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Nel primo passo verso i trapianti da animale a umano di cellule che producono insulina per le persone con diabete di tipo 1, gli scienziati della Northwestern Medicine hanno trapiantato con successo isolotti, le cellule che producono l’insulina, da una specie all’altra. E gli isolotti sono sopravvissuti senza farmaci immunosoppressori. I ricercatori della Northwestern hanno sviluppato un nuovo metodo che impediva il rigetto delle isole, un problema enorme in trapianti fra specie, chiamate xenotrapianti. “Questa è la prima volta che un trapianto interspecie  di isole pancreatiche è stato raggiunto per un periodo indefinito di tempo senza l’uso di farmaci immunosoppressivi,” ha detto il co-autore senior Stephen Miller. “E ‘un grande passo in avanti.” “Il nostro obiettivo finale è quello di essere in grado di trapiantare isolotti da maiale a uomo, ma dobbiamo prendere piccoli passi”, ha affermato Xunrong Luo, MD, anch’esso co-autore senior dello studio, che è pubblicato online il 12 luglio nella rivista Diabetes. “Gli isolotti di maiale producono insulina che controlla la glicemia in esseri umani.” Luo è un professore associato di Nefrologia presso la Northwestern University Feinberg School of Medicine e direttore medico del programma di trapianto delle cellule insulari umana al Northwestern Memorial Hospital. Miller è il Judy Gugenheim Research Professor di Microbiologia-Immunologia presso Feinberg. Per le persone con un difficile controllo del diabete di tipo 1, un trapianto di isole che producono insulina da un donatore deceduto è un modo importante per controllare la loro malattia cronica, poiché i loro corpi non producono insulina. Tuttavia, vi è una grave carenza di isole pancreatiche da donatori deceduti. Molti pazienti in lista d’attesa non ricevono il trapianto o subiscono danni al loro cuore, nervi, occhi e reni nell’attesa. Utilizzando isolotti da un’altra specie si potrebbe fornire un più ampio accesso ai trapianti per gli esseri umani e risolvere il problema. Ma le preoccupazioni circa il controllo del rigetto dei trapianti da una specie diversa hanno reso questo approccio  insormontabile fino ad ora. Nel nuovo studio, gli scienziati hanno convinto il sistema immunitario dei topi a riconoscere le isole di ratto come propri senza respingerle. In particolare il metodo non ha richiesto l’uso a lungo termine di farmaci per sopprimere il sistema immunitario, i quali  hanno gravi effetti collaterali. Gli isolotti hanno vissuto e prodotto insulina nei topi per almeno 300 giorni. Il differenziale genetico tra ratti a topi è probabilmente inferiore a quello da suini agli esseri umani.

Il maiale ha la sequenza delle isole beta produttrici d’insulina molto simili all’uomo: potremmo dire un giorno che assieme al cane è il suo più grande amico? Grugnisco….

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