Ricerca

Ricercatori utilizzano competenze ingegneristiche e mediche per aiutare le persone con diabete di tipo 1

LaDonyaCon il tempo lei era arrivata al secondo anno di università, LaDonya Jackson era già clonazione dei cavalli in un laboratorio presso Utah State University. Pensava che il suo interesse per questa ricerca derivava dal suo sogno d’infanzia di diventare un veterinario, ma si capito subito che non è quello che lei entusiasta del lavoro.
“Pensavo di essere interessato all’aspetto animali della clonazione animale ho scoperto che era la tecnologia e ingegneria applicazioni alla medicina che mi interessava,. In quel momento che ho cominciato a lavorare in questo campo”, ricorda.
Jackson, ora uno studente laureato del secondo anno di ingegneria biomedica alla Ohio University, ha trasformato le sue capacità di laboratorio per lo sviluppo di un test diagnostico (un test utilizzato per diagnosticare diversi stati biologici) in grado di rilevare l’insorgenza precoce di diabete di tipo 1.
Lei sta lavorando con due maestri del Patrimonio College of Osteopathic Medicine, Kelly McCall, professore associato di endocrinologia, e Frank Schwartz, professore di specialità medicinale, per creare un test in grado di rilevare la malattia prima che causi danni irreparabili al pancreas .
La diagnosi precoce della malattia permetterà ai pazienti di iniziare reggimenti di trattamento in precedenza, si spera con conseguente migliori risultati clinici per i pazienti, dice McCall.
Prevenire la perdita di cellule
Il diabete di tipo 1 è caratterizzato da una perdita di cellule beta del pancreas, dice Jackson. Essi sono responsabili della produzione di insulina, che il corpo ha bisogno di utilizzare il glucosio ottenuto attraverso il cibo. Test diagnostici attuali per il diabete di tipo 1 in grado di rilevare la malattia solo dopo 50-70 per cento delle cellule beta del pancreas sono state distrutte.
“Il test diagnostico speriamo per sarà in grado di rilevare il diabete presto prima che la grave perdita delle cellule beta del pancreas”, osserva Jackson.
La diagnosi precoce e l’intervento medico potrebbe tradursi nel preservare la capacità naturale del corpo di produrre insulina, che significa il trattamento medico generale meno per il paziente.
“Se la distruzione delle cellule beta può essere fermata prima che grande danno è fatto, i pazienti avranno la possibilità di vivere una vita naturale senza la preoccupazione di iniezioni di insulina e di glucosio nel sangue dei problemi”, dice.
Jackson ha iniziato la progettazione del test diagnostico in giugno 2013. Entro la fine dell’estate, è stata testando il test utilizzando colture cellulari. I risultati sono stati promettenti; le colture cellulari hanno mostrato una elevata sensibilità e specificità, che indica una buona probabilità che il saggio può rilevare il diabete di tipo 1 precoce insorgenza. Questi risultati hanno indotto il passaggio alla sperimentazione animale nella primavera del 2014.
Jackson ha concluso uno studio di 24 settimane nel mese di novembre di 48 topi con una predisposizione genetica a sviluppare il diabete di tipo 1 spontaneo. Anche se l’analisi ancora propri dati, lei è fiducioso i risultati dimostrano che il test ha rilevato che i topi sono stati in via di sviluppo di diabete all’inizio dello studio.
Unire la medicina con l’ingegneria
Jackson ha deciso di perseguire la sua formazione laureata alla Ohio University a causa della natura integrata del programma di ingegneria biomedica, che è ospitato nel Russ College of Engineering and Technology, ma ha sinergie con diversi altri istituti accademici e istituti del campus, tra cui l’Heritage College di Medicina Osteopatica.
“Se si sta creando un test diagnostico, è necessario utilizzare applicazioni sia medicali e di ingegneria. Ha la possibilità per l’applicazione diretta di impatto sulla vita dei pazienti”, dice.
Dopo si laurea presso la Ohio University, Jackson perseguirà un diploma di dottorato doppio in medicina e filosofia. Ha in programma di diventare un endocrinologo riproduttivo e perseguire la ricerca sulla fecondazione in vitro, le cellule staminali embrionali, e epigenetica, lo studio dei cambiamenti ereditari che non sono causati da cambiamenti nella sequenza di DNA.
Per quanto riguarda la sua attuale ricerca, Jackson continuerà a lavorare con i suoi mentori per studiare l’efficacia della sua analisi, nella speranza che un giorno sarà a disposizione del pubblico.
“La ricerca di LaDonya è importante perché non solo può portare ad una migliore comprensione di come il diabete di tipo 1 si sviluppa,” McCall dice, “ma può anche fornire un nuovo e molto metodo migliorato per la diagnosi di questa malattia in precedenza, che può aiutare a prevenire la progressione della malattia e / o ritardare l’insorgenza. “