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Diabete formula 1

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Appena prima di colpire una brusca virata a 220km/h, il pilota di IndyCar Charlie Kimball controlla rapidamente il suo cruscotto.

Motore: buono.

Manometro dell’olio: costante.

I livelli dello zucchero nel sangue: stabili.

Sì, lo zucchero nel sangue.

Kimball, conducente del No. 83 della NovoLog FlexPen Chevy per il Chip Ganassi Racing Team, ha il diabete di tipo 1, il che significa che deve controllare costantemente i suoi livelli di glucosio.

Kimball ora si basa su un piccolo sensore (CGM) Sensore continuo del glucosio che si collega al corpo prima di ogni allenamento e gara.

La cosa può essere una sfida difficile in gare le quali possono durare fino a tre ore, per piloti portati a raggiungere velocità massime di 300 km all’ora. Ma Kimball non si lascia frenare. Si affida a un Holter glicemico per il monitoraggio (CGM). Il sensore continuo per controllare i suoi livelli di zucchero nel sangue, mentre è al volante. E l’ingegnere capo di Kimball traccia quei numeri altrettanto intensamente come i giri del motore e la tenuta dei pneumatici. Gli addetti fanno indossare a Kimball sotto la sua tuta ignifuga  lo strumento per il monitoraggio glicemico durante le gare.

30 d’età: Kimball è il primo pilota con licenza di corsa e diabete a gareggiare nella storia della IndyCar.

Il padre, Gordon Kimball – un lungo periodo in Formula Uno da car designer – ha anche creato una speciale valvola così suo figlio durante la gara può idratarsi con acqua e succo d’arancia. L’acqua mantiene Kimball idratati per l’appunto, mentre il succo aumenta il suo livello di glucosio se scende troppo. Principale sponsor delle corse di Kimball è società farmaceutica danese Novo Nordisk, la quale fornisce l’insulina che usa per controllare il suo diabete.

“Pensavo di essere a prova di proiettile”, dice Kimball,  a cui è stato diagnosticato il diabete durante la gara nella Formula Renault 3 in Europa nel 2007, all’età di 22 anni.

Costante vigilanza

Circa 1 su 10 americani ha il diabete, dice il Dott Sarah Kim, professore di endocrinologia clinica presso l’Università della California a San Francisco (UCSF). Il diabete si verifica quando il corpo non produce insulina (tipo 1) o abbastanza (tipo 2). I sintomi più comuni includono sete intensa e fame, stanchezza, intorpidimento e formicolio alle mani e ai piedi. Indipendentemente dal tipo, diabete deve essere monitorato continuamente per prevenire le complicanze, tra cui malattie cardiache, danni ai nervi e problemi alla vista.

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“Il diabete è una delle poche malattie croniche in cui il suo trattamento è nelle mani della persona che lo ha”, dice Kim.

Kimball dice la formazione specialistica e la preparazione preliminare sono anche le chiavi del suo successo crescente. Ha concluso al 12 ° posto assoluto nella stagione agonistica 2015, e ottenuto il terzo posto sia nella 500 Miglia di Indianapolis, che si tiene durante il weekend del Memorial Day, e in GoPro al Gran Premio del mese scorso a Sonoma in California.

Egli descrive i suoi pasti a stagione, per lo più composti da petti di pollo alla griglia, pasta, insalata e frutta, come “non da ourmet”, ma essenziale.

“La manutenzione del mio corpo ricorda molto quello che i miei meccanici fanno per la mia auto”, dice Kimball. “Bisogna assicurarsi che il veicolo sia pieno di liquidi, la batteria  carica ed i bulloni stretti. Ho bisogno di avere la giusta quantità di proteine, carboidrati e assunzione di insulina per assicurarmi una guido il più veloce possibile.”

Durante le prove e gare, il manager personale di Kimball, Kim Jackson, entra a far parte della squadra ai box per aiutarloa raggiungere la bandiera a scacchi. La sua testa si alza raramente dallo schermo che visualizza i dati in streaming della sua auto e del corpo, giro dopo giro.

“I suoi livelli di glucosio in realtà bruciano mentre sta guidando, così cerchiamo di fare in modo che mantenga stabile il livello”, dice Jackson. “Vogliamo coerenza, così da poter concentrarci solo sulle corse.”

L’ingegnere capo Brad Goldberg è d’accordo. “Questa è la cosa più difficile che abbiamo ma da gestire ma siamo in grado di farlo spinti dalla forza  di Charlie. “Charlie non è diverso rispetto a qualsiasi altro pilota di auto da corsa con cui ho lavorato”, dice. ” Siamo tutti qui per vincere.”

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