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Altezza influenza il rischio di malattie cardiovascolari, diabete e cancro

Questa infografica mostra che le persone alte hanno un minor rischio di malattie cardiovascolari e diabete di tipo 2, ma un rischio maggiore di cancro a causa di fattori dietetici che  interagiscono come la genetica e lo stress.

Questa infografica mostra che le persone alte hanno un minor rischio di malattie cardiovascolari e diabete di tipo 2, ma un rischio maggiore di cancro a causa di fattori dietetici che interagiscono come la genetica e lo stress.

Gli scienziati del Centro tedesco per la ricerca del diabete (DZD) e Harvard School of Public Health descrivono la relazione tra l’aumento in tutto il mondo dell’altezza con lo sviluppo di malattie croniche leader non trasmissibili sulla rivista The Lancet Diabetes and Endocrinology. Le persone alte hanno un rischio minore di malattie cardiovascolari e diabete di tipo 2, ma maggiore di cancro. Gli autori discutono i fattori dietetici e gli altri meccanismi che potrebbero spiegare queste associazioni.

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L’altezza è in gran parte determinata geneticamente, ma negli ultimi decenni l’altezza dei bambini e degli adulti è in costante aumento in tutto il mondo: in età adulta i bambini sono quasi sempre significativamente più alti rispetto ai loro genitori. Il più grande aumento in altezza negli ultimi decenni si trova nei Paesi Bassi. Gli uomini olandesi sono ora 20 cm più alti di quanto non fossero 150 anni fa. È interessante notare che, nei Paesi Bassi il consumo pro capite di latte e latticini è il più alto al mondo.
Queste osservazioni hanno portato gli scienziati del DZD professor Norbert Stefan e il professor Hans-Ulrich Häring del Dipartimento di Medicina Interna IV a Tubinga e l’Istituto per la ricerca sul diabete e malattie metaboliche dell’Helmholtz Zentrum München presso l’Università di Tübingen (IDM),  il professor Matthias Schulze dell’Istituto tedesco di Nutrizione Umana a Potsdam (dife), in collaborazione con il professor Frank Hu della Harvard School of Public Health e Medical School di Boston, Stati Uniti d’America, ad analizzare le cause e gli effetti medici di questo aumento dell’altezza.
Altezza influenza rischio di gravi malattie non trasmissibili
Lo studio mostra che l’altezza ha un impatto importante sulla mortalità da alcune malattie comuni, a prescindere dalla massa grassa e di altri fattori modulanti. Precedenti studi hanno dimostrato che le persone chiaramente alte, rispetto a persone brevilinee, hanno un minor rischio di malattie cardiovascolari e diabete di tipo 2, ma hanno un più alto rischio di cancro. “I dati epidemiologici mostrano che per 6,5 cm di altezza, il rischio di mortalità cardiovascolare diminuisce del sei per cento, ma la mortalità per cancro, al contrario, aumenta del quattro per cento”, il professor Schulze ha detto.
Le cause possono essere sospettate
Gli autori sospettano che l’aumento di altezza del corpo è un marker di sovralimentazione ad alto contenuto calorico ricco di proteine ??di origine animale durante le diverse fasi della crescita. Così, già in utero, la programmazione permanente potrebbe avvenire in quel che fino ad ora era stato principalmente stabilito per il fattore di crescita insulino-simile 1 e 2 e il sistema di IGF-1/2. Tra l’altro, l’attivazione di questo sistema fa sì che il corpo a diventare più sensibili all’azione dell’insulina, influenzando positivamente il metabolismo lipidico. “Di conseguenza, i nostri nuovi dati mostrano che le persone alte sono più sensibili all’insulina e hanno basso contenuto di grassi nel fegato, il che può spiegare il loro minor rischio di malattie cardiovascolari e diabete di tipo 2”, il professor Stefan ha aggiunto. Questi risultati in sintonia con i dati pubblicati che suggeriscono come le persone alte hanno una protezione relativa contro disturbi del metabolismo lipidico. Tuttavia, questa attivazione del sistema IGF-1/2 e altre vie di segnalazione possono essere correlate ad un aumentato rischio di alcuni tumori, in particolare il cancro al seno, cancro del colon, il melanoma, perché la crescita delle cellule viene attivata in modo permanente, gli autori sospettano. Il risultato è una associazione inversa con il rischio di malattie cardiovascolari e diabete di tipo 2, ma un’associazione positiva con il rischio di cancro.
Conclusione: Altezza dovrebbe essere presa più  in considerazione nella prevenzione
In particolare, i medici dovrebbero essere più consapevoli del fatto che le persone alte – anche se meno spesso influenzate da malattie cardiovascolari o diabete di tipo 2 – hanno un aumentato  rischio di cancro. Finora, l’importanza della dieta è stata sottovalutata, soprattutto durante la gravidanza e nei bambini e negli adolescenti.

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