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Uno su cento americani ha il diabete di tipo 1 (T1D). Milioni di bambini e adulti lottano con questa malattia autoimmune. Tuttavia, il finanziamento è diminuito a favore della ricerca per prevenire, curare e gestire meglio la malattia. Dei fondi disponibili, appena lo 0,1%, il 97% va a ricercatori affermati. Gli scienziati all’inizio della carriera sono spesso la fonte di nuove idee radicali, ma hanno difficoltà a trovare i soldi per sostenerle, costringendo molti a lasciare il campo della ricerca sul diabete.

La Connectiono Diabetes Research (RDC) ha creato una piattaforma che collega i donatori direttamente con gli scienziati a inizio carriera, consentendo loro di svolgere ricerca volta a prevenire e curare il diabete di tipo 1, ridurre al minimo le sue complicanze, e migliorare la qualità della vita di coloro che vivono con la malattia.

Gli scienziati presentano i loro progetti a una giuria di oltre 80 leader esperti di diabete che le rivedono per l’impatto sull’innovazione, la fattibilità, il valore e realizzabilità. Come scienziati affermati, pannello di RDC di esperti dona il proprio tempo e competenze per incentivare la nuova generazione di ricercatori sul diabete.

Il tempo dall’applicazione del finanziamento può essere anche di sole 12 settimane, rispetto ai 18 mesi per molte borse di ricerca. Nel 2015, il 100% dei fondi di ricerca sono andati direttamente al laboratorio degli scienziati. Per garantire la trasparenza, ogni ricercatore fornisce aggiornamenti sul loro progetto, e la pubblicazione dei risultati finali sul sito di Connection Diabetes Research.

Alberto Hayek, MD, co-fondatore e presidente del Research Connection diabetes ed esperto di diabete di fama mondiale ritiene che la mancanza di fondi per i primi progetti è uno dei maggiori problemi della ricerca. “Con RDC, stiamo dando gli scienziati le risorse per testare e validare la ricerca che parte dal pensiero convenzionale, per dare la possibilità di perseguire nuovi percorsi è quando e dove si verificano le scoperte”, dice Hayek.

Dr. Todd Brusko presso la University of Florida ha ricevuto $ 50,000 attraverso DRC per iniziare a lavorare al suo progetto intitolato “Possiamo progettare cellule immunitarie del paziente per fermare l’attacco autoimmune che provoca diabete di tipo 1?”

“In sei mesi, il mio progetto ha compiuto notevoli progressi. Il mio laboratorio ha isolato e ampliato una rara popolazione di cellule T regolatorie (Tregs) ad un livello che sembra contrastare l’attacco autoimmune in cui le Tregs sono reinfuse nei pazienti con diabete di tipo 1. Io collaboro con gli ingegneri di biomateriali per creare nanoparticelle che portano i fattori di crescita necessari. Insieme abbiamo trovato un modo per collegare queste particelle direttamente alla superficie del Tregs. Il mio prossimo passo è quello di determinare se queste cellule sono efficaci nel prevenire le malattie autoimmuni in animali modello “, dice Brusko.

Il candidato ph.D. Kristin Mussar, presso l’Università di Washington ha ricevuto $ 54,000 attraverso DRC per iniziare a lavorare al suo progetto dal titolo, “Creazione di nuove cellule che producono insulina per riparare il pancreas danneggiato.”

“Nessun altro laboratorio negli Stati Uniti si sta attualmente occupando dei macrofagi per determinare se questo tipo di globuli bianchi, in genere coinvolti nella lotta contro virus o raffreddore, può aiutare le cellule beta nella riparazione del pancreas. In caso di successo, il mio progetto può portare a trovare una molecola o farmaco da essere somministrato ai pazienti T1D per aiutarli a ripristinare la capacità naturale del loro corpo di produrre insulina “, spiega Mussar.

Connectiono Diabetes Research è stato fondata nel 2012 da cinque fautori instancabili della ricerca sul diabete. Dr. Alberto Hayek, professore emerito presso l’Università della California e direttore scientifico presso Scripps / Whittier Diabetes Institute di San Diego; I medici Nigel Calcutt e Charles King, ricercatori sul diabete affiliati con l’Università della California; David Winkler, un avvocato, imprenditore e filantropo nel risk capital a cui è stato diagnosticato il diabete di tipo 1 all’età di sei anni, e Amy Adams, scrittore e trader il cui figlio ha vissuto con diabete di tipo 1 per la maggior parte della sua vita.

“Come qualcuno che ha vissuto con diabete di tipo 1 per più di 50 anni, e che ha altri familiari e amici con il diabete, lo so in prima persona com’è l’impatto di questa malattia nella vita di una persona e le vite di quelli intorno a lui o lei”, dice Winkler.

Per ulteriori informazioni, visitare il sito www.diabetesresearchconnection.org.

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