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Non siamo di ferro o lo siamo? Questo è il dilemma a cui gli scienziati e ricercatori da sempre cercano di dare una risposta fin dalla notte dei tempi. Ecco a tal proposito gli scienziati hanno cercato di trovare e spiegare le cause del diabete per molti anni. I ricercatori dell’Università di Copenhagen e la Novo Nordisk hanno dimostrato che l’aumento di attività di una particolare proteina trasportatrice del ferro distrugge le cellule beta che producono insulina. Infine la nuova importante ricerca mostra come i topi senza questo trasportatore di ferro sono protetti dal rischio dello sviluppo del diabete. Questi risultati sono appena stati pubblicati sulla prestigiosa rivista Cell Metabolism.

Le persone sviluppano il diabete quando le cellule beta nel pancreas non produce abbastanza insulina per soddisfare le esigenze del loro corpo. Una nuova ricerca dell’Università di Copenhagen e Novo Nordisk ha messo in luce questo difetto causato da una specifica proteine trasportatrice del ferro nel sistema cellulare. “Il ferro è un minerale essenziale per il corretto funzionamento del corpo e si trova in molti enzimi e proteine, per esempio: il rosso pigmento del sangue che trasporta l’ossigeno., ma il ferro può anche promuovere la creazione di radicali liberi tossici. Un aumento del contenuto di ferro delle cellule può causare danni ai tessuti e la malattia. Troviamo che l’aumento dell’attività della predetta proteina trasportatrice di ferro provoca un danno certo per le cellule beta . E nel rimuovere completamente questa proteina nelle cellule beta nei topi geneticamente modificati, essi sono effettivamente protetti contro il diabete “, spiega il professor Thomas Mandrup-Poulsen, del Dipartimento di Scienze Biomediche, Facoltà di Scienze della Salute e medicina presso l’Università di Copenaghen. Una indagine su un ampio campione di popolazione ha già messo in evidenza un legame tra eccedenza di ferro e rischio di diabete in passato. Ma questa è la prima volta che gli scienziati hanno trovato un legame tra infiammazione e trasporto del ferro, che sembra essere la causa del rischio più elevato: “Abbiamo bisogno di condurre ulteriori studi clinici tesi a controllare e rendere più dettagliati i processi di cambiamento nel contenuto di ferro presente in corpo e come il medesimo può ridurre il rischio di diabete. Solo allora saremo in grado di consigliare le persone a rischio di diabete di non prendere integratori di ferro, o di raccomandare il trattamento farmacologico per ridurre la quantità di ferro nel corpo “, afferma Mandrup-Poulsen. La spiegazione evolutiva che risalta nell’articolo scientifico pubblicato in Cell Metabolism può vedere che le sostanze infiammatorie civetta create attorno alle cellule beta sia di diabete tipo 1 che 2 portano ad accelerare l’attività della proteina trasportatrice del ferro. “Nel breve termine l’aumento della quantità dei radicali liberi è fondamentale per la messa a punto della produzione di insulina durante i periodi di febbre e stress. Tuttavia, la natura non aveva previsto a lungo termine la produzione locale di sostanze civetta a protezione delle cellule beta, che vediamo nel diabete tipo 1 e 2 “, prosegue Mandrup-Poulsen. I nuovi risultati hanno implicazioni per molti scienziati, non solo le attività di ricerca nel diabete. La cellula beta può essere utilizzata come modello per altre cellule che sono particolarmente sensibili al ferro, come cellule del fegato e cellule muscolari, cardiache.

 

Mettendo i puntini sulle vocali dai risultati della ricerca danese verrebbero ad aprirsi le porte per una possibile e auspicabile prevenzione del diabete 1 in coloro che sono soggetti a rischio.

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