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Stimolazione Neurale offre un trattamento per ‘occhio secco’

neuralstimulGli scienziati hanno sviluppato un dispositivo che stimola elettronicamente la produzione di lacrime, così da offrire la speranza a chi soffre di sindrome dell’occhio secco, una delle malattie oculari più comuni nel mondo.

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Desidero rammentare che la predetta sindrome, dopo la retinopatia diabetica, e la più frequente condizione dell’occhio, assieme alla cataratta, presente con l’avanzare dell’età (solitamente dopo i 50 anni) in entrambi i tipi di diabete.

Il dispositivo, lungo 16 mm, 3-4 mm di larghezza e spessore di 1-2 mm, è stato impiantato sotto la ghiandola lacrimale inferiore agli occhi del coniglio. È stato attivato in modalità wireless, e ha mostrato di aumentare la produzione delle lacrime di circa il 57%!

I risultati sono stati pubblicati oggi, 11 dicembre 2015, sul Journal of Neural Engineering.

“Ho lavorato sulle interfacce elettro-neurali per circa un decennio, ma l’idea di stimolare le ghiandole lacrimali per la produzione di lacrime è venuta dal mio compagno di post-dottorato, Michael Ackermann.” Dice il professor Daniel Palanker, uno degli autore dello studio, della Stanford University.

‘Eye’ carenza il secco del film lacrimale sulla superficie della cornea che porta all’infiammazione della cornea e della congiuntiva, è uno delle più comuni malattie dell’occhio, che colpisce il 5-6% della popolazione, e circa 5 milioni di individui di età superiore 65 negli Stati Uniti. Attualmente non ha un trattamento efficace.

I ricercatori hanno anche scoperto che gli afferenti neurali via percorso neurale da neuroni sensoriali al cervello che attiva il modo lacrimazione riflesso-offerto risulta essere ancora più efficiente per migliorare la produzione di lacrime.

“Inizialmente lo abbiamo programmato solo per stimolare la ghiandola lacrimale”, continua Palanker. “La sorpresa più grande per noi è stato scoprire che stimolando il percorso neurale afferente si è fornita una risposta lacrima più potente e di lunga durata.”

La prossima fase della ricerca sarà quello di valutare la ‘qualità’ delle lacrime prodotte, come, oltre ai volumi, le proteine e lipidi sono importanti. Il dispositivo attualmente sta effettuando i test clinici per l’approvazione della FDA.

“Spero di vederlo sul mercato nel prossimo anno”, conclude Palanker. “Nel frattempo, stiamo continuando la ricerca sui meccanismi della risposta strappo, la sua valorizzazione e la qualità delle lacrime prodotte dalla stimolazione neurale.”

Tutti noi che non abbiamo lacrime per piangere aspettiamo speranzosi!

Fornito: Institute of Physics

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