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Nella malattia oculare diabetica sono a rischio progressione le lesioni periferiche nel punto di retina

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Se questi risultati saranno confermati in uno studio più ampio, che ci aiuterà a cambiare il modo in cui la malattia diabetica dell’occhio viene valutata e trattata, dice Paolo Silva, MD, oculista e assistente capo della telemedicina al Beetham Eye Institute del Joslin.

“L’importanza della periferia retinica è stato riconosciuta da molto tempo, ma non abbiamo avuto la tecnologia per immagini se non da poco tempo”, dice Silva, autore principale di un recente articolo in Ophthalmology che presenta i risultati. L’Early Treatment Diabetic Retinopathy Study (ETDRS) la fotografia tradizionale è composta da sette livelli e 30 fotografie della retina per rappresentare circa il 30 per cento della stessa, spiega. “Con UWF, siamo in grado di vedere l’82 per cento della retina in un singolo livello e 200 foto di immagine retinica, con alta risoluzione.”

Lo studio è iniziato al Joslin su 100 persone con diabete che avevano partecipato a un primo processo per convalidare l’accordo tra le immagini UWF e fotografia con ETDRS e determinare la presenza e la gravità della retinopatia diabetica. Le osservazioni in questo studio iniziale hanno mostrato che i danni delle lesioni periferiche alla retina erano presenti in più di un terzo dei pazienti e ha aumentato la gravità della retinopatia nel 10 percento degli occhi. Sulla base di queste osservazioni iniziali, uno studio prospettico di follow-up è stato condotto in cui ai partecipanti iniziali validati è stato chiesto di tornare per l’imaging della retina dopo quattro anni.

Questo studio di follow-up ha dimostrato che gli occhi con lesioni prevalentemente periferiche da retinopatia diabetica durante lo studio iniziale ha avuto più di un triplice aumento del rischio di progressione della retinopatia. Questi occhi hanno avuto anche quasi cinque volte maggiore rischio di progressione della retinopatia diabetica proliferante, la forma più avanzata della malattia. I risultati venivano mantenuti tali anche dopo che i ricercatori avevano regolato il trattamento per il tipo di paziente con diabete, durata del diabete, i livelli medi di glucosio nel sangue e altre misure.

La squadra del Joslin non è sorpresa che le lesioni della periferia retinica potessero influenzare il rischio di progressione della malattia. “Quello che è stata una grande sorpresa è quanto di questo fattore di rischio si fosse aggiunto e la malattia è stata trovata al di fuori della zona che abbiamo tradizionalmente valutato”, dice Lloyd Paolo Aiello, MD, Ph.D., Direttore dell’Istituto Beetham , professore di Oftalmologia presso la Harvard Medical School e autore maggiore dello studio.

Uno studio correlato gestito dal Clinical Research Network sulla retinopatia diabetica, che seguirà più di 350 pazienti diabetici attraverso gli Stati Uniti con l’imaging UWF per almeno quattro anni, è ora in corso.

Se i risultati dello studio del Joslin sono confermati da questa indagine più ampia, questa porterà a grandi cambiamenti per l’assistenza clinica e di ricerca e la probabile modifica nel sistema di rilevamento della progressione nella retinopatia diabetica, che è una delle principali cause di cecità nelle persone in età lavorativa.

Mentre i dispositivi UWF sono in uso per gli esami regolari dei pazienti in molti centri e cliniche oculistiche, la loro adozione è stata rallentata dalle dimensioni relativamente grandi e il loro l’alto costo, con prezzi del ballpark di $ 100.000. Aiello rileva tuttavia che un sistema da tavolo UWF è ora disponibile, e spera che i prezzi delle attrezzature scendano nel corso del tempo.

Una più ampia adozione dell’imaging con UWF potrebbe anche avere importanti implicazioni per i programmi di telemedicina gestiti dal Joslin e molte altre istituzioni di tutto il mondo, che aiutano il trattamento per le popolazioni meno abbienti con diabete. Molti di questi sforzi già utilizzano sistemi UWF per generare immagini che vengono poi interpretate dai medici in un centro remoto. I sistemi possono acquisire immagini ad alta risoluzione molto rapidamente. Queste immagini di alta qualità sono più facilmente valutate e analizzate in modo più efficiente da parte di esperti che non con le convenzionali ETDRS foto, dice Silva.

Oltre a studiare le lesioni retiniche periferiche in clinica, gli scienziati del Joslin sono alla ricerca delle cause delle lesioni, con un probabile sospetto derivato dal fallimento del flusso sanguigno nelle regioni colpite. Una migliore comprensione dei meccanismi alla base potrebbe contribuire a migliorare la capacità di giudicare i rischi di ciascun paziente e portare ad interventi “che aiutino a prevenire la perdita della vista in modo più efficace o più facilmente rispetto a quello che abbiamo oggi”, dice Aiello.

Lo studio è pubblicato nel numero si settembre di Opthalmology

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