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Insulina rinata fresca di giornata

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Il Dr. Michael Haller, un pediatra diabetologo, paragona il suo approccio al trattamento del diabete di tipo 1 ad un gioco tra guardie e ladri. In primo luogo, le problematiche cellule furetti del sistema immunitario potrebbero essere fermate nella loro azione di arresto della produzione d’insulina tramite un farmaco chiamato Thymoglobulin,  inizialmente sviluppato per l’uso nei trapianti d’organo. Poi congiuntamente ad un altro farmaco utilizzato per migliorare la vita delle persone con determinate forme di cancro: chiamato Neulasta, e in questo caso con la funzione di stimolare la produzione di cellule immunitarie nuove e potenzialmente benefiche. Haller ha presentato i risultati dello studio di Domenica in occasione della riunione annuale della American Diabetes Association a San Francisco.

“Questo trattamento ha l’obiettivo di colpire il pulsante di reset del sistema immunitario”, ha detto Haller. “Stiamo cercando di spazzare via le cellule cattive e stimolare le cellule buone allo stesso tempo.”

Haller ha trattato 17 adulti di tipo 1 per due settimane con il cocktail terapeutico e poi li ha seguiti per un anno. Altri otto pazienti hanno ricevuto un placebo. Alla fine dell’anno, i pazienti trattati con il cocktail avevano aumentato la loro capacità di produrre insulina. Ciò indica che il Thymoglobulin è riuscito a eliminare le cellule del sistema immunitario cattive, e la Neulasta è riuscita a stimolarne di nuove e sane cellule immunitarie. I ricercatori dicono che la capacità dei pazienti di produrre insulina indica in loro un aumento delle cellule beta, le cellule responsabili della produzione di insulina nel pancreas.

Atkinson ha cominciato a considerare il Thymoglobulin come trattamento per il diabete quasi un decennio fa. Lui e il suo collega co-ricercatore Dr. Desmond Schatz, presidente associato del dipartimento di pediatria, autori di un articolo in cui sostengono un approccio di combinazione per il trattamento di diabete di tipo 1. Sulla base convinzione di Schatz nelle cosiddette terapie di combinazione, il gruppo ha iniziato la pastorizzazione di un cocktail di Thymoglobulin e Neulasta attraverso i primi studi condotti con topi modello.

“Nonostante i grandi passi avanti nella nostra comprensione della storia naturale del diabete di tipo 1, non siamo siamo ancora in grado di debellare e prevenire la malattia”, ha detto Schatz. “Questo studio è un passo in questa direzione, verso una cura biologica.”

I pazienti in studio di Haller saranno seguiti per 3-5 anni così da vedere se i loro corpi conserveranno le cellule beta che producono insulina. Prossimo passo dei ricercatori sarà quello di reclutare i pazienti a cui è stata sono stata recentemente diagnosticata  la malattia per estendere la ricerca.

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