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India

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Elogio della lenticchia

«Le lenticchie sono la vita.»

Proverbio indiano

tradizionalmente una zuppiera di lenticchie troneggia sulla tavola di Capodanno affinché l’anno sia prospero. Un’abitudine radicata nell’antica consuetudine di offrire una borsina piena di questi legumi, con l’augurio che ognuno di essi si trasformi in una moneta.

Il denaro non fa la felicità (o quasi), e perché mai allora includere le lenticchie tra i nostri «alimenti che rendono felici»? Innanzitutto perché racchiudono qualità nutritive eccezionali per la salute.

E poi perché, come tutti i legumi, le lenticchie sono un’ottima alternativa ai prodotti di origine animale per l’apporto di proteine, a patto di consumarle insieme a cereali.

E diventa necessario per la salute, ma anche per l’ambiente, ridurre il consumo di carne. Inoltre mangiare lenticchie fa bene all’agricoltura, in quanto sono un vero e proprio «concime verde», in grado di fertilizzare in modo naturale il terreno, e sono molto utilizzate per la rotazione delle colture.

Questo legume «vivo» (dato che lo si può far germogliare) racchiude un cocktail di nutrienti importanti. È infatti tra i legumi più ricchi di proteine, quindi l’alimento perfetto per i vegetariani.

Ma se la presenza di proteine è elevata, esattamente come per carne e pesce, gli amminoacidi essenziali sono rari. Per questo motivo i legumi vengono spesso associati a cereali ricchi di queste sostanze: il couscous con i ceci in Africa settentrionale, i fagioli rossi e il mais (o la quinoa) in America del Sud, le lenticchie e il riso in India.

Solo la soia contiene naturalmente le proteine e gli amminoacidi essenziali. Per bilanciarne l’apporto, alle lenticchie potete aggiungere noci o semi. Le lenticchie sono ricche di ferro, diventando così una validissima scelta per i vegetariani, ma anche per chi soffre di affaticamento dovuto all’anemia, sebbene il ferro dei vegetali venga assorbito dall’organismo in misura minore rispetto a quello di origine animale.

Che siano verdi, corallo, bionde o brune, le lenticchie sono sempre un tesoro di minerali: ferro (3,5 milligrammi per 100 grammi), magnesio (30-50 milligrammi per 100 grammi), potassio, rame, manganese, selenio, vitamine A, C (che scompaiono in cottura) e soprattutto vitamine B (B1, B3, B5, B6 e B9), eccellenti per il cervello. Tra l’altro, le lenticchie hanno un tasso record di fibre, che regolano il transito intestinale.

Sono inoltre eccellenti spezzafame, in quanto si imbevono di acqua nello stomaco, donando una sensazione di sazietà e riducendo l’appetito. Con un IG molto basso –circa 25 per le lenticchie e 80 per le patate –questo legume è l’alleato dei diabetici e delle persone in sovrappeso.



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La presa debole è un forte predittore di malattie metaboliche e disabilità negli adulti

Un ricercatore della Michigan Medicine ha collaborato con i colleghi in Cina per indagare sulla forza muscolare come predittore di disturbi metabolici e disabilità fisiche.

Un semplice test per determinare la forza di presa di una persona può essere un predittore nello sviluppare disturbi metabolici nella mezza età o più avanti negli anni tra le persone anziane, un nuovo studio cross-continental ha rilevato.

Le posizioni di test, la demografia e la metodologia tutti sono stati selezionati come base motivazionale.

“La prevalenza delle malattie croniche è sempre più alta negli Stati Uniti e in Cina”, dice Mark Peterson , Ph.D., MS, FACSM, assistente professore di medicina fisica e riabilitazione presso la Michigan Medicine. “C’è un disperato bisogno di identificare i predittori di mezza età di disabilità e diabete in entrambe le popolazioni.”

Peterson è l’autore principale di un nuovo studio, pubblicato su rivista  Journals of Gerontology Series A: Medical Sciences , che ha indagato se la forza di presa normalizzata – che è definita come la forza di presa di una persona divisa per la loro massa corporea – potrebbe servire come un biomarker per entrambe le malattie cardiometabolica e disabilità fisica in adulti americani e cinesi.

Ha collaborato con i colleghi della Scuola UM of Public Health, del Michigan Medicine Global Reach, Institute Social Science e National School of Development at Peking University in Beijing, China.

Uno dei motivi per il focus geografico dello studio: “La Cina rappresenta una popolazione unica”, dice Peterson. “E’ la più grande popolazione al mondo di diabetici, che impone un enorme onere economico per la salute dell’intero paese”.

E aggiunge: “Nel 2015, la Cina e gli Stati Uniti ha avuto un combinato di $ 320 miliardi di dollari in costi sanitari legati al diabete, secondo l’International Diabetes Federation. le popolazioni di entrambi i paesi stanno crescendo a causa di una migliore assistenza medica degli anziani e aspettative di vita più lunghe. Se da un lato è una grande notizia, dall’altro, le due popolazioni rappresentano crescenti stime di prevalenza del diabete, problemi di salute cardiovascolare e menomazioni funzionali. e più a lungo vivono con questi problemi di salute, maggiore è il peso per la società.”

Analizzando i set di dati

Il team di ricerca ha utilizzato i dati sugli adulti di mezza età e anziani dal US National Health and Nutrition Examination Survey 2011-2012 e 2013-2014, e parte del 2011 della Sanità cinese con studio longitudinale. Queste indagini sono stati scelte perché hanno incluso misure di capacità forza muscolare e informazioni necessarie relative alla disabilità e malattie cardiometaboliche.

“Abbiamo voluto esaminare la forza di presa, in particolare, perché è altamente associata con la forza generale del corpo”, dice Peterson. “Per valutare la forza di presa dei soggetti si è usato un dinamometro, richiedendo una impugnatura per meno di 10 secondi, che la rende estremamente attraente da adottare in ambito clinico o in una comunità a livello di popolazione.”

Il gruppo di ricerca ha analizzato la forza di presa normalizzata per 4.544 cittadini degli Stati Uniti e 6.030 partecipanti allo studio cinesi di 50 anni e più anziani di età. Il gruppo di studio ha anche prelevati campioni di sangue a digiuno per esaminare i valori dell’emoglobina glicata e richiedendo di rispondere a un questionario circa i danni della limitazione funzionale relativi alla mobilità. Un sottocampione di 2.225 adulti ha ricevuto misurazioni a digiuno per il glucosio, insulina e trigliceridi.

Utilizzando i modelli di regressione logistica ponderata, la squadra ha valutato l’associazione tra forza normalizzata presa e diabete, iperglicemia, ipertrigliceridemia, basso colesterolo HDL, ipertensione e disabilità fisica. Hanno controllato per età, sesso e numerose caratteristiche socio-demografiche.

Un forte legame

Forse il più grande risultato dello studio è stato che la bassa forza di presa normalizzata è stata fortemente associata con entrambe le malattie cardiometaboliche e disabilità fisiche nella mezza età, sia uomini che donne, e sia negli Stati Uniti che nelle popolazioni cinesi.

Per ogni 0,05 decremento nella forza di presa normalizzata rispettivamente gli adulti cinesi e degli Stati Uniti e hanno evidenziato:

  • 49 per cento e 17 per cento con aumentate probabilità per il diabete

  • 46 per cento e 11 per cento con aumentate probabilità di iperglicemia

  • 15 per cento e 11 per cento hanno aumentato le probabilità di ipertrigliceridemia

  • 22 per cento e 15 per cento con aumentate probabilità di colesterolo HDL basso

  • 19 per cento e il 10 per cento con aumentate probabilità di ipertensione

  • 36 per cento e 11 per cento con aumentate probabilità di stato di disabilità

Altri punti salienti del gruppo di ricerca hanno incluso:

  • La prevalenza di disabilità fisiche era più alta tra gli anziani (65 anni e oltre) rispetto agli adulti di mezza età (50 anni a 64,9 anni) in entrambe le popolazioni.

  • Negli adulti degli Stati Uniti, lo stato di disabilità fisica, l’obesità e l’obesità addominale erano più diffusi, e la prevalenza del diabete maggiore con l’aumentare dell’età negli uomini.

  • Negli adulti cinesi, la prevalenza del diabete è stata maggiore per le donne rispetto agli uomini sia negli adulti di mezza età che anziani.

  • Il diabete era più diffuso negli Stati Uniti rispetto agli uomini cinesi in entrambe le categorie di età, ma più prevalente nelle donne cinesi rispetto alle americane.

  • la forza di presa normalizzata è stata maggiore negli uomini e nelle donne cinesi rispetto agli uomini e le donne degli Stati Uniti in entrambe le categorie di età.

Peterson vorrebbe vedere i risultati di ricerca tradotti alla clinica.

“Ci auguriamo che questi risultati dimostrino quanto sia importante che un semplice test della forza di presa potrebbe avere in ambito clinico”, dice Peterson. “E’ un modo semplice per lo screening e l’identificazione delle persone che sono a rischio precoce su questi problemi di salute.”



Otto volte al giorno è meglio per il cuore

Lo avete sentito mille volte, quel piccolo slogan con il numero magico che vi incoraggia a mangiare “cinque al giorno” frutta e verdura per una salute migliore. Ma si scopre che il vero numero magico è otto, secondo un nuovo studio completo appena pubblicato nel Journal of Epidemiology.

Lo studio, guidato da Dagfinn Aune, presso l’Università Norvegese di Scienza e Tecnologia (NTNU) e Imperial College di Londra, dimostra che 7,8 milioni di morti in tutto il mondo potrebbero essere evitati ogni anno se la gente mangiava più frutta e verdura. Aune dice che più si mangia, minore è il rischio globale di malattie cardiache, ictus, cancro e morte prematura.

“Le raccomandazioni di supporto risultano aumentare per la quantità di frutta e verdura che si mangia”, ha detto Aune.

Lo studio dimostra che il rischio di morire prematuramente per tutte le cause è stato ridotto di quasi un terzo, e la minaccia di malattie cardiovascolari di circa un quarto nelle persone che hanno mangiato 800 grammi di frutta e verdura ogni giorno, rispetto a coloro che ne hanno consumato molto pocca o per niente.

“Vediamo una graduale riduzione del rischio con l’aumento dei consumi, quindi un apporto basso o moderato è meglio che non mangiare frutta e verdura del tutto”, ha detto.

Otto al giorno

Non dovrebbe essere una sorpresa che la frutta e la verdura mangiata è legata a una migliore salute, ma nessuna delle precedenti analisi aveva stabilito questo collegamento e esaminato quanto si dovrebbe mangiare per aumentare i benefici in salute.

La meta-analisi condotta da Aune e suoi colleghi è di gran lunga la più grande su questo argomento compiuta fino ad oggi. I ricercatori hanno esaminato un totale di 142 pubblicazioni da 95 diversi studi sulla popolazione esaminando la relazione tra il consumo di frutta e verdura e il conseguente rischio di malattie croniche. Ogni analisi ha incluso informazioni sulle diverse centinaia di migliaia di persone.

“Il rischio di malattie cardiache, ictus e morte prematura è diminuito del 10,8 per cento per ogni aumento di 200 grammi nel consumo di frutta o verdura – fino a un apporto di 800 grammi”, ha detto Aune.

Si rimarca che il maggiore impatto con l’aumento  dell’assunzione quotidiana a persona di frutta e verdura sembra essere molto positivo per coloro che nonne  mangiano, o che ne consumano molto poca. Ma c’erano anche benefici da ulteriori aumenti di consumo di frutta e verdura per le persone la cui dieta già includeva poco di frutta e verdura.

Molte autorità sanitarie nazionali raccomandano che le persone consumino almeno “cinque volte al giorno” frutta e verdura, che corrisponde a circa 500 grammi. In altre parole, la nuova analisi suggerisce che il rischio di malattia e morte prematura può essere ridotta ulteriormente con il mangiare più frutta e verdura di quanto raccomandato.

La frutta e verdura in realtà hanno un effetto protettivo?

Le persone che mangiano molta frutta e verdura hanno maggiori probabilità di essere in buona salute in altri modi.

Ad esempio, sono generalmente più attive fisicamente, fumano di meno, e hanno maggiori probabilità di evitare grandi quantità di alcool o di carni lavorate di colore rosso rispetto alle persone che mangiano meno frutta e verdura.

Forse questo significa che ci sono altri fattori, oltre frutta e verdura che sono dietro la riduzione del rischio di malattie cardiovascolari, cancro e morte prematura che i ricercatori hanno trovato?

Riduzioni di morti premature

I ricercatori hanno anche calcolato quante morti premature potrebbero essere evitate ogni anno in tutto il mondo se tutti mangiassero 800 grammi di frutta e verdura ogni giorno. Si arriverebbe a  7,8 milioni di morti ogni anno in meno. Se ognuno avesse mangiato 500 grammi di frutta e verdura al giorno, la cifra sarebbe pari a 5,4 milioni di morti.

Da due a quattro milioni di decessi legati a malattie cardiovascolari potrebbero essere evitate all’anno se tutti mangiassero una quantità ottimale di frutta e verdura, i ricercatori hanno detto, mentre per il cancro il numero è stato di circa 660.000 morti.

“Parte di ciò che è più affascinante di questo studio è l’associazione tra frutta e verdura e la mortalità è maggiore di quanto ci si aspetterebbe solo sulla base dei rapporti che troviamo con malattie cardiovascolari e cancro, quindi è ipotizzabile dichiarare la frutta e verdura utile nel prevenire altre malattie e cause di morte”, ha detto Aune. “Ma dal momento che abbiamo avuto dati molto limitati, non potevamo fare analisi per altre cause di morte. E’ qualcosa che vogliamo perseguire.”

Quale frutta e verdura proteggono più, e perché?

La meta-analisi è anche la prima ad esaminare categorie e varietà individuali di frutta e verdura che possono essere collegate ad un ridotto rischio di varie malattie e morte prematura.

Mele e pere, agrumi, succhi di frutta, verdure a foglia verde e frutta e verdura ricchi di vitamina C sono stati tra i tipi di frutta e verdura collegati a una riduzione del rischio di malattie cardiovascolari e di morte prematura.

Le conserve di frutta, tuttavia, sono stati collegate ad un aumento del rischio di malattie cardiovascolari e di morte prematura.

“Tuttavia, abbiamo bisogno di più studi su specifici tipi di frutta e verdura a causa dei relativamente pochi studi nella nostra analisi che riguardavano questo problema”, ha detto Aune.

Frutta e verdura contengono fibre, vitamina C, antiossidanti, potassio e flavonoidi, i quali sono direttamente collegati alla salute. Un elevato apporto di fibre può aiutare a ridurre il colesterolo, la pressione sanguigna e l’infiammazione nel corpo, migliorare la funzione dei vasi sanguigni e impedire alle persone di diventare obese e sovrappeso.

Gli antiossidanti possono prevenire i radicali liberi e di altre specie reattive dell’ossigeno così da danneggiare il materiale genetico del corpo. Frutta e verdura possono anche avere un effetto positivo su batteri intestinali.

“L’integrazione con antiossidanti e vitamine non ha gli stessi effetti benefici che si ottengono con il mangiare frutta e verdura che agiscono in sinergia”, ha detto Aune.



Tè quiero!

Jasmine tea in a white cup with flowers . Selective focus

Il tè è una delle bevande più consumate al mondo dopo l’acqua, si ricava dall’infusione delle foglie fresche o essiccate di un arbusto ramoso appartenente al genere Camelia. In particolare, dalla specie Sinensis, originaria della Cina, si ottengono il tè verde, il tè bianco ed i tè semi-fermentati, mentre dalla specie Assamica, proveniente dell’India, hanno origine i tè neri.

Il Tè in Italia è ancora una bevanda di nicchia. Sono un po’ pochini, rispetto a tanti altri paesi i 0,07 kg di tè consumati da ogni italiano durante l’anno, che corrispondono a circa 3 tazze al mese. Molto, ma molto meno rispetto agli inglesi che ne consumano in media 4 tazze al giorno, per un totale di 2,2 kg all’anno per persona. Meno della metà, però, rispetto ai circa 4,5 kg consumati nel 1938.

La pianta del tè è sempreverde e necessita di grandi quantità d’acqua per crescere; viene pertanto coltivata nei climi tropicali e subtropicali, preferibilmente in un terreno acido, permeabile ma privo di ristagni d’acqua.

Il tè si diffuse fin dall’antichità in Cina ed in Corea (I sec d.C.), in Tibet (VI sec d.C.) e in Giappone (VII sec d.C.). Nel corso dei secoli poi, divenne molto popolare anche in Europa, fino a diventare una bevanda particolarmente apprezzata in tutto il mondo ed un vero e proprio must della tradizione britannica. Attualmente si producono circa 3,3 milioni di tonnellate di tè all’anno; i più grandi paesi produttori sono l’India, la Cina, il Giappone e l’Indonesia.

La raccolta viene effettuata più volte nel corso delle stagioni: in alta montagna si effettuano 3 o 4 raccolte all’anno, mentre nelle pianure africane si eseguono anche più di 12 raccolte annuali. Quella dei tè più pregiati viene fatta a mano, poiché quella meccanizzata va a peggiorare la qualità le foglie.

Un fedele alleato della prevenzione

In Cina il tè è da sempre considerato uno dei principali ingredienti per una vita longeva e salutare. In realtà anche le più recenti acquisizioni scientifiche hanno confermato che bere una tazza di tè regolarmente apporta numerosi benefici al nostro organismo ed i più importanti vengono riportati qui di seguito.

Ha un’azione antiossidante grazie alle sostanze polifenoliche in grado di contrastare la diffusione dei radicali liberi, responsabili dell’invecchiamento e della degenerazione cellulare.

Contiene flavonoidi e catechine, armi efficaci nella prevenzione delle cardiopatie ischemiche e nel controllo della pressione sanguigna.

È una bevanda perfetta per ripristinare il livello dei liquidi nell’organismo.

Può prevenire la formazione di cellule cancerogene.

Contribuisce ad abbassare i livelli glicemici del sangue.

Presenta un ridottissimo contenuto calorico e, stimolando la termogenesi, può aiutare il corpo a bruciare più velocemente i grassi.

Facilita i processi digestivi e migliora la funzionalità epatica.

Risulta un prezioso alleato nella prevenzione dell’artrite e dell’osteoporosi grazie all’elevato contenuto di fluoro e manganese.

Aiuta a mantenere alte le difese immunitarie.

Previene le carie, riduce la placca dentaria e favorisce la salute del cavo orale.

In alcuni casi può rivelarsi efficace per combattere la leucemia, grazie alla presenza di un potente componente antiossidante conosciuto come EGCG.

Le tipologie di tè

Le tipologie di tè più diffuse sul mercato sono:

tè nero, il più comune in Europa, molto aromatico soprattutto nei diversi gusti;

tè verde, ricco di antiossidanti e dal gusto amarognolo;

tè oolong (the blu-verde), detto anche semi-fermentato, dal gusto leggermente fruttato e con un aroma piacevole;

tè giallo, poco conosciuto in Europa ma molto apprezzato in Cina, semi- fermentato, con un aroma unico e fresco.

Tutte queste varietà provengono dalle foglie della stessa pianta ma vengono trattate diversamente e subiscono un processo di fermentazione che per la qualità nera è completo, per quella blu e gialla è parziale e per quella verde è nullo.

A questi si aggiungono i pregiatissimi tè bianchi, ricavati da foglie dal caratteristico colore argento, dal gusto delicato e dolce.

Ai fornelli con il tè

Uno dei modi più semplici per utilizzare il tè nelle preparazioni culinarie è quello di inserirlo come preparato già infuso: il liquido infatti può essere usato per macerare gli alimenti (come il tofu), per sfumare piatti come i risotti, per sciogliere ingredienti di una ricetta (come la maizena nei dolci) ed infine può essere trasformato in sciroppo dolce da accompagnare a morbide fette di torta, macedonie e gelati.

Il tè può essere usato anche come elemento principale di una pietanza: ad esempio la polvere finissima di un tipo di tè verde detto tè matcha spesso viene impiegata come ingrediente per realizzare primi piatti come gli gnocchi, oppure biscotti, muffin, torte e praline.



T’amo tamarindo

15822A volte ritornano: ricordo quand’ero bimbo che mi piaceva il gusto del tamarindo in versione sciroppo, combinato nell’acqua, in estate rappresentava un natura dissetante. Poi crescendo, diventando grande, adulto l’ho visto sparire dagli scaffali dei negozi. E improvvisamente la settimana scorsa me lo ritrovo sullo scaffale del reparto prodotti etnici in forma di pasta condensata. T’amo tamarindo! E più in là non mi spingo: aggiunto un cucchiaio sul branzino in padella ha rallegrato il palato e il pasto.

Ma vediamo di saperne di più.

La pianta del tamarindo, nome scientifico Tamarindus indica, è un sempreverde appartenente alla famiglia delle Leguminose che può raggiungere i 30 metri di altezza. I suoi frutti sono costituiti da baccelli che possono contenere al loro interno dai 4 ai 12 semi.

In Italia il tamarindo è conosciuto soprattutto come sciroppo ma nella cucina asiatica la sua polpa viene utilizzata come spezia.

Conosciuto anche con il nome di dattero dell’India lo si trova in commercio sotto forma di polpa scura, la polpa di tamarindo. Questa si ottiene dalla buccia privata dei semi.

All’estero la polpa del tamarindo viene utilizzata prevalentemente per la preparazione di salse, zuppe ed anche accompagnato con il riso, mentre in Italia il suo utilizzo principale è sotto forma di sciroppo.

È composto per il 31 % da acqua, dal 57 % da zuccheri, dal 5 % da fibre alimentari, dal 2,6 % da ceneri, dal 2,8 % da proteine e dallo 0,6 % da grassi.

I minerali sono: potassio, fosforo, magnesio, sodio, calcio, zinco, rame e selenio.

Queste le vitamine: vitamina A, B1, B2, B3, B5, B6, vitamina C, E, K, e J. Contiene beta-carotene.

Il gusto acido del tamarindo è dovuto all’acido tartarico presente in percentuale del 12% circa.

Proprietà e Benefici del Tamarindo – l’assunzione del tamarindo si rivela molto utile in caso di problemi a livello gastrico o di digestione, ha buone proprietà lassative ed è un ottimo regolatore intestinale grazie alla presenza di acidi organici all’interno della sua polpa. Ha proprietà protettive e decongestionanti nei confronti del fegato, facilita lo svuotamento della cistifellea e previene i disturbi biliari. recenti studi hanno dimostrato che gli estratti di tamarindo contengono polifenoli che proteggono le cellule del fegato. Ha anche particolarità antibatteriche ed antinfettive. E’ anche considerato un ottimo rinfrescante, tonificante e si rivela particolarmente utile in estate per reintegrare la perdita dei sali minerali dovuta alla sudorazione. Il tamarindo contiene nella sua polpa alcune sostanze con proprietà antiossidanti coma l’acido caffeico e l’acido ellagico. Il suo buon contenuto di fibra è certamente utile a ridurre i livelli di colesterolo nel sangue. E’ una buona fonte di ferro che garantisce il corretto numero di globuli rosso nel sangue. In questo modo assicura un’adeguata ossigenazione ai muscoli e agli organi del corpo per un corretto funzionamento. Riduce l’assorbimento dei carboidrati e qualcosina fa sulla glicemica.

Apple: la mela fa bene alla salute, al diabete

ResearchKitNel corso dell’attesissimo keynote della Apple, tenutosi ieri, il tema della salute è stato messo sorprendentemente al secondo punto dell’ordine degli annunci della mattina, prendendo la precedenza anche su nuovi iPad e iPhone.

Sul palco dell’Apple HQ a Cupertino, il Chief Operating Officer Jeff Williams ha condiviso alcune delle scoperte che sono state fatte a seguito dei dati raccolti dalla piattaforma ResearchKit di Apple. Attraverso la loro applicazione Health Asma, i ricercatori a Mt. Icahn School of Mount Sinai Medicine di New York sono stati in grado di scoprire l’asma attiva in tutti i 50 stati. E come risultato della GlucoSuccess app sviluppata dal Massachusetts General Hospital, i dati provenienti da diverse risposte fisiologiche sul diabete hanno suggerito che ci potrebbe essere più sottotipi della medesima patologia.

Apple ha messo in evidenza i diversi successi ottenuti grazie a HealthKit ResearchKit in un video che hanno mostrato durante l’evento:

Oltre alla mostra realizzazioni del ResearchKit, Apple ha inoltre annunciato CareKit , un software framework che consente agli sviluppatori di creare applicazioni le quali aiutano i pazienti a comprendere meglio e gestire la loro salute, consentendo di monitorare i sintomi e farmaci e condividere le informazioni con i medici e / o tutor. Un paio di queste app sono già state sviluppate includendone una per fornire istruzioni e controllare il recupero post-operatorio per i pazienti e una app per monitorare i sintomi del morbo di Parkinson.

Firmate la petizione!

Telefono per medico

SmartphonePreoccupato di essere a rischio diabete? Controlla il tuo telefono: potrebbe aiutarti a fermare la malattia. E se hai già il diabete? Il telefono potrebbe anche aiutarti a monitorare la tua condizione a casa.

E’ la metà del pomeriggio. Si sente il trillo di una chiamata in arrivo un messaggio di testo sul telefono. Lo prende in mano, pensando fosse da un amico.

Saltare la prima colazione vi farà mangiare troppo a pranzo.

Ah, sì, questo deve essere il professor Ambady Ramachandran. Non l’ho mai incontrato e non mi conosce personalmente, ma lui mi ha mandato questa utile promemoria, perché sono uno degli oltre 20 milioni di indiani ad alto rischio di sviluppare il diabete di tipo 2. Domani, dice, devi fare in modo di mangiare prima di andare a lavorare.

“Sembra paradossale che una cosa semplice come i messaggi di testo potrebbero aiutare ad evitare di sviluppare il diabete,” dice il professor Nick Wareham, direttore del (MRC) Epidemiology Unit del Medical Research Council presso l’Università di Cambridge. E tuttavia, l’evidenza suggerisce che potrebbe funzionare.

Nel 2013, Ramachandran, che ha fondato e gestisce un ospedale dedicato al diabete a Chennai, in India, ed è presidente della Indian Foundation Diabetes Research, ha riportato i risultati di uno studio il quale ha trovato quasi un terzo in meno di uomini nel gruppo ad alto rischio di sviluppo del diabete grazie all’aver ricevuto tra due e quattro testi a settimana con consigli su dieta e esercizio fisico.

“Questo è un grande – e sorprendente – effetto”, afferma Wareham. E l’India, come in molti altri paesi del mondo, ha bisogno di qualcosa di grande (e, possibilmente, sorprendente) per aiutare ad affrontare il crescente onere del diabete e obesità. Recenti stime indicano che ci sono 68 milioni di persone le quali vivono con il diabete in India, la maggior parte con diabete di tipo 2. Una miscela di cattiva alimentazione e mancanza di esercizio fisico, basso peso alla nascita, seguito da una rapida crescita, e predisposizione genetica – gli indiani tendono a sviluppare il diabete in un basso indice di massa corporea rispetto ai caucasici – significa che il diabete è due volte più comune in India che in Europa.

Mentre le strategie mirate per le persone ad alto rischio sono suscettibili di essere efficace, non c’è modo che potessero essere estese a 20 milioni di persone, dice Wareham. “Se dovessi consigliare individualmente molte persone, sarebbe insostenibile. Semplici, pragmatiche, approcci scalabili sono gli unici ad essere fattibili.”

Lo studio di Ramachandran ha coinvolto un campione relativamente piccolo, ma promettente per lui e Wareham, e così hanno unito le forze per vedere se i messaggi di testo potevano essere scalati fino a un numero maggiore, con il sostegno della MRC e  Consiglio indiano per la ricerca medica. Un braccio ulteriore dello studio, portato avanti dall’Imperial College di Londra, sta esaminando se lo stesso concetto potrebbe essere usato nel Regno Unito.

Wareham e colleghi utilizzano una combinazione di un punteggio di rischio da loro sviluppato, che prende in esame fattori come l’età, il sesso e il peso, e un semplice esame del sangue per identificare le persone in pericolo di sviluppare il diabete: questi sono gli individui a cui sono mirati parte dei messaggi di testo.

E’ la pervasività dei telefoni cellulari in grado di fare questo schema di lavoro: ci sono quasi un miliardo di telefoni cellulari in India – il paese è secondo solo alla Cina. Gli smartphone sono ancora molto meno comuni, e solo una persona su sei nel paese ne possiede uno, ma questi dovrebbero aumentare in modo significativo, rendendo potenzialmente l’India il secondo più grande mercato mondiale.

Se, come previsto, gli smartphone decolleranno, si potrebbero ottenere la risposta per aiutare quelle persone che sfortunatamente hanno sviluppato il diabete a monitorare la loro condizione, dice Chris Lowe, Professore Emerito di Biotecnologie presso il Dipartimento di Ingegneria Chimica e Biotecnologie a Cambridge.

“Siamo interessati a sviluppare la diagnostica appropriata per le misurazioni da casa o in studio medico, senza la necessità di uno specialista”, dice Lowe. Per oltre un decennio, si è cercato di rendere gli ologrammi “intelligenti”, che sono sensibili a sostanze chimiche o composti biologici.

Diversamente gli ologrammi tradizionali sono bidimensionali, gli ologrammi Lowe sono tridimensionali, creati da un impulso laser di un nanosecondo in un gel, sospesi in nanoparticelle d’argento. Le nanoparticelle di argento si dispongono in piani, dando all’ologramma un particolare colore. Ma quando il glucosio – da un campione di sangue o di urina – entra in contatto con l’ologramma, si lega ai sensori all’interno del gel, noto come recettore, causando l’espansione o contrazione dell’ologramma; i piani si muovono più vicini o più lontani e la luce emessa dal ologramma cambia colore, andando verso il blu o rosso dello spettro.

“Potete vedere questi cambiamenti visivamente, ma per aumentare la precisione è necessario essere in grado di quantificare il cambiamento, e questo è il punto dove gli smartphone entrano in gioco,” dice. Utilizzando la fotocamera del telefono e una applicazione scaricabile, potrebbe essere possibile fornire una misura accurata del livello di glucosio nel corpo. Il suo collega dottor Gita Khalili Moghaddam sta lavorando su un software che consenta all’applicazione di operare in un contesto del mondo reale, compensando la variabilità fra i telefoni e l’ambiente.

La tecnologia funziona in modo simile ai codici QR – i modelli di piazza in bianco e nero che, una volta acquisito su un telefono, si reindirizzano alle informazioni online. In realtà, dice Moghaddam, gli ologrammi possono essere essi stessi codici QR. “È possibile salvare le informazioni del paziente nel codice QR olografico, in modo che quando si esegue la scansione e invia i suoi livelli di glucosio, incorporando in questo sono i suoi dati,” dice.

Lowe e colleghi stanno esplorando i modi di fornire gli ologrammi, dalle strisce di ologrammi attraverso lenti a contatto che misurano il glucosio nel fluido lacrimale come surrogato per i livelli dello zucchero nel sangue, e anche di avere ologrammi che possono essere tatuati sulla pelle. Questo potrebbero anche farla finita con la necessità di prendere sangue con test dal dito.

Nonostante la natura hi-tech di questa tecnologia, parte della sua bellezza sta nel costo. Gli ologrammi possono essere prodotti in serie ad un costo molto basso – anche se sono stati integrati in lenti a contatto di uso quotidiano, il costo sarebbe trascurabile, il che li rende particolarmente attraenti nei paesi in via di sviluppo. Al momento, i pazienti hanno bisogno di strumenti speciali per monitorare i loro livelli di glucosio – in settori quali l’India rurale, questi sono spesso dati via, ma il loro costo deve poi essere incorporato in strisce usa e  getta utilizzate dagli strumenti.

“Con gli ologrammi intelligenti, non esiste alcuno strumento”, afferma Lowe. “E ‘solo il vostro smartphone. E presto, quasi tutti avranno uno di quelli.”

Lo stress del reticolo endoplasmatico gioca un ruolo significativo nel diabete di tipo 2

ricercaUn nuovo elaborato pubblicato nel numero di ottobre 2015 del Journal of Leukocyte Biology, suggerisce che il reticolo endoplasmatico svolge un ruolo importante nel diabete di tipo 2 e delle sue complicanze, più di quanto si credesse. In particolare, quando questo comparto della cellula subisce interruzioni (stress) nei che pazienti hanno scarso controllo glicemico, dislipidemia, insulino-resistenza e lo stress infiammatorio e ossidativo. Colpire lo stress del reticolo endoplasmatico (ER) potrebbe essere una strategia efficace per trattamento del diabete di tipo 2.

“In un certo senso, abbiamo osservato un ‘sforzo di segnalazione disarmonico’ nel diabete”, ha detto Muthuswamy Balasubramanyam, un ricercatore biologo coinvolto nel lavoro della Madras Diabetes Research Foundation a Chennai, in India. “Il futuro di possibili applicazioni pratiche della nostra ricerca è che questo avrebbe portato allo sviluppo di” chaperoni chimici »come una nuova classe di agenti anti-diabetici che dovrebbero migliorare la capacità adattativa del ER, aiutare a stabilizzare la conformazione della proteina e migliorare l’ER stress, ” Ha aggiunto.

Per arrivare alla loro scoperta, gli scienziati hanno individuato diversi marcatori di stress nel reticolo endoplasmatico è aumentato le cellule di pazienti affetti da diabete di tipo 2 rispetto ai soggetti sani al controllo. Questi marcatori dello stress del reticolo endoplasmatico erano anche correlati significativamente e positivamente con lo scarso controllo glicemico, dislipidemia, insulino-resistenza e marcatori infiammatori dello stress ossidativo. Inoltre, gli scienziati hanno scoperto che uno dei microRNA chiamato “miR-146a” (il quale dovrebbe regolare le risposte infiammatorie) era stato anche compromesso e correlato negativamente a stress del reticolo endoplasmatico e infiammazione nei pazienti con diabete.

“In un numero crescente di malattie stiamo trovando legami tra lo stress e l’infiammazione”, ha dichiarato John Wherry, Ph.D., vice redattore del Journal of Leukocyte Biology. “C’è stato anche un grande lavoro nell’essere in grado di tradurre le vaghe nozioni dello stress, il nostro modo di pensarlo come che scientifico, invece determinante in veri e propri eventi molecolari associati ai cambiamenti fisiologici nei tessuti e delle cellule. Questo lavoro rappresenta un interessante anticipo sul come utilizzare questa conoscenza molecolare per sviluppare possibili bersagli molecolari volti a ridurre lo stress, l’infiammazione e migliorando la malattia “.

Fornito da Società Americana per la Biologia Sperimentale

Ciao Italia

ScrivereBuona domenica cari amici de Il Mio diabete, oggi non tratterò di novità dalla ricerca e altro ancora proveniente dal mondo scientifico e tecnologico, penso di avervi intrattenuto e annoiato abbastanza nel corso di questo mese, mesi. Agosto poi ho esagerato ma come potevo resistere se Roberto mi lascia spazio io me lo prendo. Anzi quasi quasi qua dagli Stati Uniti ci sarebbe un web editor interessato ad acquistare blog e dominio dato il crescente numero di impressions e visitatori nelle pagine. Ma questo è un altro discorso.

Dicevo oggi cambio nastro e parlo un poco di me per quello che può interessare la platea. Delle varie mail a me indirizzate una mi ha colpito: Peter come fai ad avere tutto questo tempo per trovare, scovare le notizie, tradurle e pubblicarle? Giusta domanda Caterina da Sassuolo. Vedi ho un piccolo segreto che rivelo: una buona parte dei post non li faccio io ma è mio figlio a darmi una grande mano. Christopher ha 25 anni e si sta laureando in medicina all’Università di Buffalo (NY) e fin qui nulla di che, se non un particolare, lui parla correttamente quattro lingue. Francese, Spagnolo, Mandarino, Parsi e ne sta imparando una quinta (non so se l’ultima). Indovinate un po’? l’italiano,e grazie alla traduzione dei test per il blog la sua preparazione ne sta traendo un gran beneficio, poi con la medicina capire il contenuto dei testi originari costituisce un bel altro vantaggio. Ecco volevo ringraziarlo per questo suo impegno e spero (egoisticamente parlando) non smetta di farlo.

Attraverso il contatto con Roberto e soci sto conoscendo un pochino la realtà diabetica italiana e a metà settembre andrò in Svezia per il 51° meeting europeo dei diabetologi del vecchio continente. Ma l’evento è un pretesto, in verità assieme a una delegazione di diabetici della nostra associazione statale vogliamo avere più comprensione della Scandinavia che, per quanto riguarda la malattia, è la migliore del mondo. Basta pensare al registro del diabete costituito nel 1945! Mentre da voi non ci sarà mai, da noi c’è ma ha visto la luce alla fine degli anni 60.

Mi sarebbe piaciuto poter visitare EXPO 2015 ma occorre fare delle scelte e ha prevalso la scandinava, se riesce con gli esami farà una visita Christopher. Questo mese abbiamo scritto quasi 100 post e debbo condividere una emozione con Roberto e Klau: raccogliendo le informazioni e i vissuti miei e loro sto crescendo, nonostante i miei 54 anni, e imparando cose mai sapute. Ecco l’opportunità offerta da Roberto e per lui dall’Italia la porterò sempre con me oltre ogni situazione spazio temporale

P.S.: questo pezzo è stato tradotto da mio figlio Christopher

Maggiore rischio di calcoli renali in estate

reneI calcoli renali colpiscono circa 3,8 milioni di persone in Europa ogni anno e sono particolarmente più comuni in estate. Le pietre vengono descritte come piccoli depositi duri di sali minerali e acidi che si formano quando l’urina si concentra. I minerali cristallizzano e stanno insieme, formando una pietra che può variare nel formato da un granello di sabbia ad una pallina da golf.
Secondo la Società Italiana di Nefrologia, il calore, l’umidità e la mancanza di una corretta idratazione tutto conducee ad una maggiore prevalenza dei calcoli renali in estate. “La ragione principale è dovuta alla quantità di acqua che prendiamo e usiamo. I nostri corpi sono costituiti per lo più d’acqua e la assumiamo regolarmente. Ma con il caldo, non si beve quanto dovremmo, e la mancata assunzione del giusto tipo di fluidi fa aumentare la disidratazione e, tra le altre cose, porta a un incremento del rischio della formazione dei calcoli renali. ”
Il dottor Manchisio aggiunge, “I calcoli renali sono davvero molto comuni – fino al 13 per cento degli uomini, e 6 al 7 per cento delle donne, potrebbero incorrere nel calcolo renale una volta nella loro vita.”
Alcuni semplici consigli per evitare e affrontare i calcoli renali:
– L’idratazione è fondamentale. Bere più acqua è essenziale.
– La dieta è anche molto importante per prevenire i calcoli. Cibi ricchi di ossalati, come noci e alcuni ortaggi, accoppiati con una dieta ricca di proteine, sodio e zucchero, possono aumentare il calcio nei reni e successivamente aumentare il rischio di calcoli renali.
Le pietre nei reni non possono causare problemi fino a quando si muovono nel tubo uretere che collega il rene alla vescica. Nel momento in cui ciò si verifica, una pietra può portare immenso dolore passando attraverso il tratto urinario nella vescica. Così, molte persone possono sperimentare una serie di sintomi, tra cui nausea, vomito, sangue nelle urine o febbre. Se si verifica uno di questi sintomi, consultare immediatamente un medico.

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