Ricerca

Ce Xeno?

Adv

Pig

Le cellule delle isole del pancreatiche nelle persone con diabete di tipo 1 sono state distrutte e non producono insulina. L’uso di cellule di maiale o di altri organi animali e tessuti per i trapianti negli esseri umani, un campo conosciuto come xenotrapianti, è stato a lungo un obiettivo pregiato della scienza medica, anche se la questione ha ricevuto scarsa copertura mediatica finora. Ma il professor Peter Cowan, dell’Hospital St Vincent di Melbourne, afferma: “il progresso degli xenotrapianti si è accelerato nel corso degli ultimi cinque anni, e nel 2014 sono stati rivelati i risultati di alcuni studi chiave”.

Un enorme ostacolo per lo xenotrapianto è stato dato dalla possibilità che agenti infettivi passino dai maiali agli esseri umani, in particolare i retrovirus endogeni suini. L’anno scorso i ricercatori neozelandesi hanno riportato un piccolo studio clinico in cui le cellule pancreatiche di maiale sono state trapiantate in persone con diabete. I maiali appositamente ospitate non hanno subito modificazione genetiche e sono stati rigorosamente selezionati per via dei loro microrganismi idonei all’uopo. Il professor Cowan ha detto che questa prova, e altri, avevano trovato l’assenza di PERV (Porcine endogenous retrovirus) o altre infezioni nelle persone trattate. “La questione PERV ora è diventato un non-problema , “ha detto. Inoltre, la protezione dei suini è migliorata enormemente in modo da poter ora allevare selettivamente maiali in grado di essere non-trasmettitori di PERV.”

Gli xenotrapianti rappresentano uno dei possibili approcci per superare la carenza di tessuti e organi umani disponibili per il trapianto. Melbourne ha una consolidata storia di ricerca sugli xenotrapianti di oltre 25 anni, e il gruppo del professor Cowan a St Vincent con un’altra sede a Austin, ha contribuito molto in questo campo. I progressi in molte aree della ricerca hanno i loro alti e bassi. Ma dopo i giorni inebrianti visti nel1990, lo xenotrapianto ha subito una tempesta perfetta di problemi negativi intorno al volgere del millennio. La paura del PERV esplose intorno al 2000. Quando la preoccupazione è stata combinata con il costo e le difficoltà dell’ingegneria genetica per evitare il rigetto rapido degli xenotrapianti dai suini, allora sembrava troppo rischioso per i governi e gli investitori guardare a questo tipo di opzione. Allo stesso tempo, la ricerca sulle cellule staminali, in qualche modo una tecnologia concorrente, ha colpito i titoli dei giornali in modo potenzialmente forte e espansivo per fornire tessuti e organi.

“Penso che la maggior parte delle aziende ha lasciato il campo (degli xenotrapianti) e così si è registrato un crollo del supporto, il sostegno finanziario, alla ricerca. E ‘stato difficile continuare la ricerca in quel momento, “il professor Cowan, ha detto. Il Consiglio per la Ricerca Nazionale Salute e Medicina australiano ha imposto una moratoria di cinque anni sugli xenotrapianti clinici nel 2004, ma questo è stato poi revocato nel 2009, a condizioni rigorose. Il Professore Bruce Loveland, presso l’Istituto Burnet di Melbourne, è stato in precedenza il capo di un team di Austin che ha lavorato sul campo della ricerca nei xenotrapianti. Egli pensa che lo xenotrapianto può ancora contribuire alla carenza di tessuti per il trapianto. “Se si guardano le opzioni per i pazienti ora rispetto a 10 anni , 20 anni fa, le opzioni sono molto meglio, ma ci sono ancora grandi lacune. Quindi l’interesse per lo xenotrapianto è lì. ” Ho notato che il programma clinico a St Vincent si sta inoltre occupando trapianti di isolotti di cellule umane per le persone con diabete. Ma anche se in ultima analisi, è un successo, la mancanza di disponibilità di cellule insulari umane ha sottolineato l’interesse per cellule insulari da suini. Un altro ricercatore presso l’Università di Melbourne a Austin, Mauro Sandrin, ha detto che anche se finora c’è stata poca attenzione pubblica sugli xenotrapianti, la scienza e le tecnologie hanno progredito, con la clonazione di animali ora più veloce, più economica e precisa.

“Sono stati compiuti progressi in modelli clinici in cui abbiamo reni che sostengono la vita che vanno al di là di un anno, le isole pancreatiche che vanno al di là di un anno con i protocolli immunosoppressivi clinicamente applicabile [all’uomo] a supporto vitale . ” Fino ad oggi, un trapianto di maiale a uomo di organi o cellule viventi non è stato eseguito in Australia, ma se i ricercatori potessero giustificarne l’uso nei trapianti e soddisfarne le normative, gli xenotrapianti debbono andare avanti. Il Professor Cowan, che è anche Presidente dell’IXA l’Associazione Internazionale per gli Xenotrapianti, dice che l’Organizzazione mondiale della sanità e il IXA hanno tenuto d’occhio i progressi e rivisitato le linee guida per lo xenotrapianto di cellule isolotto quindi le garanzie in questo campo sono regolamentate. Una volta reso diffusa la praticabilità completa di questa soluzione, e manca poco per farlo, i timori dell’oggi resteranno solo un ricordo, davanti alla certezza di veder cambiata in meglio la vita di tanti malati in attesa di un trapianto.

%d blogger hanno fatto clic su Mi Piace per questo: