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Scoperto un nuovo meccanismo per la formazione dei vasi sanguigni che suggerisce nuove terapie vascolari

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dottorUn team internazionale di ricercatori, tra cui l’equipe dell’Istituto A * STAR di Biologia Medica (IMB) di Singapore, ha gettato nuova luce su come il sistema circolatorio e i vasi sanguigni si formano nell’embrione. La scoperta pone le basi per lo sviluppo di nuovi farmaci nei trattamenti vascolari. Lo studio è stato riportato sulla rivista delle scienze della vita, eLife.

Molte malattie sono caratterizzate da formazione di vasi sanguigni anormali o deboli. Ad esempio le ferite croniche sono il risultato di una insufficiente formazione dei vasi sanguigni, mentre la degenerazione maculare senile è il risultato dell’espansione anormale dei vasi sanguigni che interferiscono con i processi normali. La formazione dei vasi sanguigni è anche un passo fondamentale nella crescita e nella diffusione dei tumori, questi richiedono un apporto di sangue dedicato a fornire le sostanze nutritive per la loro crescita.

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Scoprendo i meccanismi alla base della formazione dei vasi sanguigni è estremamente critico sviluppare terapie mirate in un’ampia gamma di malattie, bloccando o lasciando promuovere la crescita dei vasi sanguigni, a seconda della malattia.

In embrione, i vasi sanguigni si sviluppano da cellule chiamate angioblasti, che prima devono passare al posto giusto in cui si formano i rispettivi vasi sanguigni. L’aorta e vena cardinale, in particolare, sono le primi grandi navi da cui parte lo sviluppo, in modo da portare il sangue dentro e fuori del cuore. Tradizionalmente, gli scienziati hanno pensato che la proteina Fattore di Crescita Vascolare Endoteliale  (VEGF) fosse la responsabile per la guida degli angioblasti alla linea mediana sangue nel corpo per la formazione dei vasi. Come tale, la VEGF è attualmente il bersaglio per la maggior parte degli attuali bersagli nei trattamenti.

In questo studio, tuttavia, gli scienziati hanno scoperto che il VEGF è infatti indispensabile per la migrazione degli angioblasti. Invece gli angioblasti hanno bisogno di produrre la proteina recettore Apelin, che fa parte di un percorso di segnalazione alternativo. La proteina recettore Apelin a sua volta, ha bisogno di essere attivata da due ormoni: Apelin e Elabela. Inoltre si è  riscontrato che solo Elabela è sufficiente per il processo di circolazione. Tuttavia, nei casi in cui  insufficiente Elabela, l’ormone Apelin può compensare questa carenza e ancora consentire lo sviluppo corretto.

Il ruolo di Apelin e Elabela nella definizione del sistema circolatorio li rende potenziali bersagli per lo sviluppo futuro di applicazioni terapeutiche per malattie che vanno da vari tipi di cancro a quelle cardiovascolari, e patologie metaboliche come il diabete. Farmaci Anti-Apelin e  anti-Elabela potrebbero potenzialmente inibire la crescita di nuovi vasi sanguigni per combattere malattie come il cancro e la retinopatia diabetica, la principale causa di nuovi casi di cecità negli adulti.

Il capo dei ricercatori Dr Bruno Reversade, uno degli autori dello studio, che ha portato anche alla scoperta di Elabela due anni fa, ha dichiarato: “Sono molto contento che abbiamo ulteriormente scoperto un ruolo critico di Elabela nella creazione del sistema circolatorio, dopo la sua scoperta come un ormone essenziale per lo sviluppo del cuore nel 2013. Continueremo a indagare su come si guida la crescita dei vasi sanguigni, con l’obiettivo finale di trarre tutto il suo potenziale come bersaglio per affrontare le malattie cardiovascolari umane. ”

Il professor Birgit Lane, direttore esecutivo di IMB, ha detto, “Dopo aver individuato con successo altri due ormoni fondamentali per la formazione dei vasi sanguigni, i risultati del team hanno illuminato la comprensione della comunità scientifica del processo di formazione dei vasi. Questa nuova visione ci permette di combattere  meglio le varie malattie caratterizzate da problemi vascolari e aprire la strada per lo sviluppo di trattamenti più efficienti ed efficaci “.