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Diabete: armina finale?

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Il risultato della ricerca pubblicata su Nature Medicine potrebbe sbloccare una nuova linea di trattamento per il diabete di tipo 1.

I ricercatori hanno puntato sui principali colpevoli nel diabete: le cellule beta. Queste cellule si concentrano nel pancreas in piccoli gruppi chiamati isolotti, e producono l’insulina necessaria a mantenere i livelli di zucchero nel sangue del corpo stabile.

“Nei bambini e negli adulti con diabete di tipo 1, questi vedono perdere  il 99 per cento delle loro cellule beta, quindi non possono avere abbastanza insulina. Questa è la causa del loro diabete “, ha dichiarato Andrew Stewart, direttore del Diabetes, Obesity and Metabolism Institute presso la Scuola Icahn di Medicina al Mount Sinai di New York e autore principale dello studio, in un’intervista con Healthline. “Le persone con diabete di tipo 2 hanno una riduzione del 50 o del 60 per cento nel numero di cellule beta nel pancreas, e così anche loro non producono abbastanza insulina.”

Far Crescere le cellule beta

Anche se esistono molti farmaci per controllare i sintomi del diabete, non vi è attualmente alcun modo affidabile per sostituire le cellule beta e curare la malattia. “Nel mondo della rigenerazione delle cellule beta, si può fare in due modi. È possibile utilizzare le cellule staminali, crearle e poi trapiantarle. Oppure si potrebbe prendere un farmaco che fa crescere, alimentare le cellule beta”, ha spiegato Stewart.

Inversione del diabete

Anche se la ricerca sul trapianto di cellule staminali è promettente, si tratta di una procedura invasiva ed avrà difficoltà a soddisfare la domanda di massa, ha affermato.

Il diabete colpisce, per esempio, più di 20 milioni di americani , secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

“La necessità supera di gran lunga l’offerta di isolotto/i di cellule staminali”, ha detto Stewart. “Sarebbe  molto più semplice prendere una pillola per far crescere le cellule beta.”

Usando un metodo con screening di alto volume, la squadra di Stewart ha controllato più di 100.000 diverse sostanze chimiche per vedere che avessero il potenziale per fare crescere le cellule beta. Essi hanno identificato 86 possibili soluzioni e testato ognuno manualmente. Di questi, un singolo farmaco ha innescato la crescita delle cellule beta: l’armina, un alcaloide fluorescente appartenente alla famiglia dei composti ?-carboline.

L’armina è presente naturalmente in un numerosei piante di tutto il mondo. E ‘uno degli ingredienti della miscela psicoattiva ayahuasca, che viene utilizzato da alcune popolazioni indigene per scopi religiosi.

Il percorso verso nuovi trattamenti

Per confermare che l’armina favorirebbe la crescita delle cellule beta, il team ha preso isole dal pancreas di donatori deceduti di organi.

Poi, hanno trapiantato le isole in topi diabetici. Hanno usato molto meno di quanto era necessario per curare il diabete dei topi. Il dosaggio nei i topi con armina ha  innescato le cellule beta facendole  moltiplicare abbastanza da poter ripristinare i livelli di zucchero nel sangue a livelli normali.

Stewart avverte che armina non è la risposta, Invece potrebbe ispirare farmaci simili così da poter perfezionare e consolidare la riproduzione delle  cellule beta e così da rilasciale in tutto il resto del corpo, soprattutto al cervello.

“Non abbiamo modo di indirizzare farmaci specificamente alle cellule beta umane”, ha detto Stewart. “Questo è quello che dobbiamo fare. Abbiamo bisogno di trovare un modo per far arrivare armina diretta alle cellule beta in particolare e non ad altri tessuti. ”

Tale possibilità, inoltre, non cura da sola il diabete. Anche se le cellule beta ricrescono, c’è ancora il problema a monte del danno rilasciato agli organi in primo luogo. Ad esempio, nelle persone con diabete di tipo 1, il sistema immunitario del corpo attacca e distrugge le cellule beta. Senza farmaci complementari per mantenere il sistema immunitario sotto controllo, le cellule beta di nuova produzione potrebbero andare distrutte.

Tuttavia, la scoperta della squadra è un altro passo importante verso lo sviluppo di un farmaco che un giorno potrebbe invertire il diabete.

Stewart aggiunge che questa ricerca non sarebbe stata possibile senza il sostegno del National Institutes of Health e della Juvenile Diabetes Research Foundation.

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