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Gli scienziati creano cellule produttrici di insulina che possono trattare il diabete nei trapianti di isole

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E ‘ben noto che nel diabete di tipo 1, il sistema immunitario attacca per errore e distrugge le cellule beta del pancreas. Queste cellule sono responsabili nel produrre, immagazzinare e secernere insulina – l’ormone che regola i livelli di glucosio nel sangue. Attualmente una delle terapie più promettenti nella lotta contro il diabete è la sostituzione delle cellule beta. Nella terapia sostitutiva per il diabete di tipo 1, i ricercatori della Università Cattolica di Lovanio hanno già dimostrato che le cellule umane pancreatiche del condotto di derivazione (HDDCs) sono una fonte interessante di cellule. Le cellule si trovano nel pancreas adulto e sono cellule progenitrici – ovvero hanno la tendenza a differenziarsi in specifici tipi di cellule.

In questo studio, il gruppo ha riprogrammato le HDDCs a comportarsi come cellule beta e secernere insulina all’interno del pancreas, e rispondere al glucosio. I ricercatori hanno utilizzato l’RNA messaggero (mRNA) di un fattore di trascrizione – una proteina che controlla quali geni sono disattivati ??o nel genoma – chiamato CFP. L’mRNA è trasformato in proteine ??prima del legame al DNA cellulare al fine di orchestrare le variazioni di funzioni cellulari.

Questa tecnica ha permesso ai ricercatori di evitare qualsiasi modificazione genetica potenziale delle cellule bersaglio. “La novità del nostro lavoro risiede nell’uso di tessuto adulto che evita i rischi derivanti da cellule staminali, come il cancro, e di un protocollo che modifica le cellule con un’azione diretta sul DNA senza alcuna modifica strutturale,” ha detto il ricercatore Professor Philippe Lysy. “Il nostro sistema di riprogrammazione cellulare con fattori di trascrizione utilizzando mRNA apre porte per esperimenti in altri campi scientifici con l’obiettivo di produrre cellule con una nuova funzione nel contesto delle malattie con una perdita di funzione”.

Il gruppo ha già messo a punto un modello di topo che permette di trapiantare celle prodotte nei topi diabetici e il follow-up sulla loro malattia. Allo stesso tempo, il gruppo utilizza una ‘buona pratica di laboratorio (BPL)’ un impianto per la produzione di lotti di cellule che in futuro potrebbero essere trapiantate in pazienti umani con diabete. “Sono in corso studi in vivo, stiamo analizzando il potenziale delle nostre cellule riprogrammate per funzionare e secernere insulina in un corpo a seconda dei livelli di glucosio nel sangue”, il professor Lysy, ha detto. “I nostri obiettivi sono di valutare le condizioni che permettono di fondare una banca delle nostre cellule riprogrammate nelle procedure clinicamente compatibili”, ha detto.

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