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Gli scienziati identificano fattore che può scatenare il diabete di tipo 1!

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Un team di ricercatori dell’Università del Colorado School of Medicine, hanno identificato una nuova classe di antigeni che possono essere un fattore che contribuisce allo scoppio diabete di tipo 1, secondo un articolo pubblicato nel numero corrente della rivista Science.

Nella malattia autoimmune, la questione chiave è il motivo per cui il sistema immunitario attacca i tessuti del corpo. Il diabete di tipo 1 è la forma di diabete autoimmune, in cui le cellule beta produttrici di insulina cellule del pancreas sono distrutte da cellule del sistema immunitario , in particolare quelli note come cellule T. L’insulina è l’ormone che regola i livelli di glucosio nel sangue e senza insulina, la malattia mette in pericolo la vita del soggetto. Attualmente, non esiste una cura per il diabete di tipo 1.
“Il nostro laboratorio studia il tipo di cellule T conosciute come cellule CD4 T”, ha detto Kathryn Haskins, PhD, professore di immunologia e microbiologia e autore dell’articolo. “Ci siamo concentrati sulle cellule T CD4 autoreattive utilizzando un modello murino di diabete autoimmune. Siamo stati particolarmente interessati a individuare gli antigeni che attivano queste cellule T”.
Gli antigeni delle cellule T sono pezzi ??o frammenti di proteine ??(peptidi) che devono essere ripresi e presentati alle cellule T da cellule mostranti l’antigene . Normalmente, si suppone che una cellula CD4 T risponde agli antigeni “stranieri”, come un peptide virale. Ma nella malattia autoimmune le cellule T rispondono agli antigeni che si generano nel corpo. Tali proteine ??e peptidi sono chiamate autoantigeni.
Quando una cellula T autoreattiva vede il suo antigene, diventa attiva e può avviare la malattia. Identificando questi antigeni, gli scienziati possono essere in grado di utilizzare tali informazioni per rilevare le cellule T autoreattive precocemente nella malattia, o meglio ancora, in individui a rischio. Se sono in grado di utilizzare gli antigeni per disattivare le cellule T distruttive, possono essere prevenire la malattia.
Haskins e altri, tra cui  Thomas Delong, PhD, assistente professore di immunologia e microbiologia, hanno condotto esperimenti per analizzare le frazioni di cellule beta che contengono l’antigene di cellule T CD4 autoreattive al fine di individuare autoantigeni nel diabete di tipo 1. Hanno scoperto una nuova classe di antigeni costituiti da frammenti di insulina fuse a peptidi di altre proteine ??presenti nelle cellule beta. Questa fusione porta alla generazione di peptidi insulina ibridi che non sono codificati nel genoma di un individuo.
Se i peptidi nel corpo vengono modificati dalla loro forma originale, che in sostanza diventano “stranieri” per il sistema immunitario e questo può spiegare il motivo per cui diventano obiettivi per le cellule T autoreattive. La scoperta di peptidi ibridi come bersagli del sistema immunitario fornisce una spiegazione plausibile di come il sistema immunitario viene indotto a distruggere le cellule beta del corpo. La scoperta potrebbe anche portare ad una migliore comprensione di altre malattie autoimmuni .

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