Ricerca

Bianco e nero, lo stress potrebbe aiutare ad attivare il grasso bruno

Stress

Stress

Un lieve stress stimola l’attività e la produzione di calore da grasso bruno associato con la sollevazione del cortisolo, secondo uno studio pubblicato oggi in Experimental Physiology .

Il tessuto adiposo bruno (BAT), noto anche come grasso bruno, è uno dei due tipi di grassi presenti negli esseri umani e altri mammiferi. Inizialmente attribuito solo ai neonati e mammiferi in letargo, si è scoperto in questi ultimi anni che gli adulti possono avere troppo grasso bruno. La sua funzione principale è quella di generare il calore del corpo bruciando calorie (si oppongono al grasso bianco, che è il risultato dell’immagazzinamento delle calorie in eccesso). Le persone con un più basso indice di massa corporea (BMI) hanno quindi una maggiore quantità di grasso bruno.

Per indurre un lieve stress psicologico, cinque donne magre sane hanno dovuto risolvere un breve test di matematica nella prima manche, ma nella seconda parte, il test è stato sostituito con un video di rilassamento. Per valutare le risposte allo stress, gli scienziati hanno misurato il cortisolo nella saliva. Per misurare l’attività del grasso bruno, i ricercatori hanno utilizzato la termografia a infrarossi per rilevare i cambiamenti nella temperatura della pelle sovrastante l’area principale del grasso bruno negli esseri umani nella regione del collo (sopraclaveare).

Anche se i test di matematica non ha provocato una risposta di stress acuto, l’anticipazione della fase di test ha fatto, e portato il cortisolo a rialzarsi e scaldare il grasso bruno. Entrambi positivamente correlati, con un maggiore cortisolo legato a una più alta attività di grasso e quindi potenziale crescita nella produzione di calore.

Il prof Michael E Symonds della Facoltà di Medicina, Università di Nottingham è co-autore dello studio.

‘La nostra ricerca indica che la variazione nell’attività del grasso bruno tra gli individui può essere spiegata da differenze nella loro risposta allo stress psicologico. Questo è importante in quanto il grasso marrone ha una capacità unica di generare rapidamente il calore e metabolizzare il glucosio.

‘La maggior parte degli adulti hanno solo tra 50-100 g di grasso bruno, ma la sua capacità di generare calore è 300 volte maggiore (per unità di massa) rispetto a qualsiasi altro tessuto, il grasso marrone ha il potenziale di metabolizzare rapidamente il glucosio e lipidi. Esiste una relazione inversa tra la quantità di grasso bruno e BMI, e se questa è una conseguenza diretta di avere grasso più attivo deve essere ancora pienamente stabilita.

‘Una migliore comprensione dei principali fattori che controllano l’attività del grasso bruno, che comprendono dieta e attività, ha quindi il potenziale per introdurre interventi sostenibili a prevenire l’obesità e il diabete. In futuro, le nuove tecniche per indurre stress lieve e promuovere l’attività grasso bruno potrebbe essere incorporata insieme a interventi dietetici e/o ambientali. Questo è probabilmente in contrasto con gli effetti negativi dello stress cronico e più grave che può contribuire a cattive condizioni di salute metabolica’.