assegnati in modo casuale a liraglutide 3.0 mg o un placebo consegnato da iniezione sottocutanea una volta al giorno per 160 settimane. Essi sono stati collocati anche a una dieta ipocalorica e consigliato di aumentare l’attività fisica.

Lo studio ha mostrato che tre anni di trattamento continuo con liraglutide 3,0 mg una volta al giorno, in combinazione con la dieta e una maggiore attività fisica, riduce il rischio di sviluppare il diabete 2 dell’80% e si traduce in una maggiore perdita di peso sostenuta rispetto al placebo.

Nuovo approccio terapeutico

Il professor di Medicina John Wilding, presso l’Università di Liverpool è uno specialista di obesità e a capo di questo studio.

Il professor Wilding, ha detto: “In questa ricerca, abbiamo voluto vedere se il farmaco in combinazione con una dieta a ridotto contenuto calorico e intervento sullo stile di vita potrebbe ritardare l’insorgenza del diabete di tipo 2 in una popolazione ad alto rischio con l’obesità e prediabete.

“Sulla base dei nostri risultati, liraglutide 3,0 mg può fornire un nuovo approccio terapeutico per i pazienti con obesità e prediabete nel ridurre sostanzialmente il rischio di sviluppare il diabete di tipo 2 e le sue complicanze correlate.

“Come operatori sanitari, è importante essere in grado di offrire un trattamento per i nostri pazienti affetti da diabete di tipo 2 ed essere sicuri che otterrà risultati nel mondo reale coerenti con gli esiti del programma di sperimentazione clinica.”

Lo studio è una continuazione del lavoro iniziato dal professor Wilding nel 1996, quando lavorava presso l’Ospedale Hammersmith di Londra, e faceva parte della squadra che per prima ha mostrato come l’ormone GLP-1, su cui si basa liraglutide, è coinvolto nell controllo del cibo. Il professor Wilding aggiunge: “E ‘molto emozionante vedere un’osservazione di laboratorio tradotta in un farmaco che ha il potenziale per aiutare tante persone, anche se ci sono voluti più di 20 anni.”



Obiettivo: ridurre le aspettative di vita

I ricercatori hanno investigato il motivo per cui vi è stato un notevole aumento della mortalità in Inghilterra e Galles nel 2015 e concluso che i guasti nel sistema di assistenza sanitaria e sociale legati al disinvestimento sono suscettibili di essere la causa principale.

Ci sono stati 30.000 morti in eccesso nel 2015, che rappresenta il più grande aumento dei decessi nel periodo post-bellico. I morti in eccesso, che comprendevano un picco nel mese di gennaio di quell’anno, erano in gran parte nella popolazione anziana che sono più dipendenti da assistenza sanitaria e sociale.

La segnalazione della loro analisi è riportata nel Journal of Royal Society of Medicine , i ricercatori della London School of Hygiene & Tropical Medicine, Università di Oxford e di Blackburn with Darwen Borough Council, hanno testato quattro possibili spiegazioni per picco di mortalità nel mese di gennaio 2015.Dopo aver escluso errori nei dati, freddo e influenza come cause principali per il picco, i ricercatori hanno scoperto che i dati delle prestazioni NHS avevano rivelato una chiara evidenza di guasti del sistema sanitario. Quasi tutti gli obiettivi sono stati mancati compresi i tempi di chiamata e uscita dell’ambulanza e i tempi di attesa, nonostante le non eccezionali presenze rispetto allo stesso mese degli anni precedenti. I tassi di assenza del personale sono aumentati e gli altri messaggi sono rimasti vuoti poiché il personale non era stato nominato.

Il professor Martin McKee, della London School of Hygiene & Tropical Medicine, ha detto: “L’impatto dei tagli derivanti dall’imposizione di austerità sul NHS non è riuscito a tenere il passo con la domanda e la situazione è stata aggravata dalla drammatica dalle riduzioni del budget per la salute di 16,7 miliardi £ e della spesa per l’assistenza sociale “.

Ha poi aggiunto: “. Con l’invecchiamento della popolazione, il NHS è sempre più dipendente da un sistema di assistenza sociale ben funzionante. Eppure l’assistenza sociale ha anche affrontato i tagli severi, con una diminuzione del 17% della spesa per gli anziani dal 2009, mentre il numero di persone di età 85 anni e oltre è aumentato del 9% “.

“Per mantenere gli attuali livelli di assistenza sociale ci vorrebbero fondi extra di 1,1 miliardi di £, che il governo ha rifiutato.”

Professor McKee ha proseguito: “La possibilità che i tagli per la salute e l’assistenza sociale siano implicati nei quasi 30.000 morti in eccesso è un dato che ha bisogno di ulteriore approfondimento. Data la natura inesorabile dei tagli, con eventuale collegamento alla mortalità in aumento, ci chiediamo perché la ricerca della causa non è stata perseguita con più urgenza?”

“È improbabile che sia solo sufficiente semplicemente la riorganizzazione e il consolidamento dei sistemi di pronto soccorso o alzando la ‘flessibilità’ della forza lavoro per rispondere alle sfide che alti livelli di ammissioni di anziani non autosufficienti e altri che sono vulnerabili possono presentare questo inverno e in inverni futuri. ”

I ricercatori dicono che ci sono già segnali preoccupanti di un aumento della mortalità nel 2016. Senza un intervento urgente, dicono, ci deve essere la preoccupazione che questa tendenza continuerà.

Commentando l’analisi, il professor Danny Dorling, dell’Università di Oxford, ha aggiunto: “Può sembrare ovvio che più persone anziane sono morte in precedenza a causa dei tagli del governo, ma ad oggi il numero dei morti non è stata valutato e chi amministra non hanno ammesso la responsabilità.”



Vuoi barare sulla dieta? Sei fottuto! Nuovo test delle urine può rilevare rapidamente se una persona ha una dieta sana

Gli scienziati hanno sviluppato un test dell’urina che misura la salute alimentare di una persona.

Con un test di cinque minuti si misurano i marcatori biologici nelle urine create dalla rottura di alimenti come carne rossa, pollo, pesce, frutta e verdura.

L’analisi, sviluppata dai ricercatori dell’Imperial College di Londra, Newcastle University e Università di Aberystwyth, dà anche un’indicazione di quanto grasso, zucchero, fibre e proteine ?? una persona ha mangiato.

Anche se il lavoro è in una fase iniziale, il team spera che, con il prossimo sviluppo il test sarà in grado di monitorare le diete dei pazienti. Potrebbe anche essere utilizzato in programmi clinici per la perdita di peso e per controllare l’assunzione di cibo.

L’evidenza suggerisce che le persone erroneamente registrano la propria dieta, l’inesattezza dei diari alimentari aumenta se una persona è in sovrappeso o obesa.

Il professor Gary Frost, autore senior dello studio del Dipartimento di Medicina presso l’Imperial ha detto: “Una delle principali debolezze in tutti gli studi sulla nutrizione e dieta è che non abbiamo alcuna vera misura di ciò che la gente mangia. Facciamo affidamento esclusivamente sulla gente che “mantiene” i diari giornalieri della conta di carboidrati e calorie. Gli studi sulle diete suggeriscono che circa il 60 per cento delle persone riportano in malo modo ciò che mangiano in una certa misura. Questa prova potrebbe essere il primo indicatore indipendente della qualità della dieta di una persona e cosa realmente sta mangiando. ”

Nello studio, pubblicato sulla rivista Lancet Diabetes and e Endocrinology e condotto presso il MRC-NIHR Nazional Phenome Center, i ricercatori hanno chiesto a 19 volontari di seguire quattro diete diverse, che vanno dalla molto sana alla molto insalubre . Per farlo sono state formulate utilizzando linee guida dietetiche dell’Organizzazione Mondiale della Sanità, con le indicazioni alimentari per prevenire condizioni come l’obesità, il diabete e le malattie cardiache.

I volontari seguivano strettamente queste diete per tre giorni, mentre in un centro di ricerca di Londra, gli scienziati hanno raccolto campioni di urina del mattino, pomeriggio e sera.

Il gruppo di ricerca ha quindi valutato l’urina per centinaia di composti, chiamati metaboliti, prodotti quando alcuni alimenti vengono ripartiti nel corpo.

Questi composti indicano carne rossa, pollo, pesce, frutta e verdura, oltre a dare un quadro della quantità di proteine, grassi, fibre e zuccheri mangiati. Erano inclusi anche i composti che miravano a specifici alimenti, come gli agrumi, uva e verdure a foglia verde.

Da queste informazioni i ricercatori sono stati in grado di sviluppare un profilo del metabolita delle urine che indicava una dieta sana ed equilibrata con un buon apporto di frutta e verdura. L’idea è che questo profilo di ‘dieta sana’ potrebbe essere paragonato al quello di una dieta dalle urine di un individuo, per fornire un indicatore immediato dal fatto che l’individuo sta mangiando in modo sano.

Gli scienziati hanno poi testato l’accuratezza del test sui dati di un precedente studio. Ciò ha incluso 225 volontari del Regno Unito, nonché 66 persone provenienti dalla Danimarca. Tutti i volontari avevano fornito campioni di urina, e mantenuto le informazioni sulla loro dieta quotidiana.

L’analisi di questi campioni di urina ha permesso ai ricercatori in questo studio di prevedere con precisione la dieta dei 291 volontari.

Il professor John Mathers, co-autore dal Centro di Ricerca Nutrizione Umana presso l’Università di Newcastle, ha dichiarato: “Per la prima volta, questa ricerca offre un modo obiettivo di valutare la salubrità complessiva delle diete delle persone, senza tutti i problemi, pregiudizi ed dalla registrazione di quello che hanno mangiato.”

Il team ora spera di perfezionare la tecnologia testandola su un numero maggiore di persone. Valutando ulteriormente l’accuratezza del test sulla dieta di una persona media, al di fuori di un ambiente di ricerca.

La dottoressa Isabel Garcia-Perez, co-autore della Facoltà di Medicina presso l’Imperial ha spiegato: “Abbiamo bisogno di sviluppare ulteriormente il test in modo che possiamo controllare la dieta basata su un singolo campione di urina, così come aumentare la sua sensibilità. Questo finirà per fornire uno strumento per il monitoraggio dietetico personalizzato ed aiutare a mantenere uno stile di vita sano. Non siamo ancora nella fase in cui il test può dirci se una persona ha mangiato 15 patate fritte e due salsicce ieri, ma siamo sulla strada giusta”.

Il team ha aggiunto che la tecnologia può essere utilizzata uno giorno al fianco di programmi clinici per perdere peso, così come nella riabilitazione del paziente, ad esempio per aiutare i pazienti che hanno subito un attacco di cuore a seguire una dieta sana.

Il professor Elaine Holmes, co-autore del Dipartimento di Chirurgia e Cancro presso l’Imperial ha aggiunto: “Speriamo di mettere questo test a disposizione del pubblico entro i prossimi due anni. L’idea sarebbe quella di raccogliere un campione di urina a casa e consegnarlo a un centro locale per l’analisi. Prevediamo che lo strumento sarà utilizzato dai dietologi per aiutarli a guidare le esigenze alimentari dei loro pazienti, o anche da persone che sono interessate a saperne di più sulla relazione tra dieta e salute ”




Il sovrappeso colpisce la metilazione del DNA

I chili in più che si guadagnano durante le vacanze natalizie non solo vanno sui fianchi, ma influiscono anche sul il vostro DNA. Questo è il risultato di uno studio internazionale su larga scala coordinato da Helmholtz Zentrum München, uno dei partner del Centro tedesco per la ricerca sul diabete, che ora è stato pubblicato in Nature. Lo studio dimostra che un alto indice di massa corporea porta a cambiamenti epigenetici a quasi 200 loci del genoma – con effetti sull’espressione genica.

Mentre i nostri geni non cambiano nel corso della vita, il nostro stile di vita può influenzare direttamente l’ambiente circostante. Gli scienziati parlano qui della dell’epigenoma (epi greca: oltre, al di fuori di, intorno), che si riferisce a tutto ciò che accade su o intorno i geni. Fino ad oggi non c’è stata molta ricerca su come l’epigenoma è alterata a causa del sovrappeso . “Questo problema è particolarmente rilevante perché si stima che un miliardo e mezzo di persone in tutto il mondo sia in sovrappeso”, ha detto il primo autore della ricerca, ilDr. Simone Wahl della Unità di Ricerca Epidemiologica Molecolare (AME) all’Helmholtz Zentrum München “, soprattutto se si considera che l’essere in sovrappeso può avere conseguenze negative e portare a diabete e malattie del sistema cardiovascolare e metabolico “.

Il più grande studio a livello mondiale su BMI e epigenetica

Per questo motivo, il gruppo di ricerca internazionale guidato dal Dr. Christian Gieger e Dr. Harald Grallert del AME (così come Jaspal Kooner e John Chambers dell’Imperial College di Londra) ha esaminato le possibili correlazioni tra indice di massa corporea (BMI) e cambiamenti epigenetici. Utilizzando la tecnologia allo stato dell’arte, il team ha effettuato più grande studio al mondo finora svolto sull’argomento.

Gli scienziati hanno esaminato i campioni di sangue di oltre 10.000 uomini e donne provenienti dall’Europa. Una gran parte di questi erano abitanti a Londra e di discendenza indiana, che secondo gli autori sono ad alto rischio per l’obesità e malattie metaboliche. In una prima fase con 5.387 campioni, il team di ricerca ha identificato 207 loci genici che erano epigeneticamente alterati dal BMI. Hanno quindi testato questi loci candidati in campioni di sangue di ulteriori 4.874 soggetti traendo conferma da 187 di questi. Ulteriori studi e osservazioni a lungo termine hanno anche indicato che i cambiamenti erano in prevalenza derivati dall’essere in sovrappeso – non la causa.

Cambiamenti significativi anche nella espressione dei geni infiammatori

“In particolare, cambiamenti significativi sono stati trovati nella espressione dei geni responsabili per il metabolismo dei lipidi e il trasporto del substrato, ma l’infiammazione legata ai gene loci veniva pure colpita”, ha detto il leader del gruppo Harald Grallert. Dai dati, il team è stato anche in grado di identificare i marcatori epigenetici che possono predire il rischio di diabete di tipo 2.

“I nostri risultati consentono nuove intuizioni circa le segnalazioni influenzate dall’obesità”, ha dichiarato Christian Gieger, capo della AME. “Ci auguriamo che questo porterà a nuove strategie per la previsione e, eventualmente, prevenzione del diabete tipo 2, e le altre conseguenze del sovrappeso”. Successivamente, nell’ambito della ricerca traslazionale nel Centro tedesco per la ricerca del diabete, i ricercatori vogliono studiare in dettaglio come i cambiamenti epigenetici influenzano l’espressione dei geni alla base.

Una manciata di noci al giorno riduce il rischio di una vasta gamma di malattie

newseventsimagesUna grande ricerca dimostra come le persone che mangiano almeno 20 g di noci al giorno hanno un minor rischio di malattie cardiache, cancro e altre malattie.

La metanalisi di tutti gli studi sul consumo di frutta secca e rischio di malattia ha rivelato che 20g al giorno – l’equivalente di un pugno – può ridurre il rischio di malattia coronarica sulla popolazione di quasi il 30 per cento, il rischio di cancro del 15 per cento, e il rischio di morte di prematura del 22 per cento.

Un consumo medio di almeno 20 g di noci è stato anche associata ad un ridotto rischio di morte per malattie respiratorie del 50% e diabete di quasi il 40 per cento, anche se i ricercatori osservano che vi sono meno dati su queste malattie in relazione al consumo di noci .

Lo studio, condotto dai ricercatori dell’Imperial College di Londra e dell’Università norvegese di Scienza e Tecnologia, è stato pubblicato sulla rivista BMC Medicine.

Il gruppo di ricerca ha analizzato 29 studi pubblicati da tutto il mondo che hanno coinvolto fino a 819.000 partecipanti, tra cui più di 12.000 casi di malattia coronarica, 9.000 casi di ictus, 18.000 casi di malattie cardiovascolari e cancro, e più di 85.000 morti.

Mentre c’era qualche variazione tra le popolazioni analizzate, ad esempio tra uomini e donne, le persone che vivono in diverse regioni, o con diversi fattori di rischio, i ricercatori hanno scoperto che il consumo di noci è associato ad una riduzione del rischio di malattia nella maggior parte della popolazione.

Il coautore dello studio Dagfinn Aune dalla School of Public Health presso l’Imperial ha detto: “Negli studi nutrizionali, fino ad ora gran parte della ricerca è stata fatta sui grandi killer come le malattie cardiache, ictus e cancro, ma ora stiamo iniziando a vedere i dati per altre malattie.

“Abbiamo riscontrato una consistente riduzione del rischio in molte malattie diverse, questa è una forte indicazione che esiste un vero e proprio rapporto di fondo tra il consumo di noci e diversi risultati per la nostra salute. E’un effetto piuttosto notevole per una tale piccola quantità di cibo.”

Lo studio ha incluso tutti i tipi di frutta a guscio, come le nocciole e noci, e anche arachidi – che in realtà sono legumi. I risultati in generale sono stati simili nell’analisi relativa all’assunzione totale di noci o arachidi.

Ciò che rende potenzialmente vantaggioso delle noci, ha detto Aune, è il loro valore nutrizionale: “Noci e arachidi sono ricchi di fibre, magnesio e grassi polinsaturi – nutrienti benefici per tagliare il rischio di malattie cardiovascolari e la riduzione dei livelli di colesterolo.

“Alcuni tipi di frutta secca, in particolare le noci e noci pecan sono anche ricchi di antiossidanti, in grado di combattere lo stress ossidativo e, eventualmente, ridurre il rischio di cancro. Anche se le noci sono molto ricche di grassi, parimenti sono forniscono un elevato apporto di fibre e proteine, e vi è qualche evidenza che suggerisce come tali frutti potrebbero effettivamente ridurre il rischio di obesità nel corso del tempo. ”

Il team sta ora analizzando grandi serie di dati pubblicati per gli effetti di altri gruppi di alimenti consigliati, tra cui frutta e verdura, su una vasta gamma di malattie.

Vaccino contro l’influenza

vaccinoAvviso per gli appartenenti all’esercito degli untori e contrari alle vaccinazioni: vaccinare contro l’influenza le persone con diabete ne riduce i ricoveri in ospedale per ictus e scompenso cardiaco e ne abbassa il tasso di mortalità durante la stagione invernale. Lo dimostra uno studio pubblicato su CMAJ (Canadian Medical Association Journal).

Il vaccino contro l’influenza è offerto gratuitamente in Italia ad over 65, donne incinte e persone con malattie croniche, come il diabete di tipo 2, ma pochi studi ne avevano finora misurato efficacia e benefici. I ricercatori dell’Imperial College di Londra, tra il 2003 e il 2010, hanno preso in esame 124.503 adulti britannici con diabete di tipo 2, circa il 65 per cento dei quali ha ricevuto il vaccino contro l’influenza. Rispetto ai pazienti che non erano stati vaccinati, coloro che avevano ricevuto il vaccino, mostravano una riduzione del 30 per cento dei ricoveri ospedalieri per ictus, del 22 per cento dei ricoveri per scompensi cardiaci e una riduzione del 15 per cento dei ricoveri per polmonite o influenza. Inoltre, avevano complessivamente un tasso di mortalità del 24 per cento inferiore rispetto ai pazienti che non erano stati vaccinati.

“La maggior parte dei decessi provocati dall’influenza ogni anno – ha commentato Eszter Vamos, autore principale dello studio – si verificano in persone con condizioni di salute preesistenti, come il diabete di tipo 2. Questo studio suggerisce che il vaccino può avere notevoli benefici”.

Autunno tempo di inizio dell’influenza e dai ginecologi italiani della Sigo (Società italiana di ginecologia), dell’Agoi(Associazione Ostetrici Ginecologi Ospedalieri Italiani) e Agui (Associazione Ginecologi Universitari Italiani), arriva un invito a vaccinarsi.

“La vaccinazione è consigliata sempre per le donne in gravidanza. Bisogna sfatare il mito che la vaccinazione sia un problema o dia problemi. La vaccinazione risolve i problemi non li da’- spiega il presidente Sigo, Paolo Scollo – che ci sia un’educazione alla vaccinazione è la dimostrazione più grande che noi ginecologi siamo a favore di tutte le vaccinazioni ufficialmente approvate dal Sistema Sanitario Nazionale. I ginecologi invitano le donne in gravidanza a vaccinarsi per questa stagione influenzale e quelle che non sono ancora in gravidanza a controllare se hanno avuto la rosolia: se non l’hanno avuta l’invito è a vaccinarsi prima di rimanere incinte”.

Come ogni anno si è giunti all’avvio della campagna per la vaccinazione contro l’influenza stagionale, il periodo migliore per farla è il mese di novembre per garantire una copertura ottimale lungo la fase di picco dell’indice di contrazione dell’infezione, ed io fedele alla linea ripropongo l’invito a farsi vaccinare.

Ecco ancora una volta le buone ragioni pro vaccinazione: il diabete rappresenta una indicazione per la vaccinazione influenzale stagionale, sia per gli adulti, sia per i pazienti pediatrici. I disturbi virali e batterici sono associati infatti a una maggiore mortalità nei pazienti con diabete: l’influenza e le sue complicazioni possono causare una perdita del controllo metabolico inducendo un aumento delle proteine seriche glicosilate; la chetoacidosi può portare a un aumento del numero di ricoveri, del tasso di mortalità e di complicazioni protratte. La maggior parte dei pazienti diabetici che riceve una sufficiente immunità cellulare e umorale risulta protetta dalle infezioni. Più del 70% dei pazienti con diabete di tipo I (insulino-dipendente) produce una risposta soddisfacente alla vaccinazione antinfluenzale; nei pazienti con diabete di tipo II (non insulino-dipendente) la risposta anticorpale è simile ai pazienti sani (fonte wikipedia).

Quali sono i principali sintomi dell’influenza?

Comparsa generalmente brusca e improvvisa, accompagnata da brividi e sudorazione.

Febbre superiore ai 38°, di durata tra i 3 e i 4 giorni.

Mal di testa abbastanza forte.

Malessere e dolori osteomuscolari, spesso forti.

Affaticamento e debolezza, che, contrariamente alla febbre, possono durare fino a 2-3 settimane.

Naso chiuso, a volte.

Starnuti, a volte

Mal di gola, a volte.

Comuni i dolori al petto durante la respirazione e soprattutto la tosse.

Fotofobia.

Aumentata suscettibilità di sviluppo di altre forme morbose (bronchiti, polmoniti).

Alcuni diranno: con l’impazzimento climatico farla non serve, invece sbagliato, perché l’influenza può arrivare comunque, a me è capitato di contrarla una volta anche in luglio, pensando con maggiore attenzione e avendo cura di noi dobbiamo aver chiaro come un’infezione trascurata oltre a danneggiare la nostra salute ha degli effetti di trascinamento sul diabete di lunga durata, vedi alla voce scompenso diabetico.

 

Nuovo approccio per il trattamento del diabete di tipo 1 ha lo scopo di limitare i danni causati dal sistema immunitario

ricercatoreI ricercatori dell’Università di Cambridge hanno fatto il primo passo verso lo sviluppo di una nuova forma di trattamento per il diabete di tipo 1, che, in caso di successo (non prima di dieci anni), potrebbe significare la fine delle iniezioni di insulina regolari effettuate dalle persone colpite dalla malattia, molti dei quali sono bambini.

Il diabete di tipo 1 è una delle malattie croniche più comuni nei bambini e c’è un rapido aumento degli esseri umani colpiti ogni anno. Nel diabete di tipo 1, errori del sistema immunitario del corpo portano alla distruzione delle cellule produttrici di insulina. Il risultato è una mancanza di insulina, che è essenziale per il trasporto del glucosio dal sangue nelle cellule. Senza l’insulina, i livelli di glucosio nel sangue aumentano, causando nel breve lasso di tempo danni a lungo termine: quindi i pazienti devono iniettarsi più volte al giorno insulina per compensare la mancanza dell’ormone.
In uno studio pubblicato oggi nella rivista ad accesso libero PLoS Medicine , un team guidato da ricercatori del JDRF / Wellcome Trust presso l’Istituto di Cambridge di ricerca medica ha utilizzato un farmaco per regolare il sistema immunitario con l’obiettivo di prevenire nel paziente l’attacco del sistema immunitario verso le cellule che producono insulina nel pancreas.
Il farmaco, aldesleuchina, interleuchina -2 ricombinante (IL-2), è attualmente utilizzato ad alte dosi per il trattamento di alcuni tipi di tumori renali e della pelle. A dosi molto più basse, aldesleuchina migliora la capacità regolatorie delle cellule immunitarie, chiamate cellule T regolatorie (Treg), per arrestare il controllo del sistema immunitario e impedirgli di danneggiare propri organi (autoimmunità).
Fondamentale per questo approccio è stato quello di determinare prima gli effetti delle dosi singole di aldesleuchina su Treg in pazienti con diabete di tipo 1. Per raggiungere questo obiettivo il team ha impiegato un disegno sperimentale allo stato dell’arte t in combinazione con un ampio monitoraggio immunitario su 40 partecipanti con diabete di tipo 1, e ha provato as aumentare le dosi delle Tregs tra il 10-20%. Queste dosi sono sufficienti per impedire il potenziale attacco delle cellule immunitarie all’organismo, ma non così tanto da sopprimere le difese naturali del corpo, che sono essenziali per proteggerci dalle infezioni da batteri o virus.
I ricercatori hanno anche scoperto che l’assenza di risposta di alcuni partecipanti negli studi precedenti può essere spiegata con il regime di dosaggio giornaliero di aldesleuchina utilizzato.
“Il diabete di tipo 1 è fatale se non trattato, ma l’attuale trattamento – iniezioni multiple giornaliere di insulina – è nel migliore dei casi scomodo, nel peggiore doloroso, soprattutto per i bambini”, spiega Frank Waldron-Lynch, che ha guidato lo studio. “Il nostro obiettivo è quello di sviluppare un trattamento che potrebbe vedere la fine delle iniezioni quotidiane per tutta la vita limitando i danni precocemente causati dal sistema immunitario del paziente.
“Il nostro lavoro è in una fase iniziale, ma utilizza un farmaco che si trova naturalmente nel corpo per ripristinare la regolarità del sistema immunitario per la salute di questi pazienti. Mentre approcci precedenti si sono concentrati sulla soppressione del sistema immunitario, stiamo cercando di mettere a punto una base regolativa e sicura di tale processo . il nostro prossimo passo è quello di trovare l’ottimale regime di trattamento ‘Sicuro’ – troppo poco e non si arresta il danno, troppo e potrebbe mettere in pericolo le nostre difese naturali, ma quello giusto migliorerebbe la risposta del corpo “.
I ricercatori dicono che ogni trattamento si concentrerà inizialmente su persone che sono con nuova diagnosi di diabete di tipo 1, molti dei quali sono ancora in grado di produrre insulina sufficiente a prevenire le complicanze della malattia. Il trattamento potrebbe quindi aiutare a prevenire ulteriori danni e aiutare a continuare a secernere una piccola quantità di insulina per un periodo di tempo più lungo.

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Diabete

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