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Il costo umano dei tagli al pregiato sistema sanitario della Spagna

Huelga(AFP) Madrid 16 dicembre 2015 – “O si mangia o prendo le mie pillole,” Maximiliano Diego ha ricordato la confessione di un suo paziente dopo l’interruzione del trattamento a causa dei tagli alla sanità pubblica in Spagna che lo hanno costretto a pagare i farmaci di tasca propria.

“Lì per lì, l’uomo ha iniziato a piangere”, ha detto il cardiologo con sede a Salamanca: l’uomo, un padre di famiglia che aveva subito un secondo, grave attacco cardiaco come conseguenza.

“Ha gridato di paura alla vicinanza della morte … ma soprattutto, urlo per la vergogna di dover mentire al suo medico,” Diego ha scritto ciò sul sito di un’associazione in difesa della salute pubblica, di cui è membro.

Questo è solo un esempio delle conseguenze umane della crisi finanziaria della Spagna e le successive misure di austerità che hanno rosicchiato via a quello che l’Organizzazione Mondiale della Sanità classifica per essere il settimo miglior sistema sanitario del mondo nel 2000 un motivo di preoccupazione prima delle elezioni del prossimo 20 dicembr.

“Abbiamo visto un aumento dei tempi di attesa, un deterioramento della qualità dei servizi, e una forza lavoro sanitaria decimata con segnalazione da esaurimento e burnout”, dice Helena Legido-Quigley, professore associato presso Sega Swee Hock School of Public Health di Singapore, che ha in studiato la Spagna a fondo.

“Le misure di austerità hanno particolarmente colpito i più vulnerabili così da perdere l’accesso ai servizi e  non essere in grado di permettersi i farmaci essenziali a causa di un aumento dei co-pagamenti.”

‘Persona invisibile’

I tagli alla spesa da 70 miliardi di euro ($ 77 miliardi) nel 2009 a circa 53 miliardi di euro lo scorso anno e di un decreto 2012, che ha escluso i migranti illegali dal sistema i è ha tolto le medicine gratuite per i pensionati, portando a scioperi e proteste in tutto il paese.

Il governo sostiene che i tagli sono stati cruciali per trascinare la Spagna fuori dalla crisi, e dice di essere riuscito a salvare 150 miliardi di euro tra il 2012 e il 2014, anche se la quantità di questo proviene dal settore sanitario non è chiara.

Ora che si è conclusa l’universalità del pregiato sistema di assistenza sanitaria in Spagna, Sagrario Martin, capo della divisione spagnola di ONG Medici Senza Frontiere, sostiene tale valore essere un diritto umano fondamentale.

“Questa gente compra le cose e quindi indirettamente paga le tasse, sta contribuendo alla sostenibilità del sistema sanitario”, aggiunge.

Persone come Rosa Milca Sosa Quijano, donna di 72 anni uruguaiana che vive in Spagna da 13 anni con la figlia, ha sostenuto un intervento urgente di chirurgia cardiaca urgente lo scorso anno, ma non in grado di ricevere il trattamento di follow-up di cui ha bisogno. “Sono qui da sola”, ha detto a AFP, piangendo.

“Sono una persona invisibile per la società.”

Il risultato finale, sostengono gli esperti della salute, è che persone come Rosa persone finiscono per essere oggetto di un trattamento di emergenza di ultima istanza a un costo di gran lunga superiore se fossero stati seguiti da un medico di famiglia fin dall’inizio.

Manuel Espinel, un medico di pronto soccorso in un ospedale di Madrid, ha detto di aver avuto casi di persone che arrivano con gravi malattie le quali avrebbero potuto essere prese in anticipo, come un uomo con la tubercolosi. “Doveva stare in terapia intensiva per 10 giorni più altri giorni nei reparti normali,” ha detto. “Questo moltiplicata i costi sanitari del venti o trenta per cento.”

‘Negoziare con i pazienti’

Per Legido-Quigley, la riforma sanitaria più preoccupante sta nel sistema “co-pagamento”, che ha visto i pensionati pagare una parte del loro prescrizioni per la prima volta, e molti sono costretti a mendicare per trovare i.

“Abbiamo avuto l’esperienza di un paziente morente perché non poteva permettersi il farmaco dopo il suo trapianto.” Ma anche coloro che hanno ancora accesso al sistema sanitario pubblico e i mezzi per pagare sono colpiti.

“Abbiamo avuto pazienti che erano in pronto soccorso per due, tre giorni perché non potevano andare ai piani superiori, poiché sono stati chiusi i reparti causa mancanza del personale”, dice Espinel, che ha visto il personale diminuire in ospedale.

“Questo è ciò che noi chiamiamo” il corridoio dei pazienti, in quanto stanno letteralmente nei corridoi “, aggiunge il medico, il cui stipendio è stato tagliato del 20 per cento e l’orario di lavoro  aumentato.

Per tutte le turbolenze, tuttavia, l’impatto sulla salute pubblica non è stato così devastante come inizialmente temuto, con dagli indicatori chiave sul tasso di mortalità neonatale e materna i quali scendono nel corso del periodo, secondo l’OMS.

Ci sono anche segnali che il peggio è passato, e il governo promette di re-inserire i migranti non documentati che aveva escluso.

E le imminenti elezioni stanno portando speranze per un ulteriore cambiamento.

“Mai prima d’ora … avevamo visto qualcosa di simile,” si lamenta Diego, cardiologo il cui paziente ha interrotto il trattamento. “come piangere per la vergogna.”

Abbiamo pubblicato questo report dalla Spagna poiché oggi in Italia si tiene lo sciopero dei medici a difesa della sanità pubblica e non vogliamo arrivare a questi estremi nel nostro paese, anche se l’indifferenza della gente lo lascia presagire.