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Glicemia da dentro: un lavoro spaziale!

Biorasis TeamBiorasis: un’azienda startup nel biomedicale  di Boston (USA) sta sviluppando un dispositivo per il monitoraggio delle glicemie nei diabetici – ha vinto una borsa di 200.000 $ per testare il proprio prodotto sulla Stazione Spaziale Internazionale. Poi Biorasis ha vinto un premio di 100.000 $ in una competizione di tecnologia del Massachusetts.

Il prodotti della società, “Glucowizzard,” è un biosensore wireless microbico progettata da Biorasis nel campus UConn. Più piccolo di un chicco di riso, viene impiantato sotto la pelle e controlla continuamente i livelli di glucosio, l’inoltro dei dati in tempo reale nel ricevitore al polso così come su uno smartphone. Il biosensore dura da tre mesi a un anno.

“Allo stato attuale, non vi è alcun dispositivo in grado di monitorare costantemente i livelli di glucosio nel corso del tempo”, ha detto IIze Krisst, chief operating officer della società. “Questo è molto importante per i genitori di bambini con diabete di tipo 1. Il dispositivo permetterà ai genitori di monitorare i livelli di glucosio dei loro bambini a distanza e vedere in anticipo se c’è un problema.”

Biorasis è stata una delle 125 aziende scelte tra migliaia di candidati a lavorare in un incubatore di Boston per diversi mesi, attraverso il MassChallenge, un prestigioso concorso internazionale. La società ha vinto la concessione alla sperimentazione del sensore nella stazione spaziale, e approvato dalla NASA, attraverso MassChallenge, e il premio $ 100,000 è stato uno dei quattro migliori ottenuti al concorso. L’esperimento nella stazione spaziale modellerà e garantirà la precisione del sensore glicemico.
Biorasis è stata fondata nel 2008 da UConn, nella persona dei professori Faquir Jain, docente di ingegneria elettrica e informatica, e Fotios Papadimitrakopoulos, professore di chimica e scienza dei materiali. Michail Kastellorizios, uno studente post-dottorato UConn nella scuola di farmacologia, è a capo della  ricerca e sviluppo per l’azienda.

Biorasis ha otto dipendenti. E ‘una delle 20 società on-campus tecnologia che affittano spazio Tecnologico nel programma di incubazione di UConn, che offre alle aziende l’accesso per l’avvio di una serie di risorse universitarie, tra cui laboratori e la collaborazione con i docenti e studenti formati.

Biorasis si basa su 20 anni di ricerca a UConn in varie discipline, ha detto Papadimitrakopoulos. Una chiave per il dispositivo Glucowizzard, ha detto, è la miniaturizzazione dell’elettronica, grazie alla sempre più elevata miniaturizzazione nella tecnologia dei chip.

“Per ottenere dimensioni ci sono voluti molti anni”, ha detto Papadimitrakopoulos. «Dove siamo partiti era almeno 100 volte più grande in termini di volume. Questo biosensore è più piccolo di un chicco di riso, e tuttavia è un computer in piena regola. È incredibile.”

Il monitoraggio della glicemia è un grande business, e competitivo – con decine di prodotti sul mercato e di  quelli nuovi ne appaiono tutti i giorni. Il dispositivo più comune per il controllo di zucchero nel sangue è il glucometro. Richiede una puntura del dito per ottenere una goccia di sangue da mettere su una striscia reattiva.

Esistono anche sistemi continui di monitoraggio del glucosio, in cui un elettrodo, collegato ad un dispositivo di monitoraggio, è inserito sotto la pelle, di solito vicino allo stomaco.

Gli inventori di Glucowizzard dicono che il loro prodotto consente uno “stile di vita più libero.” Un ago ipodermico è usata per iniettare il piccolo biosensore sotto la pelle del braccio inferiore. Il sensore comunica con un dispositivo simile a un orologio al polso, che riceve e memorizza i dati del glucosio e fornisce anche l’energia, tramite l’invio di un impulso di luce attraverso la pelle ogni pochi minuti.

I dati vengono memorizzati temporaneamente nell’orologio e trasmessi anche al cloud storage, in cui il paziente, medico e / o tutore può accedere in tempo reale.

“Per esempio, i genitori di bambini con diabete saranno in grado di ricevere una notifica quando i livelli di glucosio del loro bambino diminuiscono a livelli critici”, ha detto Kastellorizios.

Un allarme nell’orologio è anche attivato quando i livelli dello zucchero scendono a livelli pericolosamente.

Biorasis è parte di ciò che Rita Zangari, direttore di UConn nei programmi di innovazione ha chiamato un ambiente in “costante crescita” delle imprese spin-off tecnologiche. “Riteniamo che sia pronto esplodere”, ha detto, aggiungendo che Biorasis ha il vantaggio di essere una ditta che lavora su di un dispositivo medico, con un periodo di ricerca più breve.

La sperimentazione umana sul Glucowizzard è prevista a partire all’inizio del prossimo anno. La speranza è di avere un prodotto commerciabile in tre anni, Krisst detto. I premi in denaro del Massachusetts, ha detto, “sono fondamentali per aiutarci nella transizione dalla sperimentazione umana allo sviluppo del prodotto.”

Kastellorizios ci ha detto  detto che l’infezione è stata la preoccupazione principale nella fase di sviluppo: con il minuscolo biosensore di silicio depositato sotto la pelle per almeno tre mesi. Il sistema immunitario del corpo lo attaccherebbe  come fosse una scheggia? Per prevenire il rigetto dei tessuti, il sensore è rivestito con un gel contenente una piccola quantità di uno steroide: il desametasone.

“Il rifiuto è stato un problema che abbiamo dovuto superare”, ha detto Kastellorizios. “Dobbiamo ottimizzare il rivestimento per assicurarci che il dispositivo non sia rifiutato. Questo ha comportato fare molti test, provando un rivestimento o un altro, per vedere cosa funzionasse meglio.” Maiali sono stati utilizzati per alcuni dei test, ha detto, perché la loro pelle è molto simile alla pelle umana.

Questo aspetto della ricerca è stato diretto da Diane Burgess, professore di farmacologia, che gestisce un laboratorio multidisciplinare a UConn.

Papadimitrakopoulos ha detto che lavorare con gli esperti della MassChallenge, è stata una grande esperienza.

“Le sessioni sono molto intense”, ha detto. “La nostra tecnologia è stata verificata dalla esperti, che ci sapranno aiutare nella eventuale commercializzazione e vendita del prodotto.”