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Il 92% dei pasti offerti dai ristoranti fa pendere la bilancia

Dolcetto

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I pasti consumati nei ristoranti e fast-food sono spesso visti come uno dei maggiori contributori alla epidemia di obesità. Ma secondo un nuovo studio pubblicato nel Journal of American Academy of Nutrition and Dietetics, il 92% dei 364 pasti misurati al ristorante, sia di una grande catena che locali, superano il fabbisogno calorico raccomandato per un singolo pasto. Esplorando 123 ristoranti in tre città di tutta l’America, il team di ricerca ha scoperto che una singola porzione del pasto, bevande escluse, antipasti, o dolci a volte hanno superato i requisiti calorici per un’intera giornata.

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“Questi risultati rendono chiaro che fare scelte sane mentre si mangia fuori è difficile perché la combinazione di opzioni allettanti e porzioni eccessive spesso fa sopraffare il nostro auto-controllo”, ha detto il capo dei ricercatori Susan B. Roberts, Ph.D., direttore del laboratorio metabolismo energetico e nutrizione umana presso il centro di ricerca Jean Mayer USDA on Aging (HNRCA) alla Tufts University di Boston.

“Anche se i ristoranti fast-food sono spesso i bersagli più facili per la critica, perché forniscono informazioni sulle dimensioni delle porzioni e calorie, i piccoli ristoranti in genere forniscono altrettante calorie, e talvolta anche di più. I piatti preferiti spesso contengono tre o anche quattro volte la quantità di calorie di cui una persona ha bisogno, e anche se in teoria non dobbiamo mangiare l’intera portata, in pratica, la maggior parte di noi non ha abbastanza forza di volontà per smettere di mangiare quando ne abbiamo avuto abbastanza “, la Roberts rimarca.

Lo studio ha analizzato il contenuto calorico dei pasti ordinati spesso in entrambi i ristoranti locali e delle loro equivalenti strutture appartenenti alle grandi catene in tre sedi separate: Boston, San Francisco e Little Rock, Arkansas. I dati sono stati raccolti tra il 2011 e il 2014, confrontando i pasti contro fabbisogno calorico umano e valori dal database degli alimenti USDA. I tipi di cucina studiati dai ricercatori includevano: americana, cinese, greca, indiana, italiana, giapponese, messicana, tailandese e vietnamita.

Lo studio ha anche scoperto che  le cucine americana, cinese e italiana hanno avuto il più alto totale di calorie, con una media di 1.495 calorie per pasto.

William Masters, Ph.D., professore di economia dell’alimentazione presso la Scuola Friedman sottolinea:. “I pasti standard sono dimensionati per i clienti più affamati, così la maggior parte delle persone hanno un bisogno sovrumano di autocontrollo per evitare di mangiare troppo Le donne in genere hanno un fabbisogno calorico inferiore a quello degli uomini, così vi è la necessità media di mangiare di meno. E Le donne che mangiano fuori, in genere, devono essere più vigili. ”

Egli ritiene che la legislazione locale dovrebbe abilitare i clienti a poter ordinare porzioni parziali a prezzi parziali e così portare i ristoranti ad adeguare le dimensioni predefinite verso ciò che il cliente medio vuole, piuttosto che la persona più affamata. “I clienti possono poi ordinare qualcosa sul menu in una dimensione più adeguata, ed così facendo essere in grado di mangiare fuori più spesso, senza aumentare di peso.”

Mentre la maggior parte delle persone si incolpa per aver debole forza di volontà quando mangiano più del necessario durante una cena fuori, Roberts da credito alla nostra biologia come causa. “Più di 100 anni fa, lo scienziato russo Ivan Pavlov ricevete il primo premio Nobel conferito sulla fisiologia dei sistemi integrati per aver scoperto la ‘fase cefalica della digestione,’ che è un fondamentalmente meccanismo progettato per farci venir fame e andare in tentazione quando c’è cibo disponibile e consumarlo. Tutto ciò che dobbiamo fare è vedere e odorare il cibo e il nostro sistema nervoso simpatico va su di giri, il glucosio nel sangue promuove la secrezione d’insulina e il nostro stomaco si rilassa – l’obiettivo di questi cambiamenti fisiologici serve a prepararci per mangiare tutto il cibo a portata di mano “, ha detto Roberts, che è anche professore presso la Scuola di Friedman alla Tufts. «Così siamo riusciti a ordinare i nostri piatti preferiti, perché questo è ciò che ci tenta, e poi si mangia più di quanto abbiamo bisogno in quanto la porzione è troppo grande.”

Fonte: JAMA

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