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L’obesità infantile un ‘incubo che esplode’ nei paesi in via di sviluppo

Juan Carreño de s ‘Miranda “La monstrua desnuda”.

L’obesità infantile ha raggiunto livelli allarmanti a livello mondiale ed è diventata un “incubo esplosivo” nel mondo in via di sviluppo, anche in Africa, dove il numero di bambini obesi è quasi raddoppiato dal 1990, l’apposita commissione dell’Oms ha detto oggi.

Gli autori della relazione finale della Commissione sull’obesità infantile ha sottolineato che l’epidemia non è storicamente stata trattata come un problema di sanità pubblica grave ed è considerata da alcuni come un prodotto di scelte di vita da parte di individui e famiglie.

Ma dopo due anni di ricerche in più di 100 paesi, gli autori hanno sottolineato che i governi non hanno adottato politiche concrete e globali per la salute pubblica tali da invertire la piaga.

“Qual è il grande messaggio? Non è colpa del ragazzo”, ha detto il co-presidente della commissione Peter Gluckman giornalisti.

Fattori biologici, inadeguato accesso ai cibi sani, un calo dell’attività fisica nelle scuole e la commercializzazione non regolamentata di alimenti che determinano l’ingrasso sono tra i piloti di un’epidemia andata peggiorando e che richiede una risposta globale coordinata, dice il rapporto.

In caso contrario, “l’epidemia obesità ha il potenziale di negare molti dei benefici per la salute che hanno contribuito alla maggiore longevità osservata nel mondo”, ha aggiunto il rapporto, commissionato dalla Organizzazione Mondiale della Sanità delle Nazioni Unite.

Gluckman ha ammesso che le raccomandazioni della Commissione vanno dalla promozione di stili di vita sani a tasse più alte per le bevande zuccherate, possono sembrare di buon senso.

Ma, osserva la Commissione, le strategie di buon senso non sono state adeguatamente implementate in ogni parte del mondo, con il numero di bambini in sovrappeso cresciuti da 31 a 41 milioni tra il 1990 e il 2014.

“Ad oggi, i progressi nella lotta contro l’obesità infantile sono lenti e incoerenti”, dice il rapporto.

Paesi a basso reddito

L’obesità infantile “è un incubo che esplode nel mondo in via di sviluppo”, ha detto Gluckman.

Le cifre hanno registrato un’impennata in Africa, con il numero di bambini obesi e in sovrappeso quasi raddoppiati nel periodo 1990-2014, da 5.400.000 a 10.300.000.

Il tasso di incremento in Asia è stato difficile da quantificare, Gluckman ha detto, ma l’Asia ha attualmente quasi la metà (48 per cento) dei bambini sotto i cinque anni classificati come sovrappeso o obesi.

Il rapporto rileva che nei paesi ricchi, i bambini più poveri hanno maggiori probabilità di essere obesi, in parte a causa della convenienza relativa e l’abbondanza di grassi nei fast food e snack ricchi di zuccheri.

Nei paesi più poveri i figli delle famiglie più ricche hanno maggiori probabilità di essere obesi, anche in culture in cui “un bambino in sovrappeso è spesso considerato essere sano.”

Biologia, soluzioni

Il rapporto delinea percorsi biologici che possono esporre i bambini ad un elevato rischio di obesità, una volta che sono nati.

La prima, chiamata la via “non corrispondente”, i risultati anche da una sottile malnutrizione durante la gravidanza e la prima infanzia, possono avere un impatto nella funzione del gene e un bambino finisce per avere molte più probabilità di aumentare eccessivamente di peso.

La seconda, la via dello sviluppo, può verificarsi quando una madre entra in gravidanza da obesa o ha il diabete preesistente.

Questa “predispone il bambino a un aumento di depositi di grasso connessi con la malattia metabolica e l’obesità”, dice il rapporto.

Il rapporto fa una chiamata e raccomandazione ‘per una risposta integrata tra i governi, le istituzioni sanitarie globali e gli individui, come Gluckman ha sottolineato, e che invitino le persone non solo a mangiare bene e tenersi in forma.

“Dieta e l’esercizio fisico da sole non sono la soluzione”, ha detto. “Abbiamo obblighi a nome di tutto il mondo che ai bambini venga impedito di essere eccessivamente obesi.”