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Il danno renale provocato dal diabete può iniziare prima di quanto si pensi

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I danni renali portati dal diabete possono iniziare molto prima di quanto si pensasse, secondo un nuovo studio.

I ricercatori hanno trovato che i livelli di zucchero nel sangue più alti del normale associati con prediabete aumentano il rischio di anomalie renali le quali potrebbero portare ad insufficienza renale.

“La nostra ricerca mostra che il processo patologico del danno renale causato da elevati livelli di glucosio nel sangue inizia dala prediabete, quindi ben prima della comparsa del diabete”, ha detto l’autore dello studio il dottor Toralf Melsom in un comunicato stampa della National Kidney Foundation. Melsom è professore associato e consulente senior nel reparto nefrologia presso l’Ospedale Universitario della Norvegia settentrionale.

Lo studio ha coinvolto oltre 1.300 pazienti di età compresa tra 50-62 anni che sono stati seguiti per una media di 5,6 anni. Di quelle persone, 595 avevano prediabete, quando è iniziato lo studio.

Il prediabete colpisce fino al 35 per cento degli adulti, il doppio delle persone con diabete, gli autori dello studio hanno evidenziato. Circa la metà di quelli con prediabete svilupperà il diabete entro 10 anni. Il diabete è la principale causa di malattie renali e insufficienza renale.

Dopo l’aggiustamento per alcuni fattori dello stile di vita e farmaci, i ricercatori hanno trovato che i pazienti con prediabete avevano i primi segni di danno renale, compresi alti livelli di una proteina chiamata albumina nelle urine.

I problemi renali sorgono quando il corpo ha una risposta metabolica ai cambiamenti che si verificano nella fase iniziale a causa di livelli cronicamente elevati di zucchero nel sangue, secondo lo studio pubblicato il 29 dicembre nell’American Journal of Kidney Diseases. Melsom afferma “il prediabete può essere un bersaglio per i primi interventi, come i cambiamenti nella dieta e all’esercizio fisico, per prevenire le malattie renali croniche”.

Studi precedenti non sono riusciti a trovare un legame coerente tra prediabete e danni ai reni, ma gli autori dello studio hanno detto di aver usato un metodo più preciso per determinare quanto bene stavano lavorando i reni.

“Si stima che più di 470 milioni di persone avranno prediabete entro il 2030”, il dottor Jeffrey Berns, presidente della National Kidney Foundation, ha dichiarato nel comunicato stampa. “Studi come questo sottolineano quanto sia importante per identificare quelli con prediabete così facendo cambiamenti dello stile di vita e la gestione medico hanno la possibilità di arginare declino della funzione renale.”